Γιατί το να έχεις φίλους όλων των ηλικιών είναι καλό για την υγεία σου

Σημαντικά ευρήματα

  • Η μοναξιά και η κοινωνική απομόνωση συνδέονται με ψυχικά και σωματικά προβλήματα, ειδικά για άτομα άνω των 50 ετών.
  • Το να έχεις φίλους διαφορετικών ηλικιών μπορεί να κάνει περισσότερα από το να αποτρέψει τη μοναξιά. μας βοηθά να μάθουμε νέες δεξιότητες και μας κάνει πιο ανοιχτόμυαλους.

Τρεις ομάδες κινδυνεύουν περισσότερο από μοναξιά, σύμφωνα με την κοινοτική έρευνα του Ηνωμένου Βασιλείου:

  • Χήρες ηλικιωμένοι ιδιοκτήτες σπιτιού που ζουν μόνοι με μακροχρόνια προβλήματα υγείας
  • Άγαμοι μεσήλικες με μακροχρόνια προβλήματα υγείας
  • Νεότεροι άνθρωποι που νοικιάζουν και μπορεί να μην αισθάνονται μέλη της κοινότητας

Εδώ είναι μια λύση που μοιάζει σχεδόν πολύ βολικό: Τι γίνεται αν αυτές οι ομάδες γίνουν φίλοι;

Σύμφωνα με έρευνα που δημοσιεύτηκε στα τέλη του περασμένου έτους, το να κάνεις φίλους με κάποιον από διαφορετική γενιά είναι ένας αποτελεσματικός τρόπος για να περιορίσεις τη μοναξιά. Βοηθά στη διεύρυνση των προοπτικών, στην επέκταση των δικτύων υποστήριξης και τελικά στην αύξηση της κοινωνικής ένταξης.

Είναι μια στρατηγική που λειτουργεί για την Arianna Tao, μια 24χρονη που ξεκίνησε πρόσφατα τη νομική σχολή στο Πανεπιστήμιο DePaul στο Σικάγο του Ιλινόις.

«Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, ένιωθα πραγματικά πολύ άνετα να είμαι μόνος, αλλά τώρα που βρίσκομαι σε μια μεγάλη, νέα πόλη χωρίς σύστημα υποστήριξης, μερικές φορές νιώθω πραγματικά μόνος», είπε ο Tao στον Verywell.

Αφού εντάχθηκε σε μια εθελοντική μη κερδοσκοπική οργάνωση που ονομάζεται Freedom, Inc. στο γειτονικό Ουισκόνσιν, άρχισε να περνά χρόνο με γυναίκες 10, 20 και 30 χρόνια μεγαλύτερές της. Σύντομα έγιναν οι μέντοράς της, το σύστημα υποστήριξής της και οι φίλοι της.

«Το να είμαι στα 20 μου είναι σαν να είμαι στα χαρακώματα», είπε. «Ακόμα χτίζω τη ζωή μου και πολλοί άνθρωποι γύρω μου που έχουν την ίδια ηλικία κάνουν τα ίδια πράγματα και αισθάνονται με τον ίδιο τρόπο. Αλλά οι παλιότεροι φίλοι μου δεν είναι. Μου προσφέρουν σιγουριά ότι μπορώ να το κάνω αυτό.

Για την Kimberly Vue, μια 27χρονη ακαδημαϊκή σύμβουλο στο Πανεπιστήμιο του Wisconsin-Madison, το να κάνει φίλους με συναδέλφους στα 40 της τη βοήθησε να βρει το αυλάκι της σε μια δουλειά όπου αρχικά ένιωθε απομονωμένη και σαν απατεώνας.

«Ως επαγγελματίας πρώτης γενιάς, υπήρχαν τόσα πολλά που δεν ήξερα, όπως η κατανόηση της εργασιακής κουλτούρας, η ισορροπία μεταξύ επαγγελματικής και προσωπικής ζωής και πώς να χειρίζομαι τις συγκρούσεις. Ένιωθα σαν να ξεκινούσα από το μηδέν», είπε ο Vue στο Verywell.

Οι φίλοι της δουλειάς της τη διαβεβαίωσαν ότι ένιωθαν το ίδιο.

«Το να μπορώ να μιλήσω για αυτά τα πράγματα με τους μεγαλύτερους φίλους μου επικυρώνει τις εμπειρίες μου και με ηρεμεί», είπε. «Νομίζω ότι το χρειαζόμουν πραγματικά σε μια τόσο κομβική στιγμή της ζωής μου, ειδικά να είμαι μέλος μιας οικογένειας μεταναστών όπου οι γονείς μου δεν πρόσφεραν αυτή την πηγή παλαιότερης σοφίας».

Οι φιλίες μεταξύ των γενεών είναι αμοιβαία επωφελείς

Ενώ ο Tao και ο Wue εκτιμούν τις εμπειρίες ζωής και τις συμβουλές που μοιράζονται οι μεγαλύτεροι φίλοι τους, τα οφέλη είναι αμφίδρομα.

«Καθώς μεγαλώνουμε, μπορεί να νιώθουμε πιο μόνοι αν δεν κάνουμε προσπάθεια να παραμείνουμε αφοσιωμένοι σε δραστηριότητες και συνδεδεμένοι με ανθρώπους», η Neda Gould, Ph.D., αναπληρώτρια καθηγήτρια ψυχιατρικής και συμπεριφορικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins. της Ιατρικής στην Ιατρική, είπε ο Verywell μέσω email.

Όταν οι ηλικιωμένοι, ιδιαίτερα, γίνονται φίλοι με κάποιον από τη νεότερη γενιά, είναι πιο πιθανό να μάθουν νέες δεξιότητες και να είναι πιο εξωστρεφείς, είπε ο Gould.

Η Tao πιστεύει ότι έχει προσφέρει στους μεγαλύτερους φίλους της μια νέα οπτική για τον πολιτισμό.

«Θα έχουμε σε βάθος συνομιλίες όπου θα παρουσιάσω νέες προοπτικές για τη θετικότητα του σεξ, το τραύμα των γενεών και τις προοπτικές που βασίζονται στη φυλή», είπε. «Ήμουν σε θέση να ρίξω φως σε μερικές από τις εμπειρίες των παιδιών τους και να προσφέρω συμβουλές με βάση αυτά που περνούσα ως ανερχόμενος ενήλικας».

Γιατί η μοναξιά είναι πρόβλημα υγείας

Ενώ η μοναξιά μπορεί να συνδεθεί με προβλήματα υγείας όπως η κατάθλιψη σε οποιαδήποτε ηλικία, Οι ενήλικες άνω των 50 διατρέχουν επίσης υψηλότερο κίνδυνο προβλημάτων υγείας που μπορεί να επιδεινωθούν από το βάρος της μοναξιάς και της κοινωνικής απομόνωσης, συμπεριλαμβανομένης της άνοιας, των καρδιακών παθήσεων, του εγκεφαλικού και ακόμη και του πρόωρου θανάτου.

Αυτό καθιστά τα στοιχήματα κοινωνικής συνδεσιμότητας υψηλότερα με την πάροδο του χρόνου.

Το σημαντικό είναι ότι η μοναξιά και η κοινωνική απομόνωση δεν είναι το ίδιο πράγμα, είπε στον Verywell η Diane Meyer, MD, καθηγήτρια γηριατρικής και παρηγορητικής ιατρικής στο Icahn School of Medicine στο Mount Sinai. Η μοναξιά αναφέρεται στο να αισθάνεσαι μόνος παρά το πόσες κοινωνικές αλληλεπιδράσεις έχεις, ενώ η κοινωνική απομόνωση είναι αρχικά η έλλειψη αλληλεπιδράσεων, που συνήθως μετριέται κατά τη διάρκεια μιας ημέρας ή μιας εβδομάδας.

Οι μετεμμηνοπαυσιακές γυναίκες μπορεί να διατρέχουν ιδιαίτερα υψηλό κίνδυνο επιπλοκών υγείας που σχετίζονται με τη μοναξιά και την απομόνωση. Μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο JAMA Network Open τον Φεβρουάριο έδειξε ότι μεταξύ σχεδόν 58.000 γυναικών που παρακολουθήθηκαν σε διάστημα οκτώ ετών, η κοινωνική απομόνωση συσχετίστηκε με αύξηση 8% στα καρδιαγγειακά νοσήματα, ενώ η μοναξιά συνδέθηκε με αύξηση 5%.

Μεταξύ των γυναικών που δήλωσαν ότι είχαν και τα δύο, ο κίνδυνος καρδιακής νόσου ήταν 13% έως 27% υψηλότερος από εκείνες με χαμηλές βαθμολογίες μοναξιάς και απομόνωσης.

Πρόσθετες μελέτες δείχνουν ότι η μοναξιά μπορεί να διπλασιάσει τον κίνδυνο διαβήτη τύπου 2. και οδηγούν σε σημαντικά χειρότερα αποτελέσματα σε ασθενείς με καρδιακή ανεπάρκεια.

«Είναι πολύ σαφές ότι η ανθρώπινη επαφή είναι απαραίτητη για την υγεία», είπε ο Meyer. «Πρέπει να σκεφτόμαστε την κοινωνικοποίηση και τη συναναστροφή με τους ανθρώπους με τον ίδιο τρόπο που σκεφτόμαστε την υγιεινή διατροφή και την άσκηση».

Ο Meier περιγράφει την επικράτηση τόσο της μοναξιάς όσο και της κοινωνικής απομόνωσης μεταξύ των ηλικιωμένων ως ένα σχετικά πρόσφατο φαινόμενο που σχετίζεται με έναν πιο μετακινούμενο πληθυσμό και τις νεότερες γενιές που απομακρύνονται από το σπίτι.

«Από μια εξελικτική προοπτική του είδους μας, η ζωή σε ομάδες μεταξύ των γενεών είναι φυσιολογική», είπε.

Πιστεύει ότι η φιλία μεταξύ των γενεών είναι επίσης φυσιολογική.

«Ανεξάρτητα από την ηλικία, όλοι είναι απλώς άνθρωποι. δεν είσαι λιγότερο άνθρωπος στα 75 από ό,τι ήσουν στα 25», είπε ο Meyer. «Πρέπει να μάθουμε να βλέπουμε ότι είμαστε όλοι άνθρωποι και είμαστε όλοι μαζί σε αυτό. Η ηλικία είναι απλά ένα χαρακτηριστικό όπως το ύψος, το βάρος ή το χρώμα των ματιών.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *