Δεν δημιουργούνται όλες οι φυτικές δίαιτες ίσες… για την υγεία ή το κλίμα

Οι δίαιτες πλούσιες σε κρέας είναι επιβλαβείς για την ανθρώπινη υγεία και το περιβάλλον, γεγονός που έχει ήδη διαπιστωθεί από πολλές μελέτες. Ωστόσο, νέα έρευνα αποκαλύπτει ότι μπορεί να υπάρχουν μεγάλες διαφορές στην υγεία και στις πλανητικές επιπτώσεις των φυτικών διατροφών.

Αρκετές μελέτες έχουν συνδυάσει τις επιπτώσεις στην υγεία και το περιβάλλον της εθνικής δίαιτας για να στοχεύσουν τρόφιμα που έχουν καλή απόδοση και στα δύο μέτωπα. Αλλά το νέο Lancet Planetary Health Η έρευνα παρέχει μοναδικά συγκεκριμένες γνώσεις για το ζήτημα, επειδή βασίζεται σε πραγματικά διατροφικά αρχεία από μια μεγάλης κλίμακας εθνική μελέτη σε περισσότερες από 90.000 νοσοκόμες στις ΗΠΑ, των οποίων η διατροφή και η υγεία παρακολουθούνταν στη συνέχεια για σχεδόν 30 χρόνια.

Ξεκινώντας το 1991, τα δεδομένα της μελέτης παρακολούθησαν τα πρότυπα κατανάλωσης των συμμετεχόντων καθώς και τα αποτελέσματα για την υγεία – για παράδειγμα, τη συχνότητα εμφάνισης καρδιαγγειακών παθήσεων. Λαμβάνοντας αυτά τα δεδομένα από τη μελέτη, οι ερευνητές εφάρμοσαν στη συνέχεια δύο τυπικές διατροφικές μετρήσεις για να ταξινομήσουν την κατάσταση της υγείας κάθε μεμονωμένης δίαιτας σύμφωνα με τα τρόφιμα που περιείχε.

Μία από αυτές τις μετρήσεις ισχύει για τη συνολική διατροφή, ενώ η άλλη εστιάζει ειδικά σε φυτικά συστατικά. Αυτή η δεύτερη μέτρηση κατατάσσει τη σχετική υγιεινή διατροφή σύμφωνα με την αναλογία συγκεκριμένων τύπων φυτικών τροφίμων που περιέχουν. Για παράδειγμα, ένα υψηλότερο ποσοστό υγιεινών φρούτων και λαχανικών θα έδινε σε αυτή τη δίαιτα μια πιο υγιεινή συνολική βαθμολογία. Οι δίαιτες γεμάτες με ζαχαρούχα ποτά και εκλεπτυσμένα φυτικά συστατικά, ωστόσο, έχουν χαμηλότερα αποτελέσματα για την υγεία.

Ξεχωριστά, οι ερευνητές στη συνέχεια επικάλυψαν πληροφορίες σχετικά με τον περιβαλλοντικό αντίκτυπο διαφορετικών ομάδων τροφίμων σε 65.000 από τις αναφερόμενες δίαιτες, δίνοντας σε καθεμία μια βαθμολογία περιβαλλοντικών επιπτώσεων για την εκκίνηση.

Συνδυασμένα, τα συνδυασμένα σύνολα δεδομένων αποκάλυψαν ότι οι δίαιτες των συμμετεχόντων που ταξινομήθηκαν ως «ανθυγιεινές» από τις μετρήσεις συσχετίστηκαν επίσης με υψηλότερους κινδύνους στεφανιαίας νόσου και διαβήτη τύπου 2, μεταξύ άλλων ασθενειών, στα πραγματικά αποτελέσματα που ανέφεραν οι νοσηλευτές. Το αντίθετο ίσχυε για τις δίαιτες που εμπίπτουν στις «υγιεινές» κατηγορίες, όπου τα πραγματικά αποτελέσματα υγείας σε αυτό το υποσύνολο των 65.000 συμμετεχόντων ήταν πιο θετικά. Αυτό κάνει τη σύνδεση μεταξύ διατροφής και υγείας.

Όταν οι ερευνητές εξέτασαν τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις, παρακολούθησαν επίσης στενά αυτές τις γενικές τάσεις. Όταν οι δείκτες βαθμολόγησαν τις δίαιτες ως «πιο υγιεινές» σε αυτό το τεράστιο σύνολο δεδομένων πραγματικής ζωής, κατά μέσο όρο είχαν επίσης χαμηλότερες εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου, χρησιμοποίησαν λιγότερη καλλιεργήσιμη γη, ήταν λιγότερο εντατικές σε νερό και απαιτούσαν λιγότερο λίπασμα. Ό,τι είναι πιο υγιεινό για τους ανθρώπους είναι καλύτερο για τον πλανήτη, και φαίνεται το αντίστροφο.

Αυτό που ήταν ίσως εκπληκτικό ήταν ότι αυτή η διάκριση ήταν εμφανής και στις φυτικές δίαιτες. Είναι εύκολο να δούμε τη σχέση μεταξύ της κακής ανθρώπινης υγείας και του περιβάλλοντος με προϊόντα όπως το κόκκινο κρέας και τα γαλακτοκομικά. Εν τω μεταξύ, οι περισσότεροι άνθρωποι υποθέτουν ότι όλα τα φυτικά τρόφιμα είναι κερδοφόρα.

Όμως, η έρευνα στις αποχρώσεις αποκάλυψε μια διαφορετική εικόνα, με ορισμένες εκπληκτικά μεταβλητές επιπτώσεις σε όλους τους τύπους τροφίμων – όπως τα καλλιεργημένα λαχανικά που προάγουν την ανθρώπινη υγεία αλλά έχουν μεγάλο αποτύπωμα νερού, τετραπλάσιο από αυτό των φρούτων στην πραγματικότητα. Οι χυμοί φρούτων, εν τω μεταξύ, είχαν ένα εκπληκτικά μεγάλο αποτύπωμα αερίων του θερμοκηπίου -σχεδόν τόσο μεγάλο όσο το ψάρι- σε σύγκριση με άλλα τρόφιμα. Τα ποτά με ζάχαρη συνδέονται με σημαντικές ποσότητες λιπασμάτων, περισσότερο από τις πατάτες, τα όσπρια και τους ξηρούς καρπούς. Ομοίως, τα δημητριακά ολικής αλέσεως απαιτούσαν μεγάλες ποσότητες λιπάσματος, λίγα μόλις βήματα κάτω από το αποτύπωμα λιπασμάτων της γαλακτοκομίας.

Είναι σαφές ότι τα μεμονωμένα τρόφιμα φυτικής προέλευσης μπορούν να έχουν πολύ ποικίλες επιπτώσεις στο περιβάλλον. Επιπλέον, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα φυτικά τρόφιμα, τα οποία απαιτούν περισσότερη καλλιεργήσιμη γη και λιπάσματα για να αναπτυχθούν, τείνουν να είναι τα λιγότερο υγιεινά από τις φυτικές δίαιτες (αυτές που μπορεί να είναι πλούσιες σε επεξεργασμένα τρόφιμα και ζάχαρη, για παράδειγμα) και σχετίζεται με υψηλότερο κίνδυνο καρδιαγγειακής νόσου.

Τέτοια ευρήματα μπορεί να είναι χρήσιμα στην καθοδήγηση των επιλογών καθώς περισσότεροι άνθρωποι στρέφονται σε χορτοφαγικές και vegan δίαιτες, ορισμένοι από τους οποίους δίνουν προτεραιότητα σε επεξεργασμένα τρόφιμα που περιέχουν ανθυγιεινά επίπεδα αλατιού, ζάχαρης και λίπους που διαφορετικά δεν είναι βέλτιστα για το περιβάλλον.

Είναι σημαντικό να αναγνωρίσουμε ότι οποιαδήποτε διατροφή πλούσια σε φυτά θα εξακολουθεί να υπολείπεται χιλιομέτρων από το αποτύπωμα της δίαιτας πλούσιας σε γαλακτοκομικά και κρέας. Και στις περισσότερες περιπτώσεις, τα υγιεινά τρόφιμα φυτικής προέλευσης εξακολουθούν να παρακολουθούνται με χαμηλότερο περιβαλλοντικό αντίκτυπο συνολικά. Έτσι, η γενική μας διαίσθηση για το τι συνιστά μια υγιεινή διατροφή εξακολουθεί να ισχύει.

Ωστόσο, η πιο προσεκτική εξέταση αυτών των συνδέσεων μεταξύ τροφίμων, υγείας και περιβάλλοντος μπορεί να μας βοηθήσει να βελτιώσουμε τις διατροφικές οδηγίες για να μεγιστοποιήσουμε τα οφέλη όλων των διατροφικών επιλογών, ανεξάρτητα από τις διατροφικές μας προτιμήσεις, λένε οι ερευνητές.

Τελικά, η ανθρώπινη υγεία εξαρτάται από την υγεία του πλανήτη – και η κατανάλωση περισσότερων φυτικών τροφών μας βάζει σε μια πολλά υποσχόμενη πορεία. Αλλά για να το κάνουμε πραγματικά σωστά, προσθέτουν, πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι «δεν παρέχουν όλες οι φυτικές δίαιτες τα ίδια οφέλη για την υγεία και το περιβάλλον.

Οι Wang et al. παράγρ. “Υγεία και περιβαλλοντικός αντίκτυπος των διατροφικών προτύπων πλούσια σε φυτά: Μια προοπτική μελέτη κοόρτης των ΗΠΑ.” The Lancet Planetary Health. 2022

Εικόνα: Γεωγράφος

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *