Εκτοπισμένοι ανθρακωρύχοι, εργαζόμενοι στα εργοστάσια ηλεκτροπαραγωγής αναζητούν παροχές ασφάλισης υγείας

Τα συνδικάτα που εκπροσωπούν τους εργαζομένους του San Juan Generating Station και του San Juan Mine ζήτησαν από το κράτος περίπου 6 εκατομμύρια δολάρια σε κεφάλαια ενεργειακής μετάβασης για να αποζημιωθούν οι εκτοπισμένοι εργαζόμενοι για τα έξοδα ασφάλισης υγείας που αντιμετώπισαν μετά από συντομογραφία. Τα κεφάλαια θα προέλθουν από το Υπουργείο Εργατικού Δυναμικού του Νέου Μεξικού.

Αυτό είναι ιδιαίτερα σημαντικό για τους εργαζόμενους στο ορυχείο που έχασαν την ασφάλιση υγείας στο τέλος του μήνα που απολύθηκαν. Οι εργαζόμενοι στα εργοστάσια ηλεκτροπαραγωγής, από την άλλη, έχουν έξι μήνες ασφάλισης υγείας μετά τις απολύσεις.

Οι απολύσεις στο ορυχείο ξεκίνησαν πέρυσι καθώς οι εγκαταστάσεις ετοιμάζονταν να κλείσουν.

Ο Στίβεν Κέρτις, δικηγόρος που εκπροσωπεί τα συνδικάτα, είπε ότι η εργασία τόσο στο ορυχείο όσο και στο εργοστάσιο ηλεκτροπαραγωγής ήταν επικίνδυνη και σωματικά απαιτητική. Είπε ότι η απώλεια της ασφάλισης υγείας είναι ένας παράγοντας που οδηγεί τους απολυμένους εργαζομένους είτε να εγκαταλείψουν την κοινότητα αναζητώντας εργασία είτε να αποδεχτούν «αδιέξοδες» θέσεις εργασίας.

Τα κεφάλαια για την ενεργειακή μετάβαση προέρχονται από τιτλοποιημένα ομόλογα που σχεδιάζει να εκδώσει η Public Service Company of New Mexico για να αναχρηματοδοτήσει πρωτίστως προηγούμενες επενδύσεις στο εργοστάσιο παραγωγής ενέργειας. Αν και η PNM δεν έχει εκδώσει ακόμη τα ομόλογα, παρείχε 20 εκατομμύρια δολάρια στο κράτος αυτό το καλοκαίρι.

Ο νόμος Energy Transition Act του 2019 δημιούργησε τον μηχανισμό για τα PNM να έχουν πρόσβαση σε τιτλοποιημένα ομόλογα και απαιτούσε ένα μέρος αυτών των κεφαλαίων να πηγαίνει σε τρία κρατικά τμήματα—Economic Development, Workforce Solutions και Indian Affairs—προς όφελος των κοινοτήτων και των εργαζομένων που επηρεάζονται άμεσα από το εργοστάσιο ηλεκτροπαραγωγής κλείσιμο.

Από αυτή τη χρηματοδότηση, 12 εκατομμύρια δολάρια διατίθενται μέσω του Office of Workforce Solutions για να βοηθήσουν τους εκτοπισμένους εργαζομένους.

Η Επιτροπή του νόμου για την ενεργειακή μετάβαση ζήτησε στοιχεία το 2020 για πιθανά έργα που θα μπορούσαν να επωφεληθούν από τη χρηματοδότηση της ενεργειακής μετάβασης.

Η επιτροπή σχεδιάζει να παρουσιάσει συστάσεις στα τρία κρατικά τμήματα. Αυτές οι συστάσεις μπορεί να περιλαμβάνουν συγκεκριμένα έργα στήριξης ή τομείς όπως η αειφόρος γεωργία.

Η κρατική νομοθεσία απαιτεί μια επίσημη διαδικασία υποβολής αιτήματος για πρόταση στην οποία θα περάσουν οι κρατικές υπηρεσίες, αλλά τα έργα που λαμβάνουν υποστήριξη από την Επιτροπή του νόμου για τη μετάβαση στην ενέργεια θα έχουν προτεραιότητα είσοδο σε αυτή τη διαδικασία. Ωστόσο, εάν η επιτροπή προτείνει την επιστροφή των εξόδων ασφάλισης, τα κεφάλαια μπορούν να διανεμηθούν σε ειδικευμένους εργαζομένους χωρίς να υποβληθούν σε διαδικασία αίτησης για υποβολή προτάσεων.

Μέχρι τη στιγμή που η επιτροπή έφτασε να συζητήσει τις προτάσεις που είχαν ακούσει την Τρίτη, η συνεδρίαση είχε ήδη καθυστερήσει κατά μία ώρα και πολλά μέλη είχαν αποχωρήσει.

Πολλοί από αυτούς που παρέμειναν υποστήριξαν την επιστροφή της ασφάλισης των εργαζομένων στο ορυχείο για έως και 12 μήνες.

Αυτό θα επέτρεπε στους εργαζόμενους να έχουν συνεχή κάλυψη για τους εαυτούς τους και τις οικογένειές τους καθώς προχωρούν σε νέες σταδιοδρομίες ή συνταξιοδοτούνται. Μερικοί από αυτούς που έχουν επιλέξει να συνταξιοδοτηθούν δεν είναι ακόμη επιλέξιμοι για Medicare, αλλά θα είναι σύντομα. Για όσους αποφάσισαν να ακολουθήσουν εκπαίδευση που θα τους βοηθήσει να εισέλθουν σε νέες σταδιοδρομίες, οι αποζημιώσεις άμεσης ασφάλισης θα τους βοηθήσουν να διατηρήσουν την κάλυψη υγείας ενώ παρακολουθούν πτυχίο ή πιστοποιητικό.

Ο Τομ Τέιλορ, ο οποίος υπηρετεί ως επικεφαλής του Τμήματος Οικονομικής Ανάπτυξης, δεν υποστήριξε το αίτημα και είπε ότι τα χρήματα θα πρέπει να χρησιμοποιηθούν για την υποστήριξη έργων που θα δημιουργήσουν θέσεις εργασίας για αυτούς τους εκτοπισμένους εργάτες.

Ο Taylor, ο οποίος υπηρέτησε στο παρελθόν στη Βουλή των Αντιπροσώπων, πρότεινε στην επιτροπή να ζητήσει από το νομοθετικό σώμα έκτακτη χρηματοδότηση για να βοηθήσει τους εργαζόμενους που τώρα είτε πληρώνουν από την τσέπη τους για ασφάλιση είτε επιλέγουν να παραμείνουν ανασφάλιστοι.

Αντί να λάβει απόφαση την Τρίτη, η επιτροπή επέλεξε να συνέλθει εκ νέου όταν περισσότερα μέλη της επιτροπής μπορούν να παρευρεθούν και να συζητήσουν σε βάθος τα προτεινόμενα έργα, συμπεριλαμβανομένων των άμεσων κεφαλαίων για το κόστος ασφάλισης.

Ο Jason Sandel, επικεφαλής της Workforce Solutions, είπε ότι η μελλοντική συνάντηση θα πραγματοποιηθεί πιθανότατα την πρώτη εβδομάδα του Δεκεμβρίου.

Άλλα έργα

Κατά τη συνάντηση, ο Σαντέλ τόνισε την ανάγκη για έργα που μπορούν να προσφέρουν γρήγορα βοήθεια και θέσεις εργασίας. Αυτό θα μπορούσε να θέσει έργα όπως το προτεινόμενο έργο αντλούμενης αποθήκευσης σε μειονεκτική θέση.

Παρόλο που το έργο αντλίας υδροηλεκτρικής ενέργειας θα δημιουργούσε δύο ταμιευτήρες στο Έθνος Ναβάχο—μία στην Αριζόνα και μία στο Νέο Μεξικό—που θα μπορούσαν να γίνουν τουριστικοί προορισμοί και ενώ το έργο θα δημιουργούσε χιλιάδες θέσεις εργασίας στις κατασκευές και περισσότερες από 100 θέσεις εργασίας πλήρους απασχόλησης εργάσιμη ημέρα , η ζητούμενη χρηματοδότηση θα χρησιμοποιηθεί για μελέτες που είναι απαραίτητες για την απόκτηση άδειας για το έργο από την Ομοσπονδιακή Ρυθμιστική Επιτροπή Ενέργειας. Η δημιουργία θέσεων εργασίας είναι πιθανότατα χρόνια μακριά και η εταιρεία που προτείνει το έργο θα χρειαστεί να παράσχει περισσότερα στοιχεία ότι το Έθνος Ναβάχο όχι μόνο υποστηρίζει το έργο, αλλά είναι πρόθυμο να παράσχει και γη και νερό για να το καταστήσει δυνατό.

Και ενώ ο νόμος για την ενεργειακή μετάβαση δεν επιτρέπει τη χρήση χρηματοδότησης οικονομικής ανάπτυξης για έργα που περιλαμβάνουν υδρογονάνθρακες, τουλάχιστον δύο από τις προτάσεις αφορούν φυσικό αέριο.

Αυτό περιλαμβάνει την πρόταση του San Juan College που ζητά 1,4 εκατομμύρια δολάρια για την εκπαίδευση 55 εργαζομένων στην πιο πράσινη παραγωγή φυσικού αερίου.

Υπήρχαν επίσης δύο προτάσεις για έργα υδρογόνου, αλλά μία από αυτές – η πρόταση Libertad – άλλαξε από το υδρογόνο με βάση το μεθάνιο στην ηλεκτρόλυση ή τη χρήση νερού για τη δημιουργία υδρογόνου. Όταν ρωτήθηκε για τα δικαιώματα του νερού, ο Joe Merlino, διαχειριστής συνεργάτης της Libertad Power, δεν προσδιόρισε άμεσα την πηγή του νερού. Όπως το υδροηλεκτρικό έργο με αντλία, το έργο Libertad βρίσκεται ακόμη υπό διερεύνηση. Ο Merlino είπε ότι η Libertad δεν έχει αποκλείσει το ενδεχόμενο χρήσης μεθανίου, αλλά είπε ότι τα κεφάλαια για την ενεργειακή μετάβαση δεν θα χρησιμοποιηθούν για την αναζήτηση υδρογόνου με βάση το μεθάνιο.

Ο Merlino είπε ότι ο Libertad πιστεύει ότι το υδρογόνο με βάση το μεθάνιο θα μπορούσε να παίξει ρόλο στην ενεργειακή μετάβαση, αλλά δεν είναι σίγουρος ποιος θα είναι αυτός ο ρόλος αυτή τη στιγμή.

Είπε ότι η κίνηση της εταιρείας να επικεντρωθεί στην ηλεκτρόλυση βασίζεται στο πού φαίνεται να κατευθύνεται η αγορά.

Μέλη του κοινού που υπέβαλαν σχόλια προέτρεψαν την επιτροπή να υποστηρίξει αυτό που περιέγραψαν ως κοινοτικές προτάσεις. Αυτές περιλαμβάνουν τέσσερις προτάσεις για την υποστήριξη της παραδοσιακής γεωργίας των Ναβάχο, μια πρόταση για βιώσιμη στέγαση στο Έθνος Ναβάχο, μια πρόταση για παροχή ηλιακής ενέργειας εκτός δικτύου σε κατοίκους του Έθνους Ναβάχο που δεν έχουν ηλεκτρική ενέργεια και μια πρόταση για τη δημιουργία ενός κέντρου τουρισμού που θα παρουσιάζει η μοναδική φύση της ντίβας της περιοχής του mustang και η εκπαίδευση των εργολάβων στο πουλάρι μουσταγκ φοράδας με έλεγχο των γεννήσεων για μείωση του πληθυσμού σε βιώσιμο επίπεδο.

Το μέλος της Επιτροπής Joseph Hernandez σχολίασε τις προτάσεις για τη γεωργία, τη στέγαση και την ηλεκτρική ενέργεια εκτός δικτύου.

«Χτυπάμε ό,τι χρειάζεται μέσα σε 100 μίλια», είπε, αναφερόμενος στον ορισμό του νόμου για την ενεργειακή μετάβαση για τις πληγείσες κοινότητες ότι βρίσκονται σε απόσταση 100 μιλίων από μια μονάδα παραγωγής ενέργειας.

Ο Τέιλορ είπε ότι η χρηματοδότηση έρχεται στην κοινότητα πολύ αργά για να αποφευχθούν ορισμένες από τις επιπτώσεις του κλεισίματος του σταθμού παραγωγής ενέργειας.

«Έχει ήδη συμβεί ένα πρόβλημα που θα έπρεπε να είμαστε έτοιμοι να σκοτώσουμε», είπε.

Η επιτροπή αρχικά ήλπιζε να έχει έτοιμα σχέδια όταν έκλεινε το ορυχείο και το εργοστάσιο παραγωγής ενέργειας. Αυτό θα βοηθούσε τους εργαζόμενους που εκτοπίστηκαν να προχωρήσουν αμέσως σε νέες σταδιοδρομίες.

Ορισμένες από τις καθυστερήσεις προήλθαν από νομικές προκλήσεις στον νόμο για την ενεργειακή μετάβαση, ενώ άλλες σχετίζονται με την πανδημία COVID-19.

Ο πλήρης κατάλογος των προτάσεων έργων μπορείτε να βρείτε εδώ.

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στο διαδίκτυο στη διεύθυνση https://nmpoliticalreport.com/2022/11/17/displaced-coal-miners-power-plant-workers-ask-for-help-with-health-insurance/?mc_cid=37c9d7d05c&mc_eid= 6a97e

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *