Η αστυνομία του Σεντ Λούις στρέφεται στην τεχνολογία για να συλλάβει εγκληματίες, αλλά λειτουργούν πραγματικά οι κάμερες παρακολούθησης;

ST. LOUIS (KMOV) — Τα τοπικά αστυνομικά τμήματα που αναζητούν να συλλάβουν εγκληματίες στρέφονται περισσότερο στην τεχνολογία.

Τοποθέτησαν τις δικές τους κάμερες στις γωνιές των δρόμων και στον ουρανό, αλλά το κάνουν κρυφά, οδηγώντας μερικούς ανθρώπους να αναρωτηθούν γιατί δεν υπάρχει περισσότερη διαφάνεια στην τεχνολογία που χρηματοδοτείται από τους φόρους σας.

Αν ελέγξετε τους ιστότοπους κοινωνικής δικτύωσης του αστυνομικού τμήματος του Σεντ Λούις, θα δείτε εικόνες μετά από εικόνα εγκληματιών που σας εκλιπαρούν να πιάσετε. Ο Tom Sawyer είναι ένας πρώην αστυνομικός της πόλης, ο οποίος τώρα είναι επικεφαλής μιας εταιρείας που ονομάζεται Blue Line Technology. Δεν έχουν συμβόλαιο με την κυβέρνηση της πόλης, αλλά είναι ειδικοί στην τεχνολογία επιτήρησης. Είπε στο News 4 ότι τα τμήματα σε όλη τη χώρα εγκαθιστούν τις δικές τους κάμερες με την ελπίδα να αποτρέψουν και να λύσουν εγκλήματα. Ωστόσο, η κάμερα είναι ένας αστρικός μάρτυρας.

«Η κάμερα θα σας δείξει τι υπάρχει εκεί και δεν θα παρεκκλίνει στις ενδείξεις της», είπε ο Sawyer.

Η αστυνομία του Σεντ Λούις εφαρμόζει κάμερες εδώ και χρόνια. Το 2018, το News 4 περιηγήθηκε στο κέντρο εγκλήματος σε πραγματικό χρόνο της πόλης, ένα κατάστημα που λειτουργεί όλο το 24ωρο. Τότε, το τμήμα είπε ότι είχε 600 δημόσιες και ιδιωτικές κάμερες σε συνεχή τροφοδοσία. Αλλά από τότε η πόλη είναι πιο μυστική καθώς εγκαθιστούν περισσότερα μάτια όλη την ώρα.

“Αυτό είναι το θέμα της τεχνολογίας, είναι επεκτάσιμη, μπορείτε να την κλιμακώσετε, να ξεκινήσετε με λίγες κάμερες και στη συνέχεια να έρθουν εκατοντάδες και εκατοντάδες κάμερες καθώς υπάρχει περισσότερη χρηματοδότηση και εντοπίζονται ανάγκες”, εξήγησε ο Sawyer.

Πολλές από τις κάμερες της πόλης είναι πολύ ορατές με γυμνό μάτι: έχουν ακόμη και φώτα που αναβοσβήνουν. Αλλά το κοινό δεν επιτρέπεται να γνωρίζει πόσες κάμερες κατέχει και λειτουργεί η πόλη τώρα. Το News 4 υπέβαλε αίτημα για δημόσια αρχεία ζητώντας έγγραφα σχετικά με τις κάμερες επειδή θέλαμε να μάθουμε πόσο συχνά έσπασαν. Σελίδα μετά από σελίδα των εγγράφων μαυρίστηκαν και συντάχθηκαν.

Το τμήμα αρνείται πλέον να αποκαλύψει πόσες κάμερες διαθέτει ή με ποιες συγκεκριμένες εταιρείες φωτογραφικών μηχανών έχει συμβόλαιο. Το τμήμα είπε στο News 4 ότι οι πληροφορίες σχετίζονται με ευαίσθητα δεδομένα επιβολής του νόμου και τεχνολογίας πληροφοριών.

«Γιατί ο Σεντ Λούις φοβάται να ενημερώσει τους πολίτες τι να κάνουν στο όνομα της ασφάλειας και της προστασίας;» ρώτησε ο Τσαντ Μάρλοου του ACLU.

Είπε ότι έχει σοβαρές ανησυχίες για την κατάσταση της επιτήρησης στην πόλη.

«Είναι θέμα κλίμακας και επεμβατικότητας που μπορεί να ενεργοποιηθεί όταν η κυβέρνηση κατέχει όλες τις κάμερες», είπε ο Μάρλοου.

Ανησυχεί ότι επηρεάζουν μόνο κάποιους.

«Όταν βάζεις μια κάμερα σε μια φτωχή κοινότητα ή μια έγχρωμη κοινότητα, είναι εκεί για να παρακολουθεί τους ανθρώπους που ζουν εκεί, όταν τοποθετείται σε μια πλούσια κοινότητα, παρακολουθεί τους ανθρώπους που δεν ζουν εκεί», είπε ο Μάρλοου.

«Η μυστικότητα γύρω από την επιτήρηση καθιστά δύσκολο για τους φορολογούμενους να γνωρίζουν εάν αυτή είναι η καλύτερη χρήση των φορολογικών δολαρίων τους», πρόσθεσε.

τα τελευταία χρόνια — ένα προτεινόμενο νομοσχέδιο στο διοικητικό συμβούλιο θα απαιτούσε περισσότερη επίβλεψη από τον επόπτη, αλλά μέχρι στιγμής είναι — δεν έχει περάσει.

«Αν μη τι άλλο, το Σεντ Λούις είναι στη χειρότερη πλευρά», είπε ο Μάρλοου.

Άλλες πόλεις όπως η Βαλτιμόρη και η Ουάσιγκτον έχουν ακόμη και χάρτες ή λίστες με τις ακριβείς τοποθεσίες των καμερών.

Ο Δημοτικός Σύμβουλος του Σεντ Λούις Μπράντον Μπόσλεϊ είπε ότι δεν υπάρχει λόγος να μην αποκαλύψει η αστυνομία τη θέση ορισμένων από τις κάμερες.

«Νομίζω ότι πρέπει να είναι ισορροπημένο, γνωρίζουμε πολλά πού βρίσκονται και μερικές που είναι stealth, φορητές κάμερες», είπε ο Elder Bosley.

Θέλει ακόμα περισσότερες κάμερες σχεδόν σε κάθε γειτονιά.

«Δεν είναι αρκετά στην περιοχή μας και δεν βλέπω το ΠτΔ να μην κινείται έτσι», είπε.

Το News 4 έμαθε ότι το αστυνομικό τμήμα χρησιμοποιεί σταθερές και κινητές κάμερες, μερικές με αρκετά καλή ισχύ ζουμ. Έχουν επίσης αναγνώστες πινακίδων κυκλοφορίας που μπορούν να τροφοδοτήσουν πληροφορίες για αυτοκίνητα στους δρόμους σε πραγματικό χρόνο. Αν και έχουν drone, είπε το τμήμα στο News 4 Investigates, δεν έχουν ακόμη αρχίσει να το χρησιμοποιούν.

Η εξέταση των εγγράφων από το News 4 αποκάλυψε επίσης ότι οι κάμερες συχνά δεν λειτουργούν καν. Ένα ατύχημα κατέστρεψε μια κάμερα το 2020 και, σύμφωνα με μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, μια άλλη δεν λειτουργούσε επειδή φαινόταν ότι είχε παραβιαστεί.

Τις περισσότερες φορές όμως είναι απλώς μια τεχνική βλάβη, η κάμερα είναι παγωμένη ή στραμμένη στο έδαφος, οι εικόνες είναι ασαφείς ή θολές.

Στα email, οι εργαζόμενοι μερικές φορές εκφράζουν απογοήτευση. Κάποιος που έγραφε για έναν φόνο τον Ιούνιο του 2021: «η κάμερα θα είχε καταγράψει ολόκληρο το περιστατικό αν λειτουργούσε. Η κάμερα φαίνεται να είναι εκτός σύνδεσης για λίγο ».

«Οι κάμερες είναι απενεργοποιημένες», έγραψε ένας άλλος αξιωματικός το 2019. «Υπάρχει πυροβολισμός σε αυτήν την τοποθεσία και οι κάμερες θα μπορούσαν να είναι χρήσιμες».

Η επισκευή των καμερών, είπε το αστυνομικό τμήμα, είναι ευθύνη των ιδιωτικών εταιρειών που τις εγκαθιστούν.

Η πτώση της κάμερας μερικές φορές δεν αποτελεί έκπληξη για τον Sawyer.

«Είναι αποτελεσματικά μόνο εάν λειτουργούν, και όπως συμβαίνει με κάθε τεχνολογία, τα πράγματα μπορεί να πέφτουν για προσωρινά χρονικά διαστήματα», είπε.

Είπε επίσης στο News 4 ότι ως εγκληματικό εργαλείο θα έχουν πάντα τα όριά τους.

«Μπορεί μια κάμερα να αντικαταστήσει έναν ένστολο αστυνομικό;» ρώτησε η ερευνήτρια δημοσιογράφος Lauren Trager.

«Σίγουρα όχι», απάντησε ο Σόγιερ. Είπε ότι οι κάμερες πρέπει να συνδυαστούν με περιπολίες.

Ωστόσο, πιστεύει επίσης ότι πρέπει να υπάρχει μεγαλύτερη διαφάνεια από την αστυνομία σχετικά με το ποιος παρακολουθείται και πότε.

«Δεν θέλετε να σας πιάσουν στην ταινία να διαπράττετε εγκλήματα, αλλά δυστυχώς πολλοί άνθρωποι δεν ενδιαφέρονται αν θα πιαστούν ή όχι», είπε.

Για όσους ανησυχούν ότι θα παραμείνουν για πάντα υπό παρακολούθηση, ο Σόγιερ είπε: «Κανείς δεν παρακολουθεί κάθε κάμερα εκεί έξω, δεν μπορεί να γίνει».

Το News 4 ζήτησε στοιχεία από την αστυνομία του Σεντ Λούις για την αποτελεσματικότητα των καμερών. Μέχρι στιγμής φέτος, οι συσκευές ανάγνωσης πινακίδων κυκλοφορίας, οι οποίες είναι έξυπνες κάμερες, έχουν οδηγήσει σε 476 συλλήψεις και στην ανάκτηση 291 κλεμμένων οχημάτων. Επιπλέον, βρέθηκαν 99 όπλα.

Το Σεντ Λούις δεν είναι το μόνο με κάμερες που τρέχουν στη γκάμα. Η κομητεία του Σεντ Λούις είπε στο News 4 Investigates ότι διαθέτει 44 συσκευές ανάγνωσης πινακίδων κυκλοφορίας και 30 κάμερες μετατόπισης, κλίσης και ζουμ σε όλη την κομητεία. Αλλά είπαν ότι προτίμησαν να μην αποκαλύψουν τις ακριβείς τοποθεσίες.

«Οι κάμερες μας επιτρέπουν να παρακολουθούμε ορισμένες τοποθεσίες πολύ πιο γρήγορα και να παρέχουμε ζωτικής σημασίας πληροφορίες στους αξιωματικούς που απαντούν», έγραψε ένας υπάλληλος δημόσιας πληροφόρησης για το αστυνομικό τμήμα της κομητείας Σεντ Λούις.

Η πόλη του Κλέιτον αποκάλυψε ότι έχει έξι αναγνώστες πινακίδων κυκλοφορίας, αλλά επίσης δεν είπε στο News 4 πού βρίσκονται.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *