Η Καλιφόρνια στοχεύει να μεγιστοποιήσει τις επιδοτήσεις ασφάλισης υγείας για τους εργαζόμενους κατά τη διάρκεια εργατικών διαφορών

Αυτή την άνοιξη, οι εργαζόμενοι της Chevron κατέθεσαν ότι η εταιρεία ακύρωσε την ασφάλιση υγείας για εκατοντάδες μέλη της United Steelworkers Local 5 στο διυλιστήριο του Ρίτσμοντ της Καλιφόρνια κατά τη διάρκεια μιας απεργίας που διήρκεσε δύο μήνες. Χιλιάδες νοσηλευτές στο Stanford Health Care είπαν τον Απρίλιο ότι θα έχαναν την ασφάλιση υγείας τους εάν δεν επέστρεφαν στην εργασία τους κατά τη διάρκεια της εβδομαδιαίας απεργίας τους. Περισσότεροι από 300 εργαζόμενοι στο νοσοκομείο Sequoia στο Redwood City έλαβαν ένα παρόμοιο μήνυμα μετά την απεργία στα μέσα Ιουλίου καθώς οι διαπραγματεύσεις για τα συμβόλαια σταμάτησαν.

Το πάγωμα των παροχών ασφάλισης υγείας είναι μια κοινή τακτική στις εργατικές διαφορές, διότι χωρίς αυτές, οι εργαζόμενοι θα μπορούσαν πιο εύκολα να πειστούν να συναινέσουν στις απαιτήσεις της διοίκησης. Αλλά οι νομοθέτες της Καλιφόρνια δίνουν το πάνω χέρι στους απεργούς.

Ο βουλευτής Jim Wood, Δημοκρατικός, ελπίζει ότι ένας νέος νόμος στην Καλιφόρνια που συνέταξε θα αποθαρρύνει τους εργοδότες από το να παρακρατούν τα επιδόματα υγείας κατά τη διάρκεια εργασιακών διαφορών, επιτρέποντας στους εργαζόμενους του ιδιωτικού τομέα να μεγιστοποιούν τις κρατικές επιδοτήσεις για κάλυψη που αγοράζονται μέσω της Covered California, της αγοράς ασφάλισης υγείας της πολιτείας. Το νομοσχέδιο, το οποίο τίθεται σε ισχύ τον Ιούλιο, χρηματοδοτήθηκε από την Ομοσπονδία Εργασίας της Καλιφόρνια, το Συμβούλιο Δημοσίων Υποθέσεων των Teamsters της Καλιφόρνια και την Εργατική Ομοσπονδία της Κομητείας του Λος Άντζελες.

«Το νόημα της νομοθεσίας είναι να πει «Όχι, δεν μπορείς να το κάνεις αυτό», είπε ο Γουντ. «Μην το ξαναδοκιμάσεις ποτέ».

Τα ασφάλιστρα των επιλέξιμων εργαζομένων θα καλύπτονται σαν το εισόδημά τους να ήταν ακριβώς πάνω από το επίπεδο επιλεξιμότητας του Medicaid, σύμφωνα με την εκπρόσωπο του Covered California, Kelly Green. Το κράτος θα συνδέσει την ομοσπονδιακή επιδότηση των εργαζομένων και θα καλύψει τη διαφορά. Για παράδειγμα, ένα άτομο που βγάζει 54.360 $ ετησίως θα μπορούσε να πληρώσει το 8,5% του εισοδήματός του, ή περίπου 385 $ το μήνα, σε ασφάλιστρα για ένα μέσο πρόγραμμα υγείας. Σύμφωνα με το νέο νόμο για τους απεργούς εργαζομένους, εκείνο το άτομο που επέλεγε το ίδιο πρόγραμμα δεν θα πλήρωνε ασφάλιστρα – σαν να έβγαζε 20.385 δολάρια το χρόνο – για τη διάρκεια της απεργίας.

Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση ενέκρινε αυξημένη επιδότηση βάσει του νόμου για το αμερικανικό σχέδιο διάσωσης. Η αυξημένη επιδότηση θα συνεχιστεί έως το 2025 βάσει του νόμου για τη μείωση του πληθωρισμού. Το μερίδιο της πολιτείας στην επιδότηση θα μπορούσε να αυξηθεί μετά τη λήξη του ομοσπονδιακού κινήτρου.

Μια εκτίμηση που τα συνδικάτα μοιράστηκαν με την πολιτεία πρότεινε ότι ο νόμος θα κόστιζε στην Καλιφόρνια κατά μέσο όρο 341 $ το μήνα ανά εργαζόμενο – με τις απεργίες να διαρκούν έναν έως δύο μήνες. Επαγγελματικές οργανώσεις εκτιμούν ότι ο λογαριασμός θα επηρεάσει λιγότερους από 5.000 εργαζομένους ετησίως. Η Καλιφόρνια έχει σχεδόν 15 εκατομμύρια εργαζόμενους στον ιδιωτικό τομέα και οι απεργίες είναι συνήθως η τελευταία λύση στις εργατικές διαπραγματεύσεις.

Δεν είναι ξεκάθαρο πώς θα αντιδράσει η επιχείρηση. Η Chevron, η Stanford Health Care και ο χειριστής του Sequoia Hospital, Dignity Health, δεν απάντησαν σε αιτήματα για σχολιασμό. Το νομοσχέδιο δεν αντιμετώπισε επίσημη αντίθεση από επιχειρήσεις ή ομάδες φορολογουμένων. Οι καλυπτόμενες επιδοτήσεις της Καλιφόρνια παρέχονται από έναν συνδυασμό ομοσπονδιακών και κρατικών κονδυλίων ως μέρος του νόμου για την προσιτή φροντίδα, επομένως δεν υπάρχει άμεσο κόστος για τις επιχειρήσεις.

Πέρυσι, ο Κυβερνήτης Γκάβιν Νιούσομ, Δημοκρατικός, υπέγραψε τον Νόμο για την Προστασία της Υγείας των Δημόσιων Υπαλλήλων, ο οποίος απαγορεύει στους δημόσιους εργοδότες να κόψουν την ασφάλιση υγείας κατά τη διάρκεια μιας εξουσιοδοτημένης απεργίας. Ο νέος νόμος για την ιδιωτική βιομηχανία είναι διαφορετικός: Δεν υπάρχει απαγόρευση – ή οικονομική κύρωση για – απόσυρση των επιδομάτων υγειονομικής περίθαλψης κατά τη διάρκεια απεργίας.

Σε εθνικό επίπεδο, οι Δημοκρατικοί της Βουλής και της Γερουσίας πίεσαν για την πλήρη απαγόρευση της πρακτικής, αλλά κανένα από τα νομοσχέδια δεν την έβγαλε εκτός επιτροπής.

Όταν οι εργαζόμενοι στην Καλιφόρνια χάνουν τις παροχές υγείας που χορηγούνται από τον εργοδότη, μπορούν να γίνουν επιλέξιμοι για το πρόγραμμα Medicaid της πολιτείας, γνωστό ως Medi-Cal, ή να πληρούν τις προϋποθέσεις για να αγοράσουν ασφάλιση υγείας μέσω του Covered California. Με την τελευταία επιλογή, οι εργαζόμενοι θα μπορούσαν να λάβουν μια σειρά από επιδοτήσεις για να βοηθήσουν στην πληρωμή των μηνιαίων ασφαλίστρων τους. Γενικά, όσο χαμηλότερο είναι το εισόδημα του νοικοκυριού, τόσο μεγαλύτερη είναι η επιδότηση.

Αλλά ακόμη και όταν οι εργαζόμενοι είναι επιλέξιμοι για το Covered California, αυτή η ασφάλιση μπορεί να είναι πολύ πιο ακριβή από τα σχέδια που είχαν ενώ βρίσκονταν στη δουλειά — μερικές φορές παίρνει το 30% έως 40% του εισοδήματός τους, είπαν οι υποστηρικτές. Και οι εργαζόμενοι που απεργούν ενδέχεται να αντιμετωπίσουν καθυστερήσεις, καθώς η κάλυψη ενδέχεται να μην τεθεί σε ισχύ μέχρι τον επόμενο μήνα.

“Αυτό είναι ένα από τα μειονεκτήματα ενός συστήματος υγειονομικής περίθαλψης που συνδέεται με την απασχόληση”, δήλωσε η Laurel Lucia, διευθύντρια του προγράμματος υγειονομικής περίθαλψης στο Labor Center του UC Berkeley. «Είδαμε κατά τη διάρκεια της πανδημίας, όταν υπήρχαν απολύσεις ή απολύσεις, οι άνθρωποι έχασαν την κάλυψη με βάση τη δουλειά όταν τη χρειάζονταν περισσότερο».

Οι απεργοί εργάτες της Sequoia κατέληξαν σε συμφωνία με το Dignity Health και επέστρεψαν στις εγκαταστάσεις των 208 κλινών προτού διακοπεί η ασφάλιση υγείας την 1η Αυγούστου, αλλά ορισμένοι είπαν ότι μπορεί να είχαν μείνει στη γραμμή περισσότερο αν όχι από φόβο μήπως χάσουν τη βοήθειά τους.

«Ήταν αρκετά τρομακτικό», είπε η Mele Rosiles, εγγεγραμμένη νοσοκόμα και μέλος της διαπραγματευτικής ομάδας του συνδικάτου, η οποία ήταν έγκυος εκείνη την εποχή. «Η πλειοψηφία των εργαζομένων μας αισθάνθηκε ότι απειλείται από αυτή την κίνηση του εργοδότη μας να αφαιρέσει την ασφάλιση υγείας της οικογένειάς μας εάν δεν επιστρέψουμε στη δουλειά».

Η Ένωση Σχεδίων Υγείας της Καλιφόρνια εξέφρασε ανησυχίες σχετικά με μια πρώιμη έκδοση του νομοσχεδίου που προσπαθούσε να δημιουργήσει μια κατηγορία για απεργούς εργαζομένους, αλλά ο βιομηχανικός όμιλος απέσυρε την αντίθεσή του αφού διαπιστώθηκε ότι η Covered California μπορούσε να διαχειριστεί την αλλαγή χωρίς αυτήν.

Η Covered California εκτιμά ότι θα δαπανήσει περίπου 1,4 εκατομμύρια δολάρια για να ξεκινήσει αυτό το όφελος. Ο οργανισμός είπε ότι θα δημιουργήσει ερωτήσεις αιτήσεων για να επαληθεύσει αν οι εργαζόμενοι είναι επιλέξιμοι και να τους υπενθυμίσει να σταματήσουν την κάλυψη μόλις επιστρέψουν στην εργασία τους.

Αυτή η ιστορία δημιουργήθηκε από το KHN, το οποίο εκδίδει το California Healthline, μια εκδοτικά ανεξάρτητη υπηρεσία του California Health Care Foundation.

Αυτό το άρθρο ανατυπώθηκε από το khn.org με άδεια από το Ίδρυμα Οικογένειας Henry J. Kaiser. Το Kaiser Health News, μια εκδοτικά ανεξάρτητη υπηρεσία ειδήσεων, είναι ένα πρόγραμμα του Ιδρύματος Kaiser Family, ενός μη κομματικού οργανισμού έρευνας για την πολιτική υγείας που δεν συνδέεται με την Kaiser Permanente.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *