Η υγεία των γυναικών δεν μπορεί πλέον να είναι εκ των υστέρων στο στρατό

Παρά τις θυσίες εκατομμυρίων στρατιωτικού προσωπικού —παρελθόν και παρόν— που υπηρέτησαν τη χώρα μας, και παρά τον συνεχώς αυξανόμενο αριθμό των στρατιωτικών γυναικών, συχνά δεν λαμβάνουν την υποστήριξη που χρειάζονται και αξίζουν. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα όταν πρόκειται για την υγεία και την ευημερία τους.

Ενώ μεγάλο μέρος της προσοχής των μέσων ενημέρωσης γύρω από αυτό το θέμα έχει επικεντρωθεί στη μάστιγα της σεξουαλικής παρενόχλησης, της σεξουαλικής επίθεσης και της κακής ψυχικής υγείας που προκύπτει μεταξύ των στρατιωτικών γυναικών -για σημαντικούς λόγους- υπάρχει ένα άλλο κενό υγειονομικής περίθαλψης που πρέπει να αντιμετωπίσουμε: μυοσκελετικό, ουρολογικό και γυναικολογικό υγεία των γυναικών. Αν και λιγότερο συζητήθηκαν, είναι κρίσιμα για την προσωπική τους υγεία, καθώς και για την ετοιμότητα πεδίου και τη συνολική αποτελεσματικότητα των ενόπλων δυνάμεων των ΗΠΑ.

Αλλά δεν είναι ότι δεν ξέρουμε τι χρειάζονται οι γυναίκες για να είναι υγιείς. Εμεις κανουμε. Οι λύσεις είναι σχετικά απλές. Το μόνο που ζητούν είναι οι στρατιωτικοί ηγέτες και το Κογκρέσο να διασφαλίσουν ότι οι γυναίκες στρατιώτες έχουν πρόσβαση στους κατάλληλους πόρους και φροντίδα για να παραμείνουν έτοιμες για μάχη.

Οι γυναίκες υπηρέτησαν στον στρατό των ΗΠΑ για σχεδόν 250 χρόνια και κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου είχαν πολλούς σημαντικούς ρόλους. Από το 2016, όταν άρθηκαν όλοι οι περιορισμοί στην υπηρεσία τους, μπορούν να καταλάβουν και άμεσες θέσεις μάχης. Το 2021, υπήρχαν περίπου 230.000 γυναίκες σε ενεργό υπηρεσία, σύμφωνα με το Υπουργείο Άμυνας. περίπου 1 στα 6 μέλη του στρατού ή περίπου το 17 τοις εκατό του στρατού στο σύνολό του.

Ενώ αυτοί οι αριθμοί αντιπροσωπεύουν ήδη μια αρκετά σημαντική αύξηση, ο αριθμός των γυναικών σε ενεργό υπηρεσία αναμένεται να συνεχίσει να αυξάνεται κατά 18.000 ετησίως την επόμενη δεκαετία. Ωστόσο, οι στρατιωτικές γυναίκες έχουν επίσης 28% περισσότερες πιθανότητες από τους άνδρες να εγκαταλείψουν το στρατό.

Υπάρχουν πολλοί καλά τεκμηριωμένοι λόγοι για αυτό το υψηλότερο ποσοστό φθοράς, μεταξύ των οποίων οι διακρίσεις λόγω φύλου στην υγειονομική περίθαλψη, οι ανάγκες αναπαραγωγικής υγείας, τα υψηλά ποσοστά μυοσκελετικών τραυματισμών – συχνά αποτέλεσμα βαριάς σωματικής άσκησης και ακατάλληλου εξοπλισμού και κατάλληλα σχεδιασμένα εργαλεία για τη σκελετική δομή των γυναικών — και ζητήματα ψυχικής υγείας. Ωστόσο, συχνά δεν αναφέρονται σοβαροί αόρατοι τραυματισμοί, όπως λοιμώξεις του ουροποιητικού συστήματος.

Στην πραγματικότητα, τέτοιες καταστάσεις είναι εκπληκτικά κοινές μεταξύ των γυναικών στρατιωτικού προσωπικού, επηρεάζοντας τουλάχιστον το 30 τοις εκατό των στρατευμένων γυναικών, σύμφωνα με ένα άρθρο του 2021 στο US Medicine.

Εκτός από την ενόχληση και τα συχνά στιγματιστικά συμπτώματα που συνοδεύουν τέτοιες ασθένειες, οι συνέπειες είναι σοβαρές. Σύμφωνα με μια έκθεση του 2020 Defense Health Board σχετικά με τις υπηρεσίες υγείας των ενεργών γυναικών, καταστάσεις όπως οι λοιμώξεις του ουροποιητικού συστήματος είναι από τους κύριους λόγους για τους οποίους οι γυναίκες αναζητούν ιατρική βοήθεια και μάλιστα απαιτούν εκκένωση από την αποστολή τους.

Αυτό έχει επιζήμιο και άμεσο αντίκτυπο στη στρατιωτική ικανότητα και ετοιμότητα των εν λόγω γυναικών στρατιωτών, καθώς και των μονάδων τους στο σύνολό τους. Αυτό είναι ένα συστημικό πρόβλημα για μια δύναμη που σκοπεύει να είναι από τις πιο ισχυρές στον κόσμο.

Ο στρατός βελτιώνεται συνεχώς στην κάλυψη των μοναδικών ιατρικών αναγκών των γυναικών, αλλά εξακολουθούν να υπάρχουν πάρα πολλοί τομείς προφανούς ανάγκης στους οποίους η φροντίδα που δεν είναι κατάλληλη έχει επιμείνει για πάρα πολύ καιρό. Παράδειγμα: Δύο μελέτες που διεξήχθησαν από το Ερευνητικό Πρόγραμμα για την Υγεία των Γυναικών του Υπουργείου Άμυνας το 1994 και το 2015, αντίστοιχα — με διαφορά 21 ετών — διαπίστωσαν τα ίδια κενά στην υγειονομική περίθαλψη για τις στρατιωτικές γυναίκες. Οι παραλείψεις αφορούσαν μυοσκελετικές κακώσεις καθώς και γυναικολογική και αναπαραγωγική υγεία. Η μόνη διαφορά ήταν ότι η μελέτη του 2015 βρήκε μια πρόσθετη πρόκληση για τις γυναίκες μέλη της υπηρεσίας όσον αφορά την πρόσβαση στην αντισύλληψη.

Υπάρχουν λύσεις σε αυτά τα ζητήματα υγείας των γυναικών που πρέπει να υιοθετηθούν. Υπάρχουν κιτ σχεδιασμένα για γυναίκες για τον έλεγχο πιθανών λοιμώξεων. Στο πεδίο, μαζί με τα κοινά συμπτώματα, θα μπορούσαν να είναι ένας τρόπος για να επιτραπεί στα μέλη της υπηρεσίας να αυτοδιάγνωσουν και να κατανοήσουν τις επιλογές αυτοθεραπείας τους. Θα πρέπει επίσης να είναι σημαντικό το Υπουργείο Άμυνας και η Υπηρεσία Υγείας Άμυνας να παρέχουν την κατάλληλη υποστήριξη για να εξυπηρετούν τις γυναίκες για μοναδικές γυναικείες ανάγκες και να διεξάγουν τέτοια έρευνα για τη γυναικολογική, αναπαραγωγική και μυοσκελετική κατάσταση των γυναικών σε ενεργό υπηρεσία, για την αντιμετώπιση αυτών των ζητημάτων.

Θα βοηθούσε αν το Κογκρέσο εγκρίνει νομοθεσία για την υποστήριξη των αναγκών υγείας των γυναικών στο στρατό και κατευθύνει κονδύλια στο Υπουργείο Άμυνας για προγράμματα που στοχεύουν στη μείωση των διαφορών υγείας μεταξύ των στρατιωτικών γυναικών. Οι ηγέτες μας στην Ουάσιγκτον, συμπεριλαμβανομένου του Υπουργείου Άμυνας, δεν θα πρέπει να περιμένουν άλλο για να κάνουν αυτά τα βήματα. Οι στρατιωτικοί της Αμερικής και όλες οι μαχητικές μας δυνάμεις δεν αξίζουν τίποτα λιγότερο.

Η Μάρθα Νόλαν είναι Ανώτερη Σύμβουλος Πολιτικής στο HealthyWomen. Το HealthyWomen εργάζεται για να εκπαιδεύσει τις γυναίκες ηλικίας 35 έως 64 ετών ώστε να κάνουν ενημερωμένες επιλογές υγείας.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *