Κολύμπι με ταυροκαρχαρίες: Το στοίχημα της Κούβας για τον υποθαλάσσιο τουρισμό


Παραλία Santa Lucia, Κούβα
CNN

Ο καρχαρίας γυρίζει και κολυμπάει ακριβώς πάνω μου.

Ανάμεσά μας υπάρχει μόνο ανοιχτό νερό, κανένα κλουβί που να μας προστατεύει από τον ταύρο καρχαρία που πλησιάζει, το είδος που πολλοί επιστήμονες θεωρούν το πιο επιθετικό στον κόσμο.

Αρχίζω να σκέφτομαι αυτή την αποστολή.

Πριν μπούμε στον ωκεανό, ο Oromelio “Oro” Rodríguez Alabarria, ο Κουβανός εκπαιδευτής καταδύσεων δίπλα μου, ορκίστηκε ότι ποτέ δεν είχε δαγκωθεί πελάτης από καρχαρία. Ούτε μπουκιά ούτε μπουκιά.

Είχα προσλάβει τοπικούς οδηγούς και είχα περάσει εβδομάδες δουλεύοντας με διάφορες οντότητες στην εκτεταμένη γραφειοκρατία της Κούβας για να κανονίσω μια βουτιά με αυτούς τους καρχαρίες. Το κυβερνητικό κέντρο καταδύσεων Shark Friends στην απομακρυσμένη παραλιακή πόλη της Κούβας Playa Santa Lucia είναι το μόνο μέρος στη χώρα, ένα από τα λίγα στον κόσμο, όπου οι δύτες μπορούν να κολυμπήσουν με ταυροκαρχαρίες.

Με περισσότερα από 350 δόντια, μυώδη εμφάνιση και περιστασιακή τάση να επιτίθενται σε βάρκες και ανθρώπους, οι ταυροκαρχαρίες έχουν τρομακτική φήμη. Ωστόσο, οι επιθέσεις σε ανθρώπους είναι σπάνιες – ενώ οι άνθρωποι σκοτώνουν τακτικά τους ταυροκαρχαρίες για τα πτερύγια, το συκώτι και το δέρμα τους.

Ωστόσο, ορισμένες κυβερνήσεις -συμπεριλαμβανομένης της Κούβας- προσπαθούν όλο και περισσότερο να προστατεύσουν τους καρχαρίες και να επωφεληθούν από το υψηλό επίπεδο των στενών συναντήσεων, χωρίς να φοβούνται πλέον ότι οι καρχαρίες θα τρομάξουν τους παραθαλάσσιους, αλλά θα τους προσελκύσουν στην πραγματικότητα. Η κουβανική κυβέρνηση προωθεί οργανωμένες εκδρομές όπου οι επισκέπτες απολαμβάνουν τα εμβληματικά vintage αυτοκίνητα και πούρα του νησιού, ακολουθούμενα από καταδύσεις με τα οδοντωτά σαρκοφάγα.

«Άνθρωποι έρχονται στην Κούβα από όλο τον κόσμο για να κολυμπήσουν με τους καρχαρίες», δήλωσε ο Dan Whittle, ανώτερος διευθυντής στο Environmental Defense Fund, μια μη κερδοσκοπική ομάδα που το 2015 συνεργάστηκε με την κουβανική κυβέρνηση, τοπικούς επιστήμονες και ψαράδες για την εφαρμογή καλύτερων μέτρων προστασίας για θαλάσσια ζωή στο νησί.

«Ένας ζωντανός καρχαρίας στο νερό σε μερικά από αυτά τα εθνικά πάρκα αξίζει εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια», είπε. Υπολογίζει ότι ο τουρισμός καρχαριών στην Κούβα προσθέτει εκατομμύρια δολάρια το χρόνο.

Ο Oro, ένας γκριζαρισμένος, με γεροδεμένη φωνή εκπαιδευτής καταδύσεων με περισσότερα από 20 χρόνια εμπειρίας που οδηγεί στις καταδύσεις καρχαριών, είναι ενθουσιασμένος με την απήχηση. «Ο μύθος είναι ότι ο καρχαρίας είναι επικίνδυνος, ανθρωποφάγος, ότι είναι επιθετικός», λέει ο Oro.

«Μετά βλέπεις έναν καρχαρία πέντε μέτρα μακριά και όταν βγαίνεις από το νερό λες: «Αυτή είναι η καλύτερη βουτιά της ζωής μου!».

Οι τουριστικοί πράκτορες στις Μπαχάμες έχουν ήδη ανακαλύψει τι μπορεί να είναι η κατάδυση καρχαριών μεγάλων επιχειρήσεων. Σύμφωνα με μια μελέτη του 2014 στο Biological Conservation, δύτες που επισκέφθηκαν τις Μπαχάμες για να κολυμπήσουν με καρχαρίες συνεισέφεραν περισσότερα από 100 εκατομμύρια δολάρια στην τοπική οικονομία εκεί.

Αν και ο καρχαριοτουρισμός στην Κούβα είναι μια πολύ μικρότερη δραστηριότητα, οι οδηγοί ελπίζουν ότι οι παρθένοι ύφαλοι του νησιού και οι αυξημένες προσπάθειες διατήρησης για τα περίπου 100 είδη γηγενών καρχαριών θα προσελκύσουν επισκέπτες που μέχρι στιγμής άργησαν να επιστρέψουν από την πανδημία.

Η Κούβα επιδιώκει να προστατεύσει τους καρχαρίες της και να αξιοποιήσει το υψηλό επίπεδο των στενών συναντήσεων.

02 ταυροκαρχαρίες

Shark Friends Dive Center Playa Santa Lucia, Κούβα

Πριν από τον Covid, το κέντρο καταδύσεων Playa Santa Lucia προσέλκυσε λάτρεις των καρχαριών από όλο τον κόσμο, είπαν οι οδηγοί. Τώρα οι πελάτες είναι λίγοι. Η Carrie Prevost, μια Καναδή τουρίστας, ήταν μια από τις λίγες πρόσφατες επισκέπτες που επέλεξαν να κολυμπήσουν με τους καρχαρίες.

«Είναι ένας κόσμος στον οποίο δεν ανήκω και είναι πολύ συναρπαστικό να έχω την ευκαιρία να το κάνω αυτό. Είμαι συγκινημένη και νευρική ταυτόχρονα», είπε στο CNN.

Καθώς ταίριαζε για την πρώτη της προσπάθεια να δει τους καρχαρίες, η Prevost παραδέχτηκε ότι έπαιζε στο κεφάλι της το θεματικό τραγούδι από την ταινία “Jaws”.

«Είδα την ταινία όταν ήμουν πολύ μικρή και φοβόμουν να κολυμπήσω σε πισίνες, πόσο μάλλον στον ωκεανό, οπότε είναι μια πρόκληση να ξεπεραστεί», είπε.

Οι θαλάσσιοι βιολόγοι λένε ότι παρά την ευρεία δημοσιότητα που μπορούν να προκαλέσουν οι επιθέσεις σε ανθρώπους, οι καρχαρίες γενικά δεν αποτελούν κίνδυνο και είναι απαραίτητοι για τη διατήρηση υγιών πληθυσμών υφάλων και ψαριών.

Οι οδηγοί κατάδυσης καρχαριών έχουν εργαστεί για να εκπαιδεύσουν τον τοπικό πληθυσμό σχετικά με αυτό το θέμα, αποδεικνύοντας στους ντόπιους ψαράδες ότι οι καρχαρίες μπορούν να αποφέρουν απτά οικονομικά οφέλη.

«Λέμε στους κατοίκους να μην τους σκοτώνουν, να μην τους κυνηγούν. Δουλεύουμε πάντα πάνω σε αυτό», δήλωσε ο οδηγός Lázaro Suarez Zayas. «Ο ταυροκαρχαρίας δεν κινδυνεύει, αλλά προέρχεται από αυτήν την περιοχή και τον χρησιμοποιούμε ως φυσικό πόρο, επομένως πρέπει να τον προστατεύσουμε».

Μερικοί οδηγοί, περήφανοι για τον δεσμό τους με τα ζώα, λένε ότι πιστεύουν ότι οι καρχαρίες τους αναγνωρίζουν.

Μόλις μπήκε στο νερό για την κατάδυσή μας με τον καρχαρία, ο Λάζαρο εκτόξευσε γρήγορα πολλά ψάρια. Λέει ότι θέλει να προσελκύσει τους καρχαρίες, αλλά όχι να τους διεγείρει.

Πάνω από 80 πόδια κάτω από το νερό, κολυμπάμε μπροστά από τα ερείπια ενός ισπανικού πλοίου που βυθίστηκε πριν από περισσότερο από έναν αιώνα, και ο Λάζαρο γυρίζει προς το μέρος μου και κάνει ένα σημάδι στο κεφάλι του με ένα από τα χέρια του.

Στην αρχή δεν βλέπω τίποτα στο διαπεραστικό γαλάζιο νερό. Τότε εμφανίζεται ένας ταύρος καρχαρίας.

Καθόμαστε στον πυθμένα του ωκεανού, ενώ ο καρχαρίας κάνει κύκλους. Είναι πιο ψηλός από εμένα. Ένας άλλος καρχαρίας φτάνει και οι δυο τους καταβροχθίζουν γρήγορα το ψάρι που έστειλε ο Λάζαρο. Ταΐζει τα ψάρια απευθείας στο στόμα των καρχαριών, τραβώντας το χέρι του την τελευταία στιγμή πριν κλείσουν τα δόντια τους.

Οι ταυροκαρχαρίες έχουν τρομακτική φήμη, αλλά οι επιθέσεις σε ανθρώπους είναι σπάνιες.

Ο μεγαλύτερος καρχαρίας καρφώνει τα μεσάνυχτα μαύρα μάτια του πάνω μου και κατευθύνεται προς το μέρος μου. Θυμάμαι τι είπαν οι οδηγοί ότι δεν πανικοβάλλομαι, δεν κολυμπάω ή δεν τρώνω με τρόπο που θα έδινε στον καρχαρία την εντύπωση ότι ήμουν τραυματισμένος ή εύκολη λεία.

Ακόμα κι όταν ο σφυγμός μου επιταχύνεται, είναι δύσκολο να μην θαυμάσω ένα ζώο τόσο καθαρά στο στοιχείο του. Ο καρχαρίας κολυμπάει πίσω μου. Γυρίζω το κεφάλι μου καθώς κουνώ το οκ στο Λάζαρο και στο Όρο.

Απλώς με τσεκάρω… νομίζω.

Για λίγα δευτερόλεπτα, ο καρχαρίας που έκανε κύκλους κράτησε την αμέριστη προσοχή μου σαν να μην υπήρχε τίποτα άλλο στον κόσμο. Θα επιτεθεί ή θα μπει για ακόμα πιο κοντά; Τι μπορούν πραγματικά να κάνουν οι οδηγοί για να με προστατέψουν;

Συναρπαστικό να βρίσκομαι λίγα βήματα μακριά – όπως μου υποσχέθηκαν οι οδηγοί, αυτή είναι ήδη μια από τις καλύτερες καταδύσεις της ζωής μου. Ευτυχώς, η γοητεία μου με τον καρχαρία δεν είναι αμοιβαία.

Μετά από μερικά κοντινά περάσματα, ο καρχαρίας χάνει το ενδιαφέρον του και σιγά σιγά απομακρύνεται κολυμπώντας.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *