Μέσα στις προπονητικές εγκαταστάσεις του Socceroos’ Aspire Academy ενόψει του Παγκοσμίου Κυπέλλου στο Κατάρ

Το PlayStation γεμάτο από επιλεγμένα παιχνίδια. Γράμματα θαυμαστών κολλημένα σε έναν πίνακα. Ένας Αυστραλός barista που έχει απομνημονεύσει την παραγγελία κάθε παίκτη. Γωνιές ανάγνωσης, τραπέζι μπιλιάρδου, κλιματιζόμενο γυμναστήριο και δύο γήπεδα προπονήσεων ακριβώς απέναντι.

Μπορεί να φαίνονται σαν μικρές λεπτομέρειες. Αλλά στο διεθνές ποδόσφαιρο – ειδικά στα Παγκόσμια Κύπελλα – τα μικρά πράγματα μπορούν να κάνουν τη διαφορά.

Καλώς ήλθατε στο Aspire Academy, το προπονητικό κέντρο όπου οι Socceroos προετοιμάζονται για τους αντιπάλους τους στο Group D Γαλλία, Τυνησία και Δανία.

Φόρτιση

Η ακαδημία είναι μέρος μιας μεγαλύτερης αθλητικής περιοχής, της Aspire Zone, η οποία βρίσκεται περίπου 20 λεπτά δυτικά της Ντόχα. Ο πλησιέστερος παράλληλος της Αυστραλίας είναι το Ολυμπιακό Πάρκο του Σίδνεϊ, ένας κεντρικός πεζόδρομος με διάφορες εγκαταστάσεις που εκτείνονται από τον κεντρικό χάρτη της περιοχής, το Khalifa International Stadium, το οποίο θα φιλοξενήσει αρκετούς αγώνες κατά τη διάρκεια του Παγκοσμίου Κυπέλλου, συμπεριλαμβανομένου του πλέι οφ της τρίτης θέσης.

Ως μέτρο της αξίας του, οι μόνες άλλες εθνικές ομάδες που χρησιμοποιούν εγκαταστάσεις στην περιοχή είναι η Γκάνα και η διοργανώτρια χώρα Κατάρ. Είναι, όπως είπε ο διευθυντής παραστάσεων της Football Australia, Paddy Stainforth στα μέσα ενημέρωσης κατά τη διάρκεια μιας σύντομης περιήγησης στις εγκαταστάσεις, το «μυστικό όπλο» των Socceroos.

Ήταν ένα όπλο που είχαν την τύχη να αποκτήσουν. Ως η προτελευταία από τις ομάδες που προκρίθηκαν, οι επιλογές ήταν ελάχιστες όσον αφορά την επιλογή μιας βάσης προπόνησης. Τα περισσότερα έθνη είχαν ήδη αγοράσει μερικά από τα καλύτερα ξενοδοχεία στη Ντόχα, με διαφορετικούς βαθμούς απόστασης από τη φασαρία της πόλης.

Κάποια, όπως το αγαπημένο τουρνουά Βραζιλία, βρίσκονται κοντά στη μέση. Άλλοι, όπως το Βέλγιο και η Γερμανία, δεν βρίσκονται καθόλου στη Ντόχα, αλλά μένουν σχεδόν 100 χιλιόμετρα μακριά σε μικρότερα, πιο ήσυχα θέρετρα όπου μπορούν να προετοιμαστούν με απόλυτη ιδιωτικότητα.

Υπάρχουν πλεονεκτήματα και μειονεκτήματα σε όλα αυτά, φυσικά. Όσο πιο κοντά βρίσκεστε στην πόλη, τόσο λιγότερο πρέπει να ταξιδεύετε σε γήπεδα που βρίσκονται σε απόσταση οδήγησης το ένα από το άλλο.

Αλλά καθώς τα πλήθη μεγαλώνουν, αυξάνεται και η κίνηση, που σημαίνει ότι οι ομάδες μπορούν να παραμείνουν στα βαγόνια για περισσότερο από όσο θα ήθελαν. Τα έθνη που μένουν πιο μακριά μπορεί να μην καθυστερούν να σέρνονται ενώ ταξιδεύουν, αλλά πρέπει να κάθονται περισσότερο όταν πηγαίνουν προς και από την πόλη για τους αγώνες τους.

Το Aspire Academy, το οποίο απέχει αρκετά από την πόλη για να νιώθει απομονωμένο, αλλά χωρίς τις αποστάσεις που απαιτούνται για να διανύσει κανείς μεταξύ του καταλύματος και των γηπέδων, φαίνεται να έχει πετύχει την τέλεια ισορροπία.

Το Aspire Academy είναι εξοπλισμένο με όλα όσα χρειάζονται οι παίκτες για να νιώσουν σαν στο σπίτι τους.(ABC Sport: Samantha Lewis)

Και μόνο χάρη στον πρώην αρχηγό Tim Cahill, ο οποίος εργάζεται ως επικεφαλής αθλητικός διευθυντής της ακαδημίας και αποσπάστηκε πρόσφατα από τους Socceroos ως βοηθός στα παρασκήνια, συνέβη καθόλου.

Λίγες εβδομάδες πριν από την άφιξή τους, η Football Australia έστειλε μια ομάδα έξι ατόμων, συμπεριλαμβανομένου του Cahill, για να την κάνει να νιώθει σαν «σπίτι μακριά από το σπίτι».

Η εγκατάσταση χωρίζεται σε δύο βασικούς χώρους: κοινόχρηστους χώρους και ιδιωτικούς χώρους.

Περπατώντας μέσα από την κύρια είσοδο, το πρώτο πράγμα που βλέπετε είναι μια πινελιά χρωμάτων: πράσινα και χρυσά σχέδια πλαισιώνουν το διάδρομο με το σύνθημα της ομάδας, “Give 100”, για τον εορτασμό της εκατονταετηρίδας τους, σε μια πινακίδα πάνω από την πόρτα που βρίσκεται σε κοντινή απόσταση από το παίκτες .

Socceroos Aspire Zone
Ενθαρρυντικές σημειώσεις είναι αναρτημένες σε έναν τοίχο γύρω από το μότο του Socceroos.(ABC Sport: Samantha Lewis)

Περπατώντας στις αίθουσες εδώ, βλέπετε μικρές υπενθυμίσεις για το ποιοι είναι οι Socceroos και η κομητεία που αντιπροσωπεύουν. Κατά μήκος ενός διαδρόμου υπάρχει ένας πίνακας με χειρόγραφες σημειώσεις από οπαδούς που εύχονται στην ομάδα καλή τύχη.

Μια άλλη είναι μια ποπ αρτ εικονογράφηση εμπνευσμένη από τις αντιδράσεις των παικτών μετά την εμβληματική νίκη τους στα πλέι οφ εναντίον του Περού. Τα ονόματα καθενός από τους παίκτες είναι τυλιγμένα γύρω από στήλες στην κεντρική αίθουσα. Πρόκειται για έναν χώρο σχεδιασμένο από τους Socceroos, για τους Socceroos.

Πέρα από την αίθουσα θεραπείας είναι ένας από τους δύο πιο δημοφιλείς χώρους περιπάτου – το κοινωνικό δωμάτιο – εξοπλισμένο με τα πάντα, από PS5 με παιχνίδια που έχουν βοηθήσει οι ίδιοι οι παίκτες να επιλέξουν, μέχρι τραπέζι μπιλιάρδου, air hockey, πινγκ πονγκ, σνακ μπαρ , δύο η τηλεόραση και μια γωνιά με ξαπλώστρες γύρω από έναν καταπράσινο φοίνικα.

Οι παίκτες περνούν μια ή δύο ώρες την ημέρα εδώ, συνήθως πριν από την προπόνηση ή μετά το δείπνο, για να χαλαρώσουν. Τα παιχνίδια της FIFA είναι κοινά, με τους Μάθιου Λέκι και Αζίζ Μπέχιτς να είναι δύο από τους πιο ανταγωνιστικούς παίκτες, ενώ ο Μάρτιν Μπόιλ είναι ξεκάθαρα ο βασιλιάς του μπιλιάρδου.

Ο δεύτερος πιο δημοφιλής κοινωνικός χώρος είναι στον επάνω όροφο και δεν έχετε παρά να πάρετε μια βαθιά ανάσα για να μάθετε πού βρίσκεται. Αυτή είναι η καφετέρια που στελεχώνεται από την Αυστραλή barista Alexia Ralewski, η οποία έχει πετάξει ειδικά για να ικανοποιήσει τις ανάγκες των Socceroos σε καφέ φασόλια – όσο απλό ή πολύπλοκο κι αν είναι (ο Jamie McLaren λατρεύει τη «μαγεία»: διπλό ristretto με latte τρία τέταρτα) .

Φτιάχνει περίπου 70-80 καφέδες την ημέρα για παίκτες και προσωπικό, από τους οποίους ο Μιτς Ντιουκ υποτίθεται ότι παίρνει πέντε ή έξι. Ωστόσο, οι παίκτες δεν παίρνουν μόνο? δίνουν επίσης πίσω. Μερικοί πηδάνε πίσω από το καφέ μπαρ για να βοηθήσουν στο πλύσιμο των πιάτων και να μάθουν να φτιάχνουν καφέ με τον Ralewski, με τον πρώην barista και θυρωρό Andrew Redmayne να φέρνει ακόμη και τους δικούς του κόκκους.

Δίπλα σε αυτούς τους ζωντανούς κοινωνικούς χώρους βρίσκονται τα ιδιωτικά δωμάτια για παίκτες και προσωπικό που αποτελούν τη ραχοκοκαλιά της εγκατάστασης. Τα δωμάτια καμπυλώνονται γύρω από ένα μακρύ, δροσερό παράρτημα γεμάτο φυτά και πέτρες. Είναι βαθιά ήσυχο, σχεδόν διαλογιστικό.

Στη μέση της επέκτασης υπάρχει ένα διώροφο πανό που περιέχει τα ονόματα κάθε ατόμου που εκπροσωπεί τους Socceroos από το 1922 έως σήμερα: μια υπενθύμιση της ιστορίας και της κληρονομιάς που φέρνουν αυτοί οι παίκτες μαζί τους στο τουρνουά.

Δωμάτια Socceroos
Τα δωμάτια του Aaron Moo και του Matt Ryan. Οι περισσότεροι παίκτες μένουν μαζί, αλλά κάποιοι έχουν την επιλογή των μονόκλινων δωματίων.(ABC Sport: Samantha Lewis)

Οι παίκτες συνήθως φιλοξενούνται μαζί δύο σε ένα δωμάτιο, αλλά οι μεγαλύτεροι παίκτες – όπως ο Aaron Mooy και ο αρχηγός Matt Ryan – έχουν την επιλογή να μείνουν μόνοι στο δωμάτιο. Μερικοί παίκτες, όπως ο Leckie, είχαν την επιλογή ενός μονόκλινου δωματίου, αλλά ούτως ή άλλως επέλεξαν να χωρέσουν με συμπαίκτες. άλλο ένα σημάδι της στεγανότητας αυτής της ομάδας παικτών και της προσέγγισης που εστιάζεται στον παίκτη που έχει ακολουθήσει το προσωπικό του Socceroos σε όλο αυτό το set-up.

Το άλλο μεγάλο πλεονέκτημα της ακαδημίας είναι η εγγύτητα των ειδικών για το ποδόσφαιρο εγκαταστάσεων στα καταλύματα των παικτών. Δύο πλήρη γήπεδα προπόνησης τοποθετούνται άνετα και στις δύο πλευρές του κεντρικού κτιρίου, ενώ το κλιματιζόμενο γυμναστήριο, εξοπλισμένο με καμπυλωτούς διαδρόμους, πάγκους με βάρη, περιοχές τεντώματος, σταθερά ποδήλατα και μια μεγάλη λωρίδα γρασιδιού κρίκετ που χρησιμοποιείται για δοκιμές σπριντ.

Δεν είναι μόνο οι ποδοσφαιρικές εγκαταστάσεις κοντά. ένα από τα καλύτερα και πιο προηγμένα νοσοκομεία αθλητικών επιστημών του Κατάρ, το Aspatar, βρίσκεται επίσης μερικές εκατοντάδες μέτρα πιο κάτω, γεγονός που έχει ήδη επιτρέψει στους παίκτες που φέρουν τραυματισμούς και προβλήματα στο στρατόπεδο να λάβουν πολύ πιο γρήγορη και ολοκληρωμένη θεραπεία από ό,τι αν βρίσκονταν αλλού.

Συνολικά, το περιβάλλον στο Aspire είναι τέτοιο που παρόλο που στους παίκτες προσφέρθηκαν δραστηριότητες να κάνουν αλλού το ελεύθερο απόγευμα τους όταν το επισκεφτήκαμε, εξακολουθούν να επέλεξαν να μείνουν εκεί. Αυτό έχει γίνει το σπίτι τους εκτός έδρας και θα μπορούσε να είναι αυτό που θα τους δει να φτάνουν στα νοκ άουτ για δεύτερη φορά στην ιστορία τους.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *