Οι νέες συσκευές χρησιμοποιούν ηλεκτρικό πεδίο για να τρομάξουν τους καρχαρίες από τα αγκίστρια ψαρέματος

Ένα νέο gadget εκμεταλλεύεται την έκτη αίσθηση των καρχαριών για να στείλει τα ψάρια να φύγουν από θανατηφόρα αγκίστρια.

Οι καρχαρίες, οι ακτίνες και οι συγγενείς τους μπορούν να ανιχνεύσουν μικρά ηλεκτρικά πεδία χάρη στα βολβώδη όργανα που συγκεντρώνονται κοντά στο κεφάλι τους που ονομάζονται αμπούλες του Lorenzini. Έτσι, οι ερευνητές ανέπτυξαν το SharkGuard, μια κυλινδρική συσκευή που συνδέεται με την ίνα ακριβώς πάνω από το άγκιστρο και εκπέμπει ένα παλλόμενο ηλεκτρικό πεδίο μικρής εμβέλειας. Η συσκευή αποτρέπει με επιτυχία τους καρχαρίες και τα τσούχτρα, πιθανώς με την προσωρινή υπερφόρτωση των αισθητηριακών τους συστημάτων, ανέφεραν οι επιστήμονες στις 21 Νοεμβρίου στο Τρέχουσα Βιολογία.

Ενώ πολλοί άνθρωποι φοβούνται τους καρχαρίες, ο φόβος είναι πιο λογικός αντίστροφα. πολλά είδη καρχαριών κινδυνεύουν με εξαφάνιση, κυρίως λόγω της ανθρώπινης δραστηριότητας (SN: 10/11/22).

Ένα σημαντικό πρόβλημα που αντιμετωπίζουν οι καρχαρίες και οι ακτίνες είναι τα παρεμπίπτοντα αλιεύματα, όπου τα πλάσματα πιάνονται κατά λάθος από ψαράδες που στοχεύουν άλλα ψάρια όπως ο τόνος, λέει ο David Schiffman, θαλάσσιος βιολόγος και επιστημονικός συνεργάτης στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα στο Tempe.

Το αν οι καρχαρίες και οι ακτίνες θα απωθηθούν ή θα έλκονταν από τα ηλεκτρικά πεδία που δημιουργούνται από τις συσκευές SharkGuard ήταν ένα ανοιχτό ερώτημα. Τα ζώα χρησιμοποιούν την πρόσθετη αίσθηση τους όταν κυνηγούν για να ανιχνεύσουν τα μικροσκοπικά ηλεκτρικά πεδία που εκπέμπονται από το θήραμα. Έτσι, ο θαλάσσιος βιολόγος Rob Eniver της Fishtek Marine, μια εταιρεία μηχανικών διατήρησης στο Dartington της Αγγλίας, και οι συνάδελφοί του έστειλαν δύο αλιευτικά σκάφη το καλοκαίρι του 2021 —και τα δύο αρματωμένα με κανονικά αγκίστρια και μερικά αγκίστρια SharkGuard— και έβαλαν να πιάσουν τόνο.

Εν ολίγοις, οι καρχαρίες δεν ήθελαν καμία σχέση με τα gadget του SharkGuard. Το βίντεο δείχνει μπλε καρχαρίες να πλησιάζουν ένα άγκιστρο του SharkGuard και να εκτρέπονται χωρίς εμφανή βλάβη. Όταν αντιμετώπισαν ένα ακόσμητο αγκίστρι, οι καρχαρίες πήραν το δόλωμα, με αποτέλεσμα να γίνουν παρεμπιπτόντως αλιεύματα.

Οι καρχαρίες και οι συγγενείς τους μπορούν να ανιχνεύσουν ηλεκτρικά πεδία χρησιμοποιώντας όργανα στο δέρμα που ονομάζονται αμπούλες του Lorenzini. Έτσι, οι ερευνητές εξέτασαν εάν η σύνδεση μιας συσκευής SharkGuard, η οποία εκπέμπει έναν παλμό ηλεκτρισμού κάθε δύο δευτερόλεπτα, σε μια πετονιά ακριβώς πάνω από το αγκίστρι θα μπορούσε να αποτρέψει έναν καρχαρία. Τα αποτελέσματα, που δείχνουν πώς ένας καρχαρίας παίρνει το δόλωμα σε ένα κανονικό αγκίστρι, αλλά άλλοι καρχαρίες αποκλίνουν από τα αγκίστρια με τη συσκευή, μπορεί να υπόσχονται ότι θα αποτρέψουν εκατομμύρια καρχαρίες από το να γίνουν παρεμπιπτόντως αλιεύματα.

Τα ηλεκτρικά αγκίστρια δολώματος μειώνουν τα παρεμπίπτοντα αλιεύματα μπλε καρχαρία (Prionace glauca) κατά 91 τοις εκατό σε σύγκριση με τα τυπικά αγκίστρια, μειώνοντας από μέσο όρο 6,1 μπλε καρχαρίες που αλιεύονται ανά 1.000 αγκίστρια σε 0,5 καρχαρίες. Και 71 τοις εκατό λιγότερα πελαγικά τσιγκούνια (Pteroplatytrygon violacea) πιάστηκαν χρησιμοποιώντας γάντζους SharkGuard, από επτά ακτίνες που πιάνονται ανά 1000 άγκιστρα σε δύο ακτίνες κατά μέσο όρο.

Ένα τυπικό αλιευτικό σκάφος όπως αυτά που χρησιμοποιήθηκαν στη μελέτη έχει περίπου 10.000 αγκίστρια. Έτσι, ένα σκάφος του οποίου ολόκληρο το σετ αγκίστρων είναι εξοπλισμένο με SharkGuard θα φτάσει από περίπου 61 μπλε καρχαρίες σε 5 και 70 πελαγικές ακτίνες σε 20.

Όταν προσθέτετε αυτούς τους αριθμούς στα εκατομμύρια των καρχαριών και των ακτίνων που αλιεύονται παρεμπιπτόντως στο ψάρεμα με παραγάδια κάθε χρόνο, ο Enever λέει, “θα έχετε μια τεράστια ανάκτηση αυτών των πληθυσμών πελαγικών καρχαριών”.

«Αυτό είναι σίγουρα ένα αξιοσημείωτο και σημαντικό αποτέλεσμα», λέει ο Σίφμαν, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη. “Αν [the devices] τέθηκε σε ισχύ σε ολόκληρο τον αλιευτικό στόλο που αλληλεπιδρά με μπλε καρχαρίες, αυτό θα είναι σίγουρα καλά νέα για [them].»

Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι το SharkGuard είναι έτοιμο για κυκλοφορία. Τα ποσοστά αλιευμάτων τόνου ήταν ασυνήθιστα χαμηλά καθ’ όλη τη διάρκεια αυτής της μελέτης, καθιστώντας αδύνατο να προσδιοριστεί ακόμη εάν ο τόνος ενοχλήθηκε επίσης από τη συσκευή. Εάν ναι, δεν θα είχε νόημα για τους ψαράδες να χρησιμοποιούν τη συσκευή στην τρέχουσα μορφή της.

Η ομάδα εργάζεται επίσης για να καταστήσει το SharkGuard μικρότερο, φθηνότερο και όσο το δυνατόν πιο εύκολο στη χρήση, έτσι ώστε οι ψαράδες να μπορούν να το “ρυθμίσουν και να το ξεχάσουν”. Για παράδειγμα, η τρέχουσα μπαταρία, η οποία πρέπει να αντικαθίσταται κάθε δύο εβδομάδες, θα αντικαθίσταται με μια που μπορεί να φορτιστεί επαγωγικά ενώ η ράβδος δεν χρησιμοποιείται, «βασικά σαν οδοντόβουρτσα», λέει ο Ενβέρ.

Ο Shiffman θα ήθελε να δει το SharkGuard να δοκιμάζεται σε διαφορετικά περιβάλλοντα και σε άλλα είδη καρχαριών. «Υπάρχουν πολλά είδη καρχαριών που αλιεύονται ως παρεμπίπτοντα αλιεύματα σε αυτά τα παραγάδια», λέει.

Και ενώ αυτή η εφεύρεση φαίνεται αποτελεσματική μέχρι στιγμής, καμία τεχνολογία δεν θα χρησιμεύσει ως ασημένια σφαίρα για τη διατήρηση του καρχαρία. «Η επίλυση αυτού του προβλήματος των παρεμπιπτόντων αλιευμάτων θα απαιτήσει πολλές διαφορετικές λύσεις που συνεργάζονται», λέει ο Schiffman.

Η ανάγκη για λύσεις είναι επιτακτική. «Βρισκόμαστε τώρα σε μια κατάσταση όπου πολλά από τα πελαγικά είδη μας είτε βρίσκονται σε κρίσιμη κατάσταση, είτε κινδυνεύουν είτε ευάλωτα», λέει ο Ενβέρ. Αλλά τα νέα ευρήματα είναι «μια πραγματική ιστορία ωκεάνιας αισιοδοξίας», λέει. Δείχνουν ότι «υπάρχουν άνθρωποι εκεί έξω… που προσπαθούν να λύσουν αυτά τα πράγματα. Υπάρχει ελπίδα για το μέλλον».

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *