Ο καλλιτέχνης Bev Simonson αφήνει χώρο για την τέχνη

Η Bev Simonson θυμάται το ενδιαφέρον της για την τέχνη από την παιδική ηλικία. Κατά τη διάρκεια των δεκαετιών, συνεχίζει να βελτιώνει την τεχνική της και να δοκιμάζει νέα πράγματα.

«Στην πραγματικότητα ξεκίνησα να ζωγραφίζω όταν ήμουν γύρω στην έκτη δημοτικού», είπε ο καλλιτέχνης Great Bend. «Θυμάμαι ότι είχα ένα υπνοδωμάτιο για τον εαυτό μου και υπήρχε ένα φως που κρεμόταν σε ένα καλώδιο κάτω από την οροφή, και έβαλα ένα τραπεζάκι από κάτω και άρχισα να ζωγραφίζω.

«Είχα έναν υπέροχο δάσκαλο. στην τάξη της υπήρχε ένας πίνακας πάνω από το γραφείο της και λεγόταν «Σοκάκι των Δέντρων». Με βρήκε να μελετώ αυτήν την εικόνα αντί να δίνω προσοχή στην τάξη. Η δασκάλα της δανείστηκε μερικά βιβλία τέχνης που η νεαρή Bev Chaffin πήρε σπίτι για να μπορέσει να αντιγράψει τους πίνακες.

«Έτσι λοιπόν ξεκίνησαν όλα».

Γεννημένη στη Νεβάδα της Αϊόβα, η Μπεβ μετακόμισε στο Γκρέιτ Μπεντ περίπου την ίδια εποχή που ξεκίνησε το γυμνάσιο. Αποφοίτησε από το GBHS το 1948.

Η πρώτη της δουλειά ήταν στο Duckwalls, που ήταν στην Main Street, και η αγαπημένη της δουλειά ως νεαρή γυναίκα ήταν στη Δημόσια Βιβλιοθήκη Great Bend στην οδό Williams. «Ξεκινήσαμε τη συλλογή για νέους ενήλικες και ήμουν υπεύθυνη για αυτό», είπε.

«Ήταν ένα ολοκαίνουργιο κτίριο», θυμάται. «Ο Ντουέιν Τζόνσον ήταν ο διευθυντής και συνέχισε ως κρατικός βιβλιοθηκάριος του Κάνσας».

Ωστόσο, ήταν μια δουλειά στην Automotive Parts Company, επίσης στην Main Street, όπου γνώρισε τον μέλλοντα σύζυγό της, Don Simonson.

Ο πατέρας του Don ήταν ιδιοκτήτης αυτού του καταστήματος καθώς και καταστημάτων στο Kinsley και στο Scott City. Όταν ο Ντον επέστρεψε από το Ναυτικό, πήγε να δουλέψει για τον πατέρα του στο Γκρέιτ Μπεντ.

Ψηλός και όμορφος, ο Μπεβ θυμάται ότι όλα τα κορίτσια στο γραφείο είχαν κολλήσει μαζί του. Αυτή και ο Ντον παντρεύτηκαν το 1948.

«Ζούσαμε εδώ (στο Great Bend) αφού παντρευτήκαμε για πρώτη φορά», είπε. Ως μεγαλύτερος γιος, ο Don Simonson και η νύφη του μετακόμισαν αργότερα στο Kinsley, όπου λειτουργούσε το κατάστημα για αρκετά χρόνια, και στη συνέχεια στο Scott City για περισσότερο χρόνο. Εκεί γεννήθηκαν τα δύο πρώτα παιδιά τους.

Ο Simonson έχει τέσσερα παιδιά. Ο Steve ζει στο Ransom, η Debbie και ο Mike στο Λας Βέγκας και η Kim στο Radium. Ο Ντον πέθανε το 2007.

Όταν η οικογένεια επέστρεψε στο Great Bend από το Scott City, ο Don ήταν έτοιμος για μια αλλαγή καριέρας. Άρχισε να εργάζεται στο real estate με τον φίλο του Bob Richley και συνέχισε μια επιτυχημένη καριέρα που περιελάμβανε την κατασκευή σπιτιών προς πώληση.

Αν και η Μπεβ και ο Ντον είχαν εγκατασταθεί στο Γκρέιτ Μπεντ, ερωτεύτηκε το Κολοράντο αφού έκανε διακοπές στο Pagosa Springs και έκανε φίλους εκεί. Έλειπε τα βουνά, κάλεσε μια φίλη της να νοικιάσει ένα δωμάτιο.

«Ο Ντον δεν ήταν πολύ χαρούμενος για αυτό», είπε. Τελικά και οι δύο μετακόμισαν στο Pagosa Springs του Κολοράντο.

Τελικά επέστρεψαν στο Great Bend και είναι εκεί σήμερα. Κατά τα χρόνια της στο Great Bend, η Bev Simonson εργάστηκε ως νομική γραμματέας για τον Don Humphreys και τον Jack Russell. Εν τω μεταξύ, συνεχίζει να σπουδάζει τέχνη μόνη της και με διάφορους εκπαιδευτές.

Δούλεψε με παστέλ, ακουαρέλα και λαδομπογιές. Εξακολουθούσε να ζωγράφιζε, αλλά έπρεπε να μάθει νέες τεχνικές και να πειραματιστεί με νέα πράγματα όπως τζελ με γυάλινες χάντρες, επειδή τα χέρια της έτρεμαν.

«Βασίζομαι στην υφή αντί να δουλεύω σε περίπλοκες λεπτομέρειες για οτιδήποτε», είπε. «Η ελπίδα να επιστρέψω στην τέχνη με κρατάει».

Προώθηση των τεχνών

Κατά τη διάρκεια ενός μαθήματος στο Barton Community College, έγινε φίλη με την Elaine Pugh, τη Phyllis Schnitker και την Barbara Unrein. «Καθισμένοι στο πάτωμα στο διάδρομο με τα γεύματά μας, αποδεικνύεται ότι είμαστε όλοι Υδροχόοι. Έτσι αποφασίσαμε να κάνουμε μια παράσταση μαζί. Έτσι ξεκίνησε η αρχή της ομάδας καλλιτεχνών «The Four Aquarians». Αργότερα, η Esther Maher και η Mary Lee Adams θα συμμετείχαν επίσης στις ομαδικές εκθέσεις, είτε γεννήθηκαν στο ζώδιο του Υδροχόου είτε όχι.

Η Bev συμμετείχε επίσης σε μια άλλη ομάδα, την Art Inc., και τελικά ξεκίνησε το Artists at Large με τη Nancy Rogers, την Karen Shaner και τη Cynthia Collier/Wilson. Οι Artists at Large συναντώνται στις 4:00 μ.μ. την πρώτη Τετάρτη του μήνα στο υπόγειο της Δημόσιας Βιβλιοθήκης Great Bend.

Ο Simonson συνεχίζει να βλέπει τον κόσμο μέσα από τα μάτια ενός καλλιτέχνη. Το σπίτι της είναι επίσης το ατελιέ της, γεμάτο έργα σε εξέλιξη και τελειωμένα έργα της ίδιας και άλλων καλλιτεχνών.

«Είναι όλα για την τέχνη — για τη δημιουργία κάτι», είπε. «Κάποιοι λένε ότι όλοι οι καλλιτέχνες είναι τρελοί. Δεν το πιστεύω αυτό. Νομίζω ότι οι καλλιτέχνες απλώς βλέπουν τα πράγματα διαφορετικά».

Στείλτε προτάσεις για μελλοντικά θέματα Σχέσεων Κοινότητας στο [email protected]

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *