Ο παγκόσμιος πληθυσμός γερνάει. Είναι προετοιμασμένη η επιχείρησή σας;

Ενώ οι πολιτικές, οικονομικές και τεχνολογικές αλλαγές μπορεί να είναι δύσκολο να προβλεφθούν, τα δημογραφικά στοιχεία δεν λένε ψέματα. Στα επόμενα 10 χρόνια, περισσότερες από 60 χώρες θα έχουν μέση ηλικία άνω των 35 ετών και σε 25 από αυτές τις χώρες, ο μισός πληθυσμός θα είναι άνω των 45 ετών. Η γήρανση του παγκόσμιου πληθυσμού είναι σχεδόν αναπόφευκτη, αλλά το πώς θα επηρεάσει τις επιχειρήσεις εξαρτάται από το τι κάνουν οι ηγέτες σήμερα. Σε αυτό το χαρακτηριστικό, η πολιτική δημογράφος Jennifer D. Sciuba διερευνά τις επιπτώσεις αυτής της αλλαγής για τις επιχειρήσεις και τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής, συμπεριλαμβανομένου του αντίκτυπού της στο εργατικό δυναμικό, τη βάση πελατών, τις προσδοκίες συνταξιοδότησης και πολλά άλλα. Τελικά, υποστηρίζει, για να προσαρμοστούν στη γήρανση του πληθυσμού μας, οι παγκόσμιοι ηγέτες πρέπει να αναγνωρίσουν την πραγματικότητα που είναι εμφανής σήμερα, να κατανοήσουν ποιοι παράγοντες είναι σίγουροι και ποιοι μπορούν να επηρεαστούν και να επενδύσουν προληπτικά στη διαμόρφωση του μέλλοντος.

Σύμφωνα με πρόσφατες εκθέσεις του ΟΗΕ, τα δύο τρίτα του παγκόσμιου πληθυσμού ζει σε χώρες με ποσοστά γεννήσεων κάτω από την αντικατάσταση, ενώ το μέσο προσδόκιμο ζωής συνεχίζει να αυξάνεται. Αυτό σημαίνει ότι πολλοί πληθυσμοί γερνούν γρήγορα και σύντομα θα αρχίσουν να μειώνονται (αν δεν έχουν ήδη). Στις αρχές αυτού του αιώνα, 32 χώρες είχαν μέση ηλικία άνω των 35 ετών. Μέχρι το τέλος αυτής της δεκαετίας, ο αριθμός αυτός θα διπλασιαστεί. Και σε 25 από αυτές τις χώρες, ο μισός πληθυσμός θα είναι άνω των 45 ετών.

Από πολλές απόψεις, μπορούμε να σκεφτούμε το μέλλον ως αβέβαιο. Αλλά σε αντίθεση με τόσες πολλές τεχνολογικές, πολιτικές και οικονομικές αλλαγές, οι δημογραφικές τάσεις είναι εξαιρετικά προβλέψιμες. Η γήρανση του πληθυσμού μας είναι σχεδόν αναπόφευκτη – και θα έχει σημαντικό αντίκτυπο στο παγκόσμιο εργατικό δυναμικό, τις αγορές και το μέλλον της εργασίας, με πολλές σημαντικές επιπτώσεις για τους ηγέτες των επιχειρήσεων:

1. Ένα γερασμένο εργατικό δυναμικό

Λόγω της μείωσης των ποσοστών γεννήσεων, χώρες όπως η Κίνα, ο Καναδάς, η Ιταλία και πολλές άλλες έχουν πλέον λιγότερους νεοεισερχόμενους στο εργατικό δυναμικό κάθε χρόνο. Ως αποτέλεσμα, οι εταιρείες αναζητούν όλο και περισσότερο τους ηλικιωμένους εργαζόμενους να παραμείνουν στην εργασία τους περισσότερο. Αυτό θα απαιτήσει αυξημένες επενδύσεις στην εκπαίδευση και την ανάπτυξη για να βοηθήσουν αυτούς τους ηλικιωμένους εργαζόμενους να αποκτήσουν νέες δεξιότητες, καθώς και σε πρόσθετα μέτρα προσβασιμότητας και ασφάλειας, όπως φορητούς εξωσκελετούς για να βοηθήσουν τους ηλικιωμένους εργαζόμενους να σηκώνουν με ασφάλεια βαριά φορτία σε αγροκτήματα και εργοστάσια.

Επίσης, καθώς τα νέα, νεότερα ταλέντα γίνονται πιο δύσκολο να βρεθούν, πολλές εταιρείες στρέφονται στην αυτοματοποίηση για να αντικαταστήσουν ή να αυξήσουν ορισμένους ρόλους. Ορισμένες εταιρείες έχουν αρχίσει να αναπτύσσουν εργαλεία «ψηφιακού εργατικού δυναμικού» που προσφέρουν πλήρως εικονικούς συνεργάτες πωλήσεων, εκπροσώπους εξυπηρέτησης πελατών, ακόμη και φροντιστές για ηλικιωμένους. Μεταξύ της ανάπτυξης των δυνατοτήτων τεχνητής νοημοσύνης και των μεταβαλλόμενων δημογραφικών τάσεων, αυτές οι νέες τεχνολογίες έχουν τη δυνατότητα να γίνουν όλο και πιο ουσιαστικό στοιχείο του σύγχρονου εργατικού δυναμικού.

2. Η γήρανση της πελατειακής βάσης

Την τελευταία δεκαετία, ο παγκόσμιος πληθυσμός άνω των 70 ετών αυξήθηκε κατά 627 εκατομμύρια, από 5% του συνολικού πληθυσμού σε 12%. Την επόμενη δεκαετία, το 16% των οκτώ δισεκατομμυρίων ανθρώπων στη γη θα είναι άνω των 70 ετών. Αυτό σημαίνει τεράστιες ευκαιρίες για προϊόντα και υπηρεσίες που καλύπτουν αυτό το γερασμένο δημογραφικό στοιχείο.

Ο πιο προφανής τομέας ανάπτυξης είναι η υγειονομική περίθαλψη, όπου η ζήτηση για γηριατρικά φάρμακα, πρωτοβάθμια και ειδική φροντίδα και συναφή προϊόντα, όπως φορητά γλυκόμετρο ή ηλεκτροκαρδιογραφήματα, θα συνεχίσει να αυξάνεται. Ενώ το προσδόκιμο ζωής έχει αυξηθεί, σε πολλά μέρη, υγιής Το προσδόκιμο ζωής υστερεί, πράγμα που σημαίνει ότι η εύρεση τρόπων υποστήριξης της υγείας και της ευημερίας αυτού του αυξανόμενου δημογραφικού πληθυσμού δεν είναι απλώς μια επιχειρηματική ευκαιρία – θα είναι επίσης κρίσιμη για τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής και τους κυβερνητικούς ηγέτες. Για παράδειγμα, οι ηλικιωμένοι στις ΗΠΑ είναι πιο πιθανό να ζουν σε αγροτικές περιοχές, όπου η υγειονομική περίθαλψη είναι συχνά λιγότερο προσβάσιμη. Στο Αρκάνσας, το Μέιν, το Μισισιπή, το Βερμόντ και τη Δυτική Βιρτζίνια, περισσότερο από το ήμισυ του ηλικιωμένου πληθυσμού είναι αγροτικός, υποδηλώνοντας σημαντική και αυξανόμενη ζήτηση για υπηρεσίες υγειονομικής περίθαλψης που εστιάζονται σε ηλικιωμένους σε αυτές τις αγορές.

Πέρα από την υγειονομική περίθαλψη και τις επιχειρήσεις με ιδιαίτερη έμφαση στους ηλικιωμένους, η γήρανση της πελατειακής βάσης μπορεί επίσης να έχει επιπτώσεις σε μια μεγάλη ποικιλία βιομηχανιών. Για παράδειγμα, στα ακίνητα, οι ηλικιωμένοι ιδιοκτήτες σπιτιού μπορεί να θέλουν να μειώσουν το μέγεθος ή τα ενήλικα παιδιά μπορεί να θέλουν να αγοράσουν σπίτια με χώρο για ηλικιωμένους γονείς. Καθώς τα δημογραφικά στοιχεία αλλάζουν, οι μεσίτες μπορούν όλο και περισσότερο να επωφεληθούν από την ανάπτυξη και την παροχή σηματοδότησης τεχνογνωσίας για να βοηθήσουν αγοραστές και πωλητές μέσω αυτών των μεταβάσεων, είτε μέσω της απόκτησης πιστοποιητικών επαγγελματικής ανάπτυξης είτε μέσω άλλων εξειδικευμένων προσπαθειών.

3. Αλλαγή στα πρότυπα συνταξιοδότησης

Φυσικά, η ηλικία είναι απλώς ένας αριθμός. Όσον αφορά τα πρότυπα συνταξιοδότησης, οι προσδοκίες για το πόσο καιρό οι εργαζόμενοι αναμένουν να παραμείνουν στην εργασία δεν ταιριάζουν απαραίτητα με το προσδόκιμο ζωής. Για παράδειγμα, με βάση μόνο την ηλικία, η Ιαπωνία είναι η γηραιότερη χώρα στον κόσμο με το 31% του πληθυσμού ηλικίας 65 ετών και άνω. Αντίθετα, μόνο το 22% του γαλλικού πληθυσμού είναι 65 ετών και άνω. Ως εκ τούτου, θα περίμενε κανείς ότι ένα μεγαλύτερο ποσοστό του πληθυσμού της Ιαπωνίας θα συνταξιοδοτηθεί, αλλά στην πραγματικότητα ένας συνδυασμός διαφορών στην εργασιακή κουλτούρα, κοινωνικών συμβάσεων μεταξύ των κυβερνήσεων και των πολιτών τους και ενός πλήθους κανόνων και πολιτικών σημαίνει ότι η μέση ηλικία συνταξιοδότησης Η Γαλλία είναι 10 χρόνια νεότερη από την Ιαπωνία: 61 χρόνια έναντι 71. Ως αποτέλεσμα, περίπου το 29% του εργατικού δυναμικού της Γαλλίας έχει ουσιαστικά συνταξιοδοτηθεί σε σύγκριση με μόλις 24% του ιαπωνικού εργατικού δυναμικού.

Παρά αυτά τα κενά, οι νομικές αλλαγές στην ηλικία συνταξιοδότησης άργησαν να εφαρμοστούν. Τα τελευταία χρόνια, η Ολλανδία και η Ιρλανδία αντέστρεψαν τα σχέδια για αύξηση της ηλικίας συνταξιοδότησης για τις συντάξεις, ώστε να αντιστοιχεί στην αύξηση του προσδόκιμου ζωής. Αυτό είναι κατανοητό, καθώς η νομοθεσία που αρνείται τη συνταξιοδότηση είναι ελάχιστα δημοφιλής – αλλά τις επόμενες δεκαετίες, η δημιουργία κάποιου μηχανισμού για την υποστήριξη των ηλικιωμένων εργαζομένων που αποφασίζουν να καθυστερήσουν τη συνταξιοδότηση θα είναι ζωτικής σημασίας για τους εργοδότες, τις κυβερνήσεις και τους πολίτες.

Για παράδειγμα, πολλοί ηλικιωμένοι εργαζόμενοι που δεν είναι ακόμη έτοιμοι να συνταξιοδοτηθούν ενδιαφέρονται όλο και περισσότερο για ημισυνταξιοδότηση. Σε μια πρόσφατη έρευνα των εργαζομένων baby boomers, η συντριπτική πλειονότητα δήλωσε ότι θα ήθελε να ακολουθήσει κάποια μορφή ημι-συνταξιοδότησης, με το 79% να εκφράζει ενδιαφέρον για ένα ευέλικτο πρόγραμμα εργασίας, το 66% να μετακομίσει σε ρόλο συμβούλου και το 59% σε μειωμένο ώρες. Αλλά μόνο ένας στους πέντε λέει ότι ο εργοδότης του προσφέρει οποιαδήποτε από αυτές τις επιλογές ημισυνταξιοδότησης, υποδηλώνοντας μια σημαντική ευκαιρία για τους εργοδότες να διαφοροποιηθούν στον ανταγωνισμό για τα ταλέντα, προσφέροντας μη παραδοσιακές επαγγελματικές διαδρομές. Και όταν επιδιώκουν να κατανοήσουν μια δεδομένη αγορά εργασίας, οι ηγέτες πρέπει να λαμβάνουν υπόψη όχι μόνο τις ηλικίες των ανθρώπων, αλλά και την ευελιξία των ευκαιριών απασχόλησης και τους διαφορετικούς κανόνες και πολιτιστικούς κανόνες που μπορούν να επηρεάσουν την πραγματική ηλικία συνταξιοδότησης σε διάφορες χώρες.

4. Μεταβαλλόμενες παγκόσμιες αγορές

Τέλος, είναι σημαντικό να αναγνωρίσουμε ότι οι γενικές μας υποθέσεις σχετικά με τη δημογραφική σύνθεση διαφορετικών χωρών μπορεί να είναι ξεπερασμένες. Στην αλλαγή του αιώνα, χώρες όπως η Ιαπωνία, η Ιταλία και η Γερμανία ήταν από τους παλαιότερους πληθυσμούς στον κόσμο, αλλά σήμερα η Ταϊλάνδη και η Κούβα είναι εξίσου παλιά, με το Ιράν, το Κουβέιτ, το Βιετνάμ και τη Χιλή να μένουν πίσω τους. Σε μια δεκαετία, μπορούμε να περιμένουμε μικρότερες ομάδες νέων σε αυτές τις χώρες να αρχίσουν να εισέρχονται στην αγορά ως εργαζόμενοι και ως πελάτες, αυξάνοντας έτσι τη μέση ηλικία αυτών των πληθυσμών.

Αυτά είναι κρίσιμα ζητήματα για τον εντοπισμό νέων αγορών για επενδύσεις. Διαφορετικές χώρες θα ανταποκριθούν διαφορετικά σε αυτές τις αλλαγές και οι ηγέτες των επιχειρήσεων θα ήταν φρόνιμο να δώσουν προσοχή όχι μόνο στις δημογραφικές τάσεις μιας αγοράς, αλλά και στο πώς οι ηγέτες της είναι πιθανό να ανταποκριθούν σε αυτές. Με όλο και περισσότερους ηλικιωμένους να φροντίζουν, θα αναλάβουν οι κυβερνήσεις την οικονομική ευθύνη; Ή μήπως αναμένεται από επιχειρήσεις ή ιδιώτες να επωμιστούν το βάρος; Η προσέγγιση μιας χώρας στη διαχείριση του γηράσκοντος πληθυσμού της μπορεί να επηρεάσει τις δυνατότητές της ως δεξαμενής ταλέντων ή βάσης πελατών με σημαντικούς και διαφορετικούς τρόπους.

Το μέλλον είναι ξεκάθαρο

Οι σημερινοί ηγέτες των επιχειρήσεων και οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής αντιμετωπίζουν αμέτρητες πηγές αβεβαιότητας, αλλά όταν πρόκειται για δημογραφικά στοιχεία, το μέλλον είναι ξεκάθαρο. Η πραγματικότητα της παγκόσμιας γήρανσης του πληθυσμού μας είναι πλέον εμφανής, καθώς όταν το ποσοστό γονιμότητας του πληθυσμού πέσει κάτω από το επίπεδο αναπλήρωσης (κατά μέσο όρο δύο παιδιά ανά γυναίκα), παραμένει εκεί. Αποκλείοντας τη μαζική μετανάστευση από μέρη που έχουν ακόμη νέους και αυξανόμενους πληθυσμούς, όπως η Αιθιοπία ή η Νιγηρία, αυτό πιθανότατα σημαίνει ένα λιγότερο κατοικημένο μέλλον για τις περισσότερες χώρες του πλανήτη μας.

Αυτή η σαφήνεια επιτρέπει την προνοητικότητα και τον προγραμματισμό ενός είδους που δεν είναι δυνατό σε πολλούς άλλους τομείς όπου η αλλαγή μπορεί να είναι πιο δύσκολο να προβλεφθεί. Υπάρχει πολύς φόβος γύρω από τη γήρανση του πληθυσμού και η ντετερμινιστική, απαισιόδοξη ρητορική είναι ολοένα και πιο κοινή – αλλά οι επιπτώσεις αυτής της τάσης στις επιχειρήσεις και τις κυβερνήσεις μας θα εξαρτηθούν από τον τρόπο προετοιμασίας μας σήμερα. Για να προσαρμοστούμε στη γήρανση του πληθυσμού μας, οι ηγέτες των επιχειρήσεων και οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής πρέπει να αναγνωρίσουν αυτές τις πραγματικότητες, να κατανοήσουν ποιοι παράγοντες είναι σίγουροι και ποιοι μπορούν να επηρεαστούν και να επενδύσουν προληπτικά στη διαμόρφωση του μέλλοντος.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *