Ο Ken Fraser, συντάκτης του περιοδικού Skeptical Inquirer, πέθανε σε ηλικία 80 ετών.

Ο Kendrick “Ken” Fraser βρίσκεται κοντά στον ποταμό Firehole στο εθνικό πάρκο Yellowstone τον περασμένο Σεπτέμβριο. Ο Frazier, ένας διακεκριμένος επιστημονικός συγγραφέας, πέθανε στο Αλμπουκέρκη στις 7 Νοεμβρίου. (Ευγενική προσφορά της Ruth Fraser)

Πνευματικά δικαιώματα © 2022 Albuquerque Journal

Σε ένα από τα πρώτα τους ραντεβού, ο Kendrick “Ken” Fraser πήρε τη μέλλουσα σύζυγό του, Ruth, σε ένα RV στα σκοτεινά περίχωρα του Boulder του Κολοράντο. Αυτό έγινε το 1963, όταν ήταν φοιτητές στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο.

«Ο μπαμπάς μου σκέφτηκε ότι ήταν απλώς ένας ύπουλος τρόπος για τον Κεν να με βγάλει στη χώρα», είπε η Ρουθ. «Αλλά ήταν ένα τρέιλερ πανεπιστημίου και υπήρχαν τρεις επιστήμονες πανεπιστημίου εκεί. Πήγαμε εκεί για να ακούσουμε τους ήχους που εκπέμπει ο Δίας. Ακουγόταν σαν στατικό».

Ίσως μόνο ο Ken Fraser θα πίστευε ότι αυτό ήταν το είδος της εκδρομής για να ξεκινήσετε ένα ειδύλλιο. Αλλά η Ρουθ κατάλαβε.

«Ο Κεν απλώς αγαπούσε την επιστήμη, ειδικά την αστρονομία και τη γεωφυσική, αλλά και ένα πολύ ευρύ πεδίο διαφορετικών επιστημών», είπε.

Ο Ken Fraser συνέχισε την καριέρα του ως διάσημος επιστημονικός συγγραφέας. Ήταν ο εκδότης του “Science News”? έγραψε ή επιμελήθηκε 10 βιβλία. Εργάστηκε για περισσότερα από 20 χρόνια στα Εθνικά Εργαστήρια Sandia, γράφοντας για τα ερευνητικά έργα του εργαστηρίου και υπηρετώντας ως συντάκτης του “Sandia Lab News”. Ήταν επίσης ο επί μακρόν συντάκτης του Skeptical Inquirer, ενός περιοδικού αφιερωμένου στην καταπολέμηση της παραπληροφόρησης και της ψευδοεπιστήμης και στην αποκάλυψη ορθολογικών εξηγήσεων για παραφυσικούς ισχυρισμούς.

«Ο Κεν βοήθησε να ξεκινήσει όλο το σκεπτικιστικό κίνημα με ανθρώπους όπως ο Τζέιμς Ράντι και ο Καρλ Σάγκαν», είπε ο Ντέιβ Τόμας, φυσικός στο New Mexico Tech και πρόεδρος του New Mexicans for Science and Reason. «Ο Ken ενδιαφερόταν για τα πάντα σχετικά με την ακεραιότητα της επιστήμης και την επιστημονική μέθοδο αξιολόγησης πραγμάτων και απόρριψης πραγμάτων που δεν λειτουργούν».

Ο Ken Fraser πέθανε στο Albuquerque στις 7 Νοεμβρίου από οξεία μυελογενή λευχαιμία. Ήταν 80.

Οι επιζώντες περιλαμβάνουν τη σύζυγό του, Ruth? ένας γιος, ο Κρίστοφερ. και επτά εγγόνια. Προηγήθηκε ο θάνατος του Ken από μια κόρη, τη Michele. Θα γίνει εορτασμός της ζωής του από τις 15:00 έως τις 17:00 στις 8 Ιανουαρίου στον Επισκοπικό Ναό Αγ. Τσαντ, 7171 Tennyson NE.

«Η κοινότητα των σκεπτικιστών είναι αρκετά μικρή», είπε ο Ben Radford, αναπληρωτής συντάκτης του Skeptical Inquirer. «Η απώλεια του Κεν επηρεάζει πολλούς από εμάς».

Ήσυχα νερά

Ο Fraser γεννήθηκε στο Windsor του Κολοράντο. Ξεκίνησε ως πτυχιούχος επιστήμης στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο Μπόλντερ, αλλά μεταπήδησε στη δημοσιογραφία. Αυτός και η Ρουθ συναντήθηκαν σε ένα πάρτι.

«Μπορούσα να καταλάβω αμέσως ότι ήταν το εντελώς αντίθετό μου», είπε. «Είχα ακούσει την έκφραση ότι τα ακίνητα νερά τρέχουν βαθιά και ο Ken ήταν το πιο ήσυχο νερό. Είμαι εντελώς εξωστρεφής και αυτός ήταν ένας κλασικός εσωστρεφής. Λένε ότι τα αντίθετα έλκονται, και ελκυσθήκαμε και οι δύο.

Παντρεύτηκαν περίπου ένα χρόνο αφότου την πήγε σε εκείνο το τρέιλερ για να ακούσει τον θόρυβο του Δία.

Έχει μεταπτυχιακό στη δημοσιογραφία από το Πανεπιστήμιο Κολούμπια της Νέας Υόρκης.

Ενώ εκδότης του Science News το 1976, ο Fraser ανακοίνωσε την ίδρυση της Επιτροπής για την Επιστημονική Διερεύνηση των Αξιώσεων του Παραφυσικού. Η επιτροπή εξέδωσε ένα περιοδικό που αρχικά ονομαζόταν “The Zetetic”, αλλά σύντομα άλλαξε το όνομά του σε “Skeptical Inquirer”. Ο Fraser έγινε συντάκτης τον Αύγουστο του 1977 και, δουλεύοντας από το σπίτι του στο Αλμπουκέρκη, συνέχισε σε αυτόν τον ρόλο μέχρι τον θάνατό του.

Ο Τόμας γνώριζε τον Φρέιζερ για περίπου 20 χρόνια. Είπε ότι ο Φρέιζερ τον ενθάρρυνε να γράψει ένα άρθρο για το Project Mogul, ένα άκρως απόρρητο έργο της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ που περιλαμβάνει μπαλόνια μεγάλου υψομέτρου εξοπλισμένα με μικρόφωνα για την ανίχνευση ηχητικών κυμάτων που δημιουργούνται από δοκιμές ατομικής βόμβας στη Σοβιετική Ένωση. Κάποιοι πιστεύουν ότι η συντριβή ενός τέτοιου μπαλονιού στο Νέο Μεξικό το 1947 ήταν η πηγή του περίφημου περιστατικού UFO στο Roswell.

Αυτό ήταν το πρώτο από τα πέντε περίπου άρθρα που έγραψε ο Thomas για το Skeptical Inquirer. «Ο Ken γαλουχεί τη σκεπτικιστική κοινότητα όχι μόνο με την επεξεργασία του Skeptical Inquirer, αλλά ενθαρρύνοντας τους ανθρώπους να γράψουν και να ερευνήσουν. Ήταν εξαιρετικά φιλικός, προσεκτικός και ελκυστικός ».

Ατελείωτα περίεργη

Ο Radford, ο οποίος μεγάλωσε στο Corrales και τώρα ζει στο Rio Rancho, ήταν φοιτητής στο Πανεπιστήμιο του Νέου Μεξικού όταν βρήκε ένα παλιό τεύχος του Skeptical Inquirer σε ένα μεταχειρισμένο βιβλιοπωλείο στο Logan της Γιούτα, στις αρχές της δεκαετίας του 1990. Γαντζώθηκε αμέσως.

«Στα εφηβικά μου χρόνια, είχα συνειδητοποιήσει ότι όλες οι τηλεοπτικές εκπομπές μυστηρίου για τα UFO και το Big Step είχαν πολύ λίγη έρευνα», είπε ο Radford. «Δεν μου έδιναν στοιχεία. Μου άρεσε η πτυχή της κριτικής σκέψης του Skeptical Inquirer. “

Όταν ανακάλυψε ότι ο εκδότης του περιοδικού ζούσε στο Αλμπουκέρκη, ο Ράντφορντ έγραψε στον Φρέιζερ ένα γράμμα λέγοντας: «Μου αρέσει αυτό που κάνεις και θα ήθελα να συνεισφέρω».

Ο Ράντφορντ θα γινόταν αρχισυντάκτης και στη συνέχεια αναπληρωτής εκδότης του Skeptical Inquirer. Είναι συγγραφέας 13 βιβλίων, μεταξύ των οποίων το Mysterious New Mexico: Wonders, Magic and Monsters in the Land of Enchantment, και έχει γράψει εκατοντάδες άρθρα, πολλά για το Skeptical Inquirer.

«Δούλεψα με τον Ken για 25 χρόνια», είπε. «Μου έδωσε ένα διάλειμμα στις εκδόσεις. Το κύριο πράγμα που θυμάμαι γι ‘αυτόν είναι ότι ήταν ατελείωτα περίεργος και είχε έναν μολυσματικό ενθουσιασμό. Μερικές φορές ξέχασα ότι ήταν το αφεντικό μου. Ήμασταν μόνο δύο άνθρωποι με κοινή αγάπη για σκεπτικισμό και κριτική σκέψη. Θα έχω πάντα όμορφες αναμνήσεις από αυτόν».

Τελευταία μεγάλη περιοδεία

Τον Σεπτέμβριο, ο Ken και η Ruth έκαναν ένα οδικό ταξίδι 3.700 μιλίων που τους οδήγησε από το Albuquerque στα εθνικά πάρκα Grand Teton, Yellowstone και Glacier και πίσω στην πατρίδα τους.

«Το ονομάσαμε The Last Grand Tour», είπε η Ruth. «Ο Ken είχε απίστευτη αγάπη για τη φύση, από τους πλανήτες μέχρι τα βουνά έξω από τις πόρτες του σπιτιού μας στους πρόποδες (Sandia). Είχαμε ένα κατάστρωμα στον δεύτερο όροφο που μπορούσαμε να ανεβούμε για να δούμε τα ηλιοβασιλέματα. Σηκωνόταν συχνά στις 3 ή 4 το πρωί και πήγαινε να αναζητήσει τον διαστημικό σταθμό.

Λίγο μετά την επιστροφή του από το ταξίδι του τον Σεπτέμβριο, ο Ken έμαθε ότι έπασχε από επιθετική λευχαιμία.

Σε ένα σημείωμα προς τους αναγνώστες του Skeptical Inquirer, που θα δημοσιευθεί σε προσεχές τεύχος, έγραψε: «Νέες γενιές επιστημονικών σκεπτικιστών κινούνται σε θέσεις επιρροής. Δεν έχω κανέναν ενδοιασμό ότι είναι στο ύψος των καθηκόντων τους και θα ήθελα απλώς να μπορούσα να ταξιδέψω μαζί σας για λίγο ακόμα».

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *