Πολλά μαρσιποφόρα θεωρούνται από καιρό μοναχικά, μπορούν να έχουν περίπλοκη κοινωνική ζωή

Τα μαρσιποφόρα μπορεί να έχουν πιο πλούσια κοινωνική ζωή από ό,τι πιστεύαμε.

Συνήθως θεωρούνται μοναχικά, τα μαρσιποφόρα έχουν μια μεγάλη ποικιλία κοινωνικών σχέσεων που δεν έχουν αναγνωριστεί, σύμφωνα με μια νέα ανάλυση που δημοσιεύτηκε στις 26 Οκτωβρίου στο Πρακτικά της Βασιλικής Εταιρείας Β υποθέτει. Τα ευρήματα μπορεί να έχουν επιπτώσεις στον τρόπο που σκέφτονται οι επιστήμονες για τον τρόπο ζωής των πρώιμων θηλαστικών.

«Αυτά τα ευρήματα μας βοηθούν να απομακρυνθούμε από τη γραμμική σκέψη που υπήρχε σε ορισμένα μέρη της εξελικτικής θεωρίας, ότι τα είδη εξελίσσονται από υποτιθέμενες απλές σε πιο σύνθετες μορφές», λέει ο Dieter Lucas, εξελικτικός οικολόγος στο Max Planck Institute for Evolution Anthropology στο Λειψία, Γερμανία, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη.

Τα θηλαστικά διαχειρίζονται τη γκάμα των κοινωνικών οργανωτικών συστημάτων, που κυμαίνονται από χαλαρές, εφήμερες αλληλεπιδράσεις όπως οι αγέλες τζάγκουαρ σε υγροτόπους της Νότιας Αμερικής έως τις υπόγειες κοινωνίες των γυμνών τυφλοπόντικων αρουραίων που μοιάζουν με μυρμήγκια (SN: 13/10/21; SN: 20/10/20).

Αλλά τα μαρσιποφόρα – μια υποομάδα θηλαστικών που γεννούν σχετικά υπανάπτυκτα μικρά που μεγαλώνουν σε σακουλάκια – παραδοσιακά θεωρούνται σε μεγάλο βαθμό μοναχικά. Ορισμένα είδη καγκουρό είναι γνωστό ότι σχηματίζουν παροδικές ή μόνιμες ομάδες δεκάδων ατόμων. Αλλά μεταξύ των μαρσιποφόρων, οι μακροχρόνιες σχέσεις μεταξύ αρσενικών και θηλυκών θεωρούνταν σπάνιες και δεν υπήρχαν γνωστά παραδείγματα μελών της ομάδας που συνεργάζονταν για την ανατροφή νέων. Προηγούμενη εργασία σε μοντέλα κοινωνικής εξέλιξης θηλαστικών υπολόγισε ότι περίπου το 90 τοις εκατό των ειδών μαρσιποφόρων που μελετήθηκαν ήταν μοναχικά.

«Αν κοιτάξεις τους άλλους [studies] για κάποια συγκεκριμένα είδη, θα δείτε [the researchers] τείνουν να υποθέτουν ότι τα μαρσιποφόρα είναι μοναχικά», λέει ο Jingyu Qiu, οικολόγος συμπεριφοράς στο CNRS στο Στρασβούργο της Γαλλίας.

Τακτοποίηση της κοινωνικής ζωής

Η Qiu και οι συνάδελφοί της ανέπτυξαν μια βάση δεδομένων επιτόπιων μελετών που φωτίζουν την κοινωνική οργάνωση των μαρσιποφόρων, λαμβάνοντας υπόψη πώς ποικίλλουν οι πληθυσμοί μέσα σε ένα είδος και εμβαθύνοντας στην εξελικτική ιστορία της κοινωνικής ζωής των μαρσιποφόρων. Οι ερευνητές συγκέντρωσαν δεδομένα από 120 μελέτες σε 149 πληθυσμούς 65 ειδών μαρσιποφόρων, κατηγοριοποιώντας κάθε πληθυσμό ως μοναχικό, που ζει σε ζευγάρια – όπως ένα αρσενικό και ένα θηλυκό – ή που εμπίπτει σε τέσσερις τύπους ομαδικής διαβίωσης, συμπεριλαμβανομένου ενός αρσενικού και πολλαπλών θηλυκών (ή αντίστροφα), πολλά αρσενικά και θηλυκά ή ομάδες του ίδιου φύλου.

Ενώ 19 είδη, ή το 31 τοις εκατό από αυτά που μελετήθηκαν, φαίνεται να είναι αυστηρά μεμονωμένα, σχεδόν τα μισά από τα είδη ζουν πάντα σε ζευγάρια ή ομάδες. Η ομάδα βρήκε επίσης πολλές παραλλαγές μεταξύ των ειδών. 27 από τα 65 είδη —περισσότερο από το 40 τοις εκατό— εμπίπτουν σε πολλαπλές ταξινομήσεις κοινωνικής οργάνωσης.


Από την αστρονομία στη ζωολογία

Εγγραφείτε στο Science News για να ικανοποιήσετε την παμφάγο όρεξή σας για καθολική γνώση.


Όταν οι ερευνητές εξέτασαν αυτήν την κοινωνική διακύμανση σε σχέση με τις κλιματικές συνθήκες στην Αυστραλία, διαπίστωσαν ότι η κοινωνική διακύμανση ήταν πιο κοινή σε πιο ξηρά περιβάλλοντα με λιγότερο προβλέψιμες βροχοπτώσεις. Είναι πιθανό η ικανότητα εναλλαγής μεταξύ μοναχικής και ομαδικής ζωής να λειτουργεί ως προστατευτικός παράγοντας έναντι της απρόβλεπτης ικανότητας των πόρων.

Η εστίαση των ερευνητών στην κοινωνική ευελιξία «τονίζει ότι δεν υπάρχει τίποτα απλό ακόμη και για ένα υποτιθέμενο μοναχικό είδος», λέει ο Lucas.

Συνέπειες για τα πρώτα θηλαστικά

Η Qiu και οι συνεργάτες της διεξήγαγαν επίσης αναλύσεις σε υπολογιστή συγκρίνοντας τις εξελικτικές σχέσεις των μαρσιποφόρων με τον τρόπο που σχηματίζουν κοινωνικές σχέσεις. Αυτό επέτρεψε στην ομάδα να προβλέψει την κοινωνική οργάνωση των πρώιμων μαρσιποφόρων, τα οποία αποκλίνονταν από τα θηλαστικά του πλακούντα πριν από περίπου 160 εκατομμύρια χρόνια. Επειδή τα σύγχρονα μαρσιποφόρα θεωρούνταν μοναχικά, οι πρόγονοι των μαρσιποφόρων —και τα παλαιότερα θηλαστικά γενικά— θεωρείται γενικά ότι είναι επίσης μοναχικά.

Η ομάδα διαπίστωσε ότι η μοναξιά ήταν η πιο πιθανή κοινωνική κατηγορία των προγονικών μαρσιποφόρων, με πιθανότητα 35 τοις εκατό. Όμως ο Qiu επισημαίνει ότι οι διαφορετικοί συνδυασμοί, όπου η ζευγαριά και η ομαδική ζωή είναι πιθανές επιλογές, αποτελούν το υπόλοιπο 65 τοις εκατό. Έτσι, «είναι πιο πιθανό ο πρόγονος να μην ήταν μοναχικός», λέει. Τα ευρήματα παρέχουν επίσης μια εικόνα για το φάσμα των πιθανών τρόπων ζωής των πρώιμων θηλαστικών, λέει.

Όμως ο Ρόμπερτ Βος, μαστολόγος στο Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας στη Νέα Υόρκη, αμφισβητεί τις γνώσεις της ανάλυσης για έναν δυνητικά κοινωνικό πρόγονο μαρσιποφόρων. Η αβεβαιότητα σχετικά με τη μοναχική εναλλακτική, λέει, οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στα κριτήρια των ερευνητών για το τι συνιστά και τι δεν συνιστά κοινωνική συμπεριφορά – κατώφλια που ο Voss θεωρεί πολύ επιτρεπτά. Για παράδειγμα, ο Voss διαφωνεί με τον χαρακτηρισμό της ομάδας για την κοινωνική οργάνωση του ποσούμ.

«Ανέκδοτες παρατηρήσεις του [members of the same species] μερικές φορές η συγκατοίκηση δεν είναι οριστική απόδειξη κοινωνικής συμπεριφοράς», λέει ο Voss. «Καμία από τις μελέτες που αναφέρονται δεν υποδηλώνει ότι τα ποσούμ είναι κάτι άλλο από μοναχικοί».

Η μελλοντική εργασία, λέει ο Qiu, θα περιλαμβάνει τη συλλογή δεδομένων για ένα μεγαλύτερο υποσύνολο θηλαστικών εκτός των μαρσιποφόρων για να έχουμε μια σαφέστερη εικόνα του πώς έχουν εξελιχθεί τα κοινωνικά χαρακτηριστικά μεταξύ των θηλαστικών.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *