Προστασία της επωνυμίας σας! Η δύναμη των εμπορικών σημάτων για μικρές επιχειρήσεις και νεοσύστατες επιχειρήσεις

Κάνε το! Πήρες αυτό που ξεκίνησε ως ιδέα, πάθος ή ακόμα και όνειρο και το μετέτρεψες σε επιχείρηση. Καθώς η επιχείρησή σας έχει αναπτυχθεί, ίσως έχετε αρχίσει να αναρωτιέστε πώς να προστατεύσετε την επωνυμία για την οποία έχετε εργαστεί τόσο σκληρά για να δημιουργήσετε. Ένα εξαιρετικό μέρος για να ξεκινήσετε είναι να τοποθετήσετε το εμπορικό σήμα της εταιρείας σας (λεκτικό σήμα) ή το λογότυπο (σήμα σχεδίασης).

Δύναμη της επωνυμίας

Μια επωνυμία μπορεί εύκολα να γίνει ένα από τα πιο σημαντικά και πολύτιμα περιουσιακά στοιχεία της εταιρείας σας. Ο μέσος καταναλωτής δίνει σημαντική αξία στις μάρκες που γνωρίζει, εμπιστεύεται και προτιμά. Για παράδειγμα, υπάρχουν ηλεκτρονικές μηχανές αναζήτησης και μετά υπάρχει το Google. Υπάρχουν ιστότοποι ηλεκτρονικού εμπορίου και μετά υπάρχουν Αμαζόνα. Υπάρχει το απορρυπαντικό πλυντηρίου και μετά το Tide. Τα εμπορικά σήματα μπορεί να έχουν ανυπολόγιστη αξία για την επιχείρησή σας—και μπορείτε να προστατεύσετε το εμπορικό σήμα σας.

Τα εμπορικά σήματα δυσκολεύουν επίσης τους άλλους να επωφεληθούν από την καλή θέληση και την αναγνώριση των καταναλωτών που σχετίζονται με την επωνυμία σας. Για παράδειγμα, ας πούμε ότι κάποιος βγαίνει με παπούτσια αφρού και τα αποκαλεί “Krocs”. Με τη διαφορά στην ορθογραφία, αυτός ο τύπος μπορεί να πιστεύει ότι είναι ύπουλος και ξεφεύγει εκμεταλλευόμενος τη φήμη της επωνυμίας “Crocs”. Ωστόσο, η παραβίαση εμπορικών σημάτων δεν καθορίζεται αποκλειστικά από την ορθογραφία των εμπορικών ονομάτων. Αντίθετα, σύγχυση εμπορικών σημάτων υπάρχει όταν τα εμπορικά σήματα και τα αγαθά ή/και οι υπηρεσίες τους συνδέονται τόσο στενά που οι καταναλωτές θα πίστευαν εσφαλμένα ότι προέρχονται από την ίδια πηγή. Στο παραπάνω παράδειγμα, δεδομένης της ομοιότητας της επωνυμίας και των παρεχόμενων προϊόντων, η επωνυμία «Krocs» θα μπορούσε εύλογα να μπερδέψει τους καταναλωτές ώστε να πιστέψουν ότι αγοράζουν γνήσια προϊόντα Crocs.

Επιλέγοντας μια ισχυρή μάρκα

Εάν εξακολουθείτε να αποφασίζετε για μια επωνυμία ή ίσως θέλετε να εφαρμόσετε μια δευτερεύουσα επωνυμία, είναι σημαντικό να επιλέξετε ένα εμπορικό σήμα που είναι “εγγενώς διακριτικό”, που σημαίνει ότι το εμπορικό σήμα μπορεί να διαφοροποιήσει τα προϊόντα και τις υπηρεσίες σας από εκείνα των ανταγωνιστών σας .

Κατά γενικό κανόνα, όσο πιο μοναδικό είναι το εμπορικό σήμα, τόσο ισχυρότερη είναι η προστασία του εμπορικού σήματος. Τα μοναδικά και εγγενώς διακριτικά εμπορικά σήματα είναι επίσης πιο εύκολα εκτελεστά έναντι άλλων και καταχωρούνται στο Canadian Intellectual Property Office.

Για μια πιο λεπτομερή περίληψη του τρόπου επιλογής μιας ισχυρής επωνυμίας, ανατρέξτε στο άρθρο Βασικά στοιχεία επωνυμίας: Επιλέγοντας μια ισχυρή επωνυμίαγραμμένο από τον συνάδελφό μου Δρ. Angela Kuehling.

Γιατί χρειάζομαι ένα καταχωρημένο εμπορικό σήμα;

Προστασία της επωνυμίας σε όλη τη χώρα

Με απλά λόγια, τα εμπορικά σήματα βοηθούν την επιχείρησή σας να ξεχωρίζει στην αγορά. Η προστασία ενός μη κατατεθέντος εμπορικού σήματος περιορίζεται στην περιοχή στην οποία το εμπορικό σήμα είναι αναγνωρίσιμο από τους καταναλωτές, ενώ σε ένα καταχωρισμένο εμπορικό σήμα χορηγείται εθνική προστασία. Δεδομένου ότι τα εμπορικά σήματα είναι η ταυτότητα μιας επιχείρησης, τα κατατεθέντα εμπορικά σήματα είναι ζωτικής σημασίας για την ανάπτυξη και την επέκταση της επιχείρησής σας.

Για παράδειγμα, το εμπορικό σήμα μιας επιχείρησης που δραστηριοποιείται σε Έντμοντον, Αλμπέρταενδέχεται να μην αναγνωρίζεται από τους χρήστες σε Τορόντο, Οντάριο. Επομένως, ένας ανταγωνιστής σε Τορόντο μπορεί να αρχίσει να χρησιμοποιεί το εμπορικό σήμα του Έντμοντον επιχειρηματική δραστηριότητα και απόκτηση δικαιωμάτων εμπορικών σημάτων σε Τορόντο. Αν Έντμοντον η επιχείρηση αργότερα θέλει να επεκταθεί σε Τορόντοκινδυνεύει να παραβιάσει τα δικαιώματα εμπορικού σήματος της Τορόντο ανταγωνιστής – κάτι που θα μπορούσε να οδηγήσει σε δαπανηρές νομικές διαδικασίες. Ωστόσο, με το κατατεθέν εμπορικό σήμα το Έντμοντον επιχείρηση που εδρεύει μπορεί να επιβάλει τα δικαιώματα εμπορικών σημάτων της Τορόντο εταιρεία με έδρα πριν από την επέκταση.

Διαδικτυακή επιβολή

Καθώς το Διαδίκτυο και το διαδικτυακό μάρκετινγκ θολώνουν τα γεωγραφικά όρια, είναι πλέον πιο σημαντικό από ποτέ να έχετε ένα σήμα κατατεθέν. Χωρίς την κατοχή ενός κατατεθέντος εμπορικού σήματος, η προστασία και επιβολή της επωνυμίας στο διαδίκτυο γίνεται όλο και πιο δύσκολη.

Αυτό συμβαίνει γιατί πλατφόρμες μέσων κοινωνικής δικτύωσης, όπως το Facebook και το Instagram, καθώς και πλατφόρμες ηλεκτρονικού εμπορίου όπως π.χ Αμαζόνα, απαιτήστε αποδεικτικό καταχώρισης εμπορικού σήματος προτού λάβετε μέτρα για την κατάργηση περιεχομένου που παραβιάζει τα δικαιώματα εμπορικού σήματος σας. Όσον αφορά τα εμπορικά σήματα, είναι συχνά καλύτερο να τα έχετε και να μην τα χρειάζεστε παρά να τα χρειάζεστε και να μην τα έχετε.

Το περιεχόμενο αυτού του άρθρου έχει σκοπό να παρέχει έναν γενικό οδηγό για το θέμα. Θα πρέπει να ζητήσετε τη συμβουλή ειδικού σχετικά με τις ιδιαίτερες περιστάσεις σας.

κύριος Richard A. SchaubParley McLaws
3300 TD Canada Trust Tower
421 7 Avenue SW
Κάλγκαρυ
Αλμπέρτα
T2P 4K9
ΚΑΝΑΔΑΣ

© Mondaq Ltd, 2022 – Τηλ. +44 (0)20 8544 8300 – http://www.mondaq.com, πηγή Επιχειρηματική ενημέρωση

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *