Πώς ανοικοδομούν ορισμένοι ιδιοκτήτες επιχειρήσεων στη Νοτιοδυτική Φλόριντα, σχεδόν δύο μήνες μετά τον τυφώνα Ian

Μετά τον τυφώνα Ian που έπληξε τη νοτιοδυτική Φλόριντα στα τέλη Σεπτεμβρίου, ο Zach “Captain” Varner χρειάστηκε να περιμένει επτά ημέρες για να δει αν η επιχείρησή του, Peace River Charters, τυλίχθηκε στην καταιγίδα.

Η βροχή και οι άνεμοι από τον τυφώνα Ίαν προκάλεσαν πλημμύρες ρεκόρ κατά μήκος του ποταμού Ειρήνης, που βύθισε και τα έξι κτίρια στην έδρα του στην Αρκαδία.

«Ολική καταστροφή», είπε. «Φυσικά, δεδομένου ότι υπάρχουν τόσα πολλά στοιχεία στην επιχείρησή μου, σκέφτομαι και σχεδιάζω πολύ πού να ξεκινήσω πρώτα».

Βρίσκεται σε δύο τοποθεσίες κατά μήκος του ποταμού Peace στην κομητεία DeSoto, το πλήρωμά του ειδικεύεται σε μια ποικιλία από ποτάμιες και χερσαίες εκδρομές με αεροσκάφος, άλογο και “swamp buggy”, ένα όχημα που μοιάζει με φορτηγό τέρας για να διασχίζει βάλτους. Η εταιρεία, η οποία δραστηριοποιείται εδώ και δέκα χρόνια, προσφέρει επίσης ενοικιάσεις καμπινών, κατάστημα δολωμάτων και ειδών και έκθεση αλιγάτορα.

«Είμαστε ένα είδος υπαίθριου καταστήματος προορισμού για τη Νοτιοδυτική Φλόριντα», είπε.

Πριν ο τυφώνας Ίαν φτάσει στην ξηρά, ο Βάρνερ και το πλήρωμά του έπρεπε να εκκενώσουν τον Ντέιλ, έναν αλιγάτορα μήκους 13 ποδιών, 1.200 λιβρών, σε υψηλότερο έδαφος. Είναι ένας από τους έντεκα αλιγάτορες που αποτελούν μέρος της επιτόπιας έκθεσης στο Peace River Charters στην Αρκαδία της Φλόριντα.

Ο Varner είπε ότι ο Νοέμβριος συνήθως σηματοδοτεί την έναρξη της πολυάσχολης σεζόν τους, η οποία διαρκεί μέχρι τον Απρίλιο. Συνήθως, αυτό συμβάλλει στη μείωση της ανεργίας στις νοτιοδυτικές κομητείες της Φλόριντα.

Ωστόσο, κατά τη διάρκεια της ενημέρωσης του εργατικού δυναμικού της Παρασκευής, ο επικεφαλής στατιστικών και οικονομικών ερευνών εργατικού δυναμικού του Υπουργείου Οικονομικών Ευκαιριών είπε ότι «αναμένει ότι αυτοί οι αριθμοί θα αντιστραφούν».

«Αυτός είναι ο πρώτος μήνας που τα δεδομένα θα δείξουν τον αντίκτυπο του τυφώνα Ίαν», είπε ο Τζίμι Χέκμαν.

Τα στοιχεία σε εθνικό επίπεδο έδειξαν ότι η ανεργία αυξήθηκε στο 2,7% τον Οκτώβριο από 2,5% τον Σεπτέμβριο.

Εν τω μεταξύ, το συνολικό εργατικό δυναμικό συνεχίζει να αυξάνεται, με τον Heckman να λέει ότι η μετανάστευση ρεκόρ στην πολιτεία της Φλόριντα πιθανότατα συνέβαλε στη σταθερή αύξηση του εργατικού δυναμικού τους τελευταίους μήνες.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: Αυξάνεται η ανεργία στη Φλόριντα μετά τον τυφώνα Ίαν

Ο Varner είπε ότι συνήθως απασχολεί περίπου 20 υπαλλήλους πλήρους απασχόλησης. Με τις εγκαταστάσεις κατεστραμμένες και τις περιηγήσεις στο ποτάμι να έχουν ανασταλεί μέχρι νεωτέρας, ολόκληρο το πλήρωμά του έχει μειωθεί σε μερική απασχόληση και πρέπει να είναι πολυμήχανος για να τους κρατήσει στη μισθοδοσία.

«Έτσι, κατά τη διάρκεια του μήνα Οκτώβρη, πολλή δουλειά μας ήταν εκτός των περιηγήσεων στο ποτάμι», είπε.

«Αυτή τη στιγμή δεν έχουμε τις εγκαταστάσεις. Δεν έχουμε το δόλωμα και το μαγαζί μας. Δεν έχουμε ακόμη ανοιχτές εκθέσεις αλιγάτορα. Πρέπει να διαχειριζόμαστε ώρες – και φυσικά – προσπαθώντας να δώσουμε στους ανθρώπους όσο περισσότερη δουλειά μπορούμε».

Ο Varner διαπραγματεύεται με την κομητεία DeSoto και άλλους εταίρους για την ανάθεση περιστασιακών εργασιών για το πλήρωμά του, όπως απομάκρυνση συντριμμιών και συντήρηση πτήσεων ηλιακών πάνελ.

Είπε ότι το Πρόγραμμα Δανείων Έκτακτης Ανάγκης για Μικρές Επιχειρήσεις της Φλόριντα, που ενεργοποιήθηκε από τον κυβερνήτη Ρον ΝτεΣάντις για να βοηθήσει τις μικρές επιχειρήσεις να ανακάμψουν, κράτησε την επιχείρησή του σε λειτουργία τον Οκτώβριο. Βασίζεται επίσης σε ένα δάνειο φυσικών καταστροφών που διανέμεται από τη Διοίκηση Μικρών Επιχειρήσεων των ΗΠΑ (SBA) που πρόκειται να εφαρμοστεί.

Ο Βάρνερ είπε ότι οι προοπτικές για ανάκαμψη μετά τον τυφώνα γίνονται πιο ζοφερές από το ασταθές κόστος υλικών και εργασίας στον απόηχο της πανδημίας COVID-19.

«Είναι σίγουρα μια μεγάλη ανησυχία», είπε. «Είναι δύσκολο πραγματικά να συγκρίνουμε τους αριθμούς σχετικά με το ποιο θα είναι αυτό το κόστος, επειδή όλα κυμαίνονται συνεχώς».

Σύμφωνα με στοιχεία της SBA, πάνω από 900 εκατομμύρια δολάρια σε δάνεια φυσικών καταστροφών και οικονομικών ζημιών έχουν εγκριθεί για ιδιοκτήτες μικρών επιχειρήσεων ανάκτησης Ian σε όλη την πολιτεία. Ιδιοκτήτες επιχειρήσεων σε κομητείες στην ευρύτερη περιοχή του κόλπου της Τάμπα παρέδωσαν περισσότερα από 119 εκατομμύρια δολάρια σε δάνεια, με 114 αποδέκτες στην κομητεία DeSoto να έχουν μόλις πάνω από 6 εκατομμύρια δολάρια σε ειδικά δάνεια για καταστροφές.

«Αισθάνομαι ότι είμαστε ανθεκτικοί ως εταιρεία και έπρεπε να ξεπεράσουμε κάποιες φυσικές καταστροφές και πανδημίες στο παρελθόν», είπε ο Varner. «Είναι σίγουρα μια πρόκληση για τους υπαλλήλους μας — από ένα καλά λαδωμένο μηχάνημα μεταβαίνετε στην αντιμετώπιση του ελεγχόμενου χάους».

Η Gabriela Paul καλύπτει τις ιστορίες ανθρώπων που ζουν από μισθό σε μισθό στην ευρύτερη περιοχή Tampa Bay για το WUSF. Είναι επίσης μέλος του σώματος America Report. Δείτε πώς μπορείτε να μοιραστείτε την ιστορία σας μαζί της.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *