Πώς διαφέρουν τα μικροπλαστικά στον Ατλαντικό Ωκεανό; — ScienceDaily

Τα νερά του Βόρειου Ατλαντικού Gyre περιέχουν σημαντικά υψηλότερες ποσότητες πλαστικού — που αποτελούνται από πολυμερή που προέρχονται από συσκευασίες, σχοινιά και σωματίδια χρωμάτων — από άλλες περιοχές του ανοιχτού ωκεανού, σύμφωνα με μια νέα μελέτη.

Μία από τις πέντε μεγάλες ωκεάνιες περιστροφές του πλανήτη, τα ανθρωπογενή θαλάσσια συντρίμμια παγιδεύονται σε ένα κυκλικό ωκεάνιο ρεύμα που εκτείνεται από τις ανατολικές ακτές της Βόρειας Αμερικής έως τις δυτικές ακτές της Ευρώπης και της Αφρικής.

Μια νέα μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Δελτίο Θαλάσσιας Ρύπανσηςβρέθηκε ότι περιέχει υψηλότερα επίπεδα πολυαιθυλενίου, πολυπροπυλενίου, ακρυλικού και πολυαμιδίου, ενώ άλλες υπεράκτιες τοποθεσίες συνδέθηκαν περισσότερο με PVC και πολυστυρόλιο.

Το θαλασσινό νερό πιο κοντά στη στεριά, από την άλλη πλευρά, περιέχει πολύ μεγαλύτερη ποικιλομορφία στη σύνθεση του πολυμερούς, η οποία, σύμφωνα με τους ερευνητές, θα μπορούσε ενδεχομένως να επηρεαστεί από την εγγύτητά του σε διαφορετικές πηγές πλαστικών που προέρχονται από τη γη.

Η μελέτη διεξήχθη από ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Πλύμουθ, το Mercator-Océan International και την eXXpedition, με δείγματα που συλλέχθηκαν κατά τη διάρκεια της πρωτοποριακής αποστολής του eXXpedition αποκλειστικά για γυναίκες.

Τα ευρήματά του βασίζονται σε σχεδόν 30 δείγματα που ελήφθησαν από τον Ατλαντικό Ωκεανό, επιτρέποντας στους επιστήμονες να εξετάσουν διακυμάνσεις στη συγκέντρωση και τους τύπους μικροπλαστικών στον άνω ωκεανό, τόσο στην επιφάνεια όσο και σε βάθος 25 μέτρων.

Ο γενικός στόχος της μελέτης ήταν να παράσχει πρόσθετα δεδομένα για τις ποσότητες πλαστικού στην περιοχή, καθώς και να καλύψει μέρη του ωκεανού όπου τα υπάρχοντα δεδομένα είναι σπάνια, όπως το ανατολικό όριο του Βόρειου Ατλαντικού Gyre.

Ο Δρ Winnie Courtene-Jones, επιστημονικός επικεφαλής της eXXpedition και μεταδιδακτορικός ερευνητής στη Διεθνή Μονάδα Έρευνας Θαλάσσιων Απορριμμάτων στο Πανεπιστήμιο του Πλύμουθ, είναι ο κύριος συγγραφέας της μελέτης.

Είπε: «Η παρουσία πλαστικής ρύπανσης στον Βόρειο Ατλαντικό και την υποτροπική κυκλική του ρόδα αναφέρεται εδώ και 50 χρόνια. Ωστόσο, αυτή η μελέτη δείχνει ότι οι τύποι πολυμερών διαφέρουν σε διαφορετικές περιοχές του Βόρειου Ατλαντικού. Η μεγάλη ποικιλία πολυμερών που προσδιορίζονται στα παράκτια ύδατα μπορεί απλώς να οφείλεται στις πολλές και ποικίλες πηγές πλαστικού υλικού που προέρχεται απευθείας από την ξηρά. Εν τω μεταξύ, το καρουζέλ φαίνεται να συνδέεται πιο στενά με αντικείμενα που μπορεί να προέρχονται από τη ναυτιλιακή βιομηχανία ή να έχουν μεταφερθεί από τις χώρες που συνορεύουν με τον Ατλαντικό Ωκεανό μέσω ωκεάνιων ρευμάτων».

Τα δείγματα νερού που συλλέχθηκαν στη δίνη περιείχαν κατά μέσο όρο 0,62 μικροπλαστικά ανά m3 θαλασσινό νερό, σε σύγκριση με μέσο όρο 0,19 MP/m3 σε άλλες περιοχές του ανοιχτού ωκεανού και 0,4MP/m3 σε παραθαλάσσιες περιοχές.

Χρησιμοποιώντας μοντέλα παρακολούθησης που αναπτύχθηκαν από ειδικούς της Mercator-Océan International, η ερευνητική ομάδα μπόρεσε να αποδείξει πώς τα σωματίδια που βρέθηκαν στην επιφάνεια του καρουζέλ μπορεί να έφτασαν σε αυτήν την περιοχή.

Λαμβάνοντας υπόψη τα εξαιρετικά διαφορετικά ρεύματα στον Βόρειο Ατλαντικό, τα μοντέλα προτείνουν ότι θα μπορούσαν να εισέλθουν στη θάλασσα από οπουδήποτε στη Βόρεια Αμερική, τη δυτική Ευρώπη και τη βορειοδυτική Αφρική.

Οι ερευνητές λένε ότι δείχνει επίσης μερικές από τις προκλήσεις κατά την προσπάθεια διαχείρισης της ροής της πλαστικής ρύπανσης από την πηγή στη θάλασσα.

Ο περίπλου της eXXpedition αναχώρησε από το Πλύμουθ τον Οκτώβριο του 2019 για να επισκεφθεί μερικά από τα πιο σημαντικά και διαφορετικά θαλάσσια περιβάλλοντα του πλανήτη με στόχο να εμπνεύσει ένα δίκτυο δημιουργών αλλαγής, να ενημερώσει αποτελεσματικές λύσεις με τη βιομηχανία και να επηρεάσει την αλλαγή πολιτικής στην ξηρά.

Πηγή ιστορίας:

Υλικά που παρέχονται από Πανεπιστήμιο του Πλύμουθ. Πρωτότυπο γραμμένο από τον Άλαν Γουίλιαμς. Σημείωση: Το περιεχόμενο μπορεί να επεξεργαστεί για στυλ και μήκος.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *