Το Κογκρέσο πρέπει να μειώσει το γρήγορο κόστος της υγειονομικής περίθαλψης







Ο Δρ Α.Σ. Έρικ Στάντερ


ΛΑΝΚΑΣΤΕΡ — Ως γιατρός, ένα από τα μεγαλύτερα προβλήματα που αντιμετωπίζει η χώρα είναι το παράλογο κόστος της υγειονομικής περίθαλψης. Αυτό το πολυετές πρόβλημα πρέπει επιτέλους να επιλυθεί από το Κογκρέσο προτού προκαλέσει περαιτέρω όλεθρο στα αμερικανικά χαρτζιλίκια και τη δημόσια υγεία. Μια πρόσφατη ανάλυση από την Kaiser Health News διαπίστωσε ότι 100 εκατομμύρια Αμερικανοί έχουν ιατρικό χρέος.

Μπορώ να πω από πρώτο χέρι ότι το βασικό κόστος της συνήθους υγειονομικής περίθαλψης δεν είναι τόσο ακριβό. Δυστυχώς, αμέτρητα τρίτα μέρη, με επικεφαλής γραφειοκράτες ασφάλισης υγείας και κυβερνητικές ρυθμιστικές αρχές, αυξάνουν τους λογαριασμούς των ασθενών. Οι αποζημιώσεις των γιατρών από τις ασφαλιστικές εταιρείες έχουν πράγματι μειωθεί σε πολλές περιπτώσεις, προσαρμοσμένες στον πληθωρισμό, ενώ οι ασφαλιστές πραγματοποιούν κέρδη ρεκόρ.

Οι ασθενείς μου αντιμετωπίζουν αμείλικτες αυξήσεις στα ασφάλιστρα και τις εκπτώσεις τους χωρίς φαινομενικά κανένα πρόσθετο όφελος. Τον περασμένο μήνα, το Ίδρυμα Οικογένειας Kaiser αποκάλυψε ότι το μέσο ετήσιο ασφάλιστρο οικογενειακής υγείας που χορηγείται από τον εργοδότη που συνήθως μοιράζονται οι επιχειρήσεις και οι εργαζόμενοι αυξήθηκε σε 22.463 $ φέτος. Οι ειδικοί προβλέπουν ότι το κόστος αυτό θα αυξηθεί ακόμη περισσότερο το επόμενο έτος.

Ο κόσμος διαβάζει επίσης…

Τι μπορεί να κάνει το νέο Κογκρέσο; Τέλος, πρέπει να αντιμετωπιστούν οι βαθύτερες αιτίες αυτού του υψηλού κόστους, όχι μόνο τα συμπτώματα. (Για το πιο πρόσφατο παράδειγμα της τελευταίας προσέγγισης, βλ. τον αποκαλούμενο νόμο αποπληθωρισμού αυτού του καλοκαιριού, ο οποίος απέστειλε 64 δισεκατομμύρια δολάρια σε κεφάλαια φορολογουμένων για να επεκτείνει τις διευρυμένες επιδοτήσεις Obamacare που συνήθως επιτρέπουν στους ασφαλιστές να αυξάνουν τις τιμές.)

Τώρα είναι συχνά φθηνότερο για τους ασθενείς να πληρώνουν απευθείας για τη συνήθη περίθαλψη παρά να υποβάλουν μια αξίωση ασφάλισης. Οτι έχει νόημα. Ακριβώς όπως δεν υποβάλλουμε αξίωση ασφάλισης όταν κάνουμε σέρβις στο αυτοκίνητό μας, δεν πρέπει να το κάνουμε για τις βασικές ιατρικές μας ανάγκες.

Το νέο Κογκρέσο θα μπορούσε να υποστηρίξει τέτοιες χαμηλού κόστους εναλλακτικές λύσεις που βασίζονται στην αγορά, χαλαρώνοντας τους κανόνες για τους λογαριασμούς αποταμίευσης υγείας, οι οποίοι επιτρέπουν στους ασθενείς να εξοικονομούν χρήματα αφορολόγητα για να πληρώνουν απευθείας για τις ανάγκες υγειονομικής περίθαλψης τους. Χρησιμοποιώ ένα HSA για 15 χρόνια και απολαμβάνω απόλυτα την ευελιξία και την ελευθερία που προσφέρει. Οι υπάλληλοί μου χρησιμοποιούν το ίδιο σχέδιο και μοιράζομαι τη συγγένειά μου με αυτό.

Το Κογκρέσο θα μπορούσε επίσης να υποστηρίξει πρωτοβουλίες για την αύξηση της διαφάνειας των τιμών για να επιτραπεί στους ασθενείς να ψωνίζουν για την καλύτερη τιμή. Τέλος, θα μπορούσε να απορρυθμίσει τα χαμηλού κόστους καταστροφικά προγράμματα ασφάλισης υγείας που οι ασθενείς θα μπορούσαν να συνδυάσουν με άμεση ιατρική περίθαλψη για να μειώσουν δραματικά το κόστος υγειονομικής περίθαλψης τους.

Τέτοιες μεταρρυθμίσεις χτυπούν τις ρίζες της κρίσης των δαπανών υγειονομικής περίθαλψης του έθνους, όχι μόνο τα ζιζάνια που προέρχονται από αυτές.

Εκτός από το ότι είμαι γιατρός, είμαι επίσης ιδιοκτήτης μικρής επιχείρησης που αντιμετωπίζει τα πολλά σημαντικά προβλήματα που αντιμετωπίζουν πολλοί από τους επιχειρηματίες της χώρας. Θα αναφέρω μόνο δύο: το εξωφρενικό ενεργειακό κόστος και τη φορολογική αβεβαιότητα.

Περιμένω ότι οι λογαριασμοί ηλεκτρικού ρεύματος και θέρμανσης της κλινικής μου θα είναι περίπου 50% υψηλότεροι αυτόν τον χειμώνα από τον προηγούμενο. Αυτοί οι λογαριασμοί ενέργειας είναι μια σημαντική εισερχόμενη δαπάνη που δεν έχουμε άλλη επιλογή από το να μετακυλίσουμε στους ασθενείς μας. Το νέο Κογκρέσο θα πρέπει να υποστηρίξει την αύξηση της εγχώριας παραγωγής ενέργειας για τη μείωση αυτού του κόστους. Γιατί θα έπρεπε οι ΗΠΑ να ζητούν από τη Σαουδική Αραβία και τη Βενεζουέλα να παράγουν περισσότερο πετρέλαιο όταν μπορούμε να το κάνουμε στο σπίτι και να απολαμβάνουμε τα οικονομικά οφέλη που απορρέουν από αυτό;

Τέλος, οι φορολογικές ελαφρύνσεις για τις μικρές επιχειρήσεις που σχετίζονται με τον νόμο περί περικοπών φόρων και θέσεων εργασίας που ψηφίστηκε το 2017 αρχίζουν να λήγουν το επόμενο έτος. Αυτές οι φορολογικές περικοπές επιτρέπουν σε απλές μικρές επιχειρήσεις όπως η δική μου να διατηρήσουν λίγο περισσότερο από τα έσοδά τους στις κοινότητές μας, βοηθώντας μας να προσλάβουμε, να επεκτείνουμε και να αυξήσουμε τους μισθούς των εργαζομένων. Το νέο Κογκρέσο θα πρέπει να δώσει προτεραιότητα στο να γίνουν μόνιμες αυτές οι φορολογικές ελαφρύνσεις, έτσι ώστε οι μικρές επιχειρήσεις να μπορούν να απολαμβάνουν μια μικρή οικονομική ασφάλεια σε αυτούς τους αβέβαιους καιρούς.

Το Jobs Network, ένας οργανισμός υπεράσπισης μικρών επιχειρήσεων, περιλαμβάνει αυτές τις λύσεις υγειονομικής περίθαλψης, ενέργειας και μείωσης φόρων στο πρόσφατα εισαγόμενο Σχέδιο για την Ευημερία των Μικρών Επιχειρήσεων της Αμερικής. Το νέο Κογκρέσο θα πρέπει να χρησιμοποιήσει αυτή τη δικομματική πλατφόρμα οκτώ σημείων ως οδηγό για την υπέρβαση των μεγαλύτερων προκλήσεων του έθνους και την επιτάχυνση της οικονομικής ανάπτυξης. Δεν υπάρχει χρόνος για χάσιμο.

Ο Stader είναι συνιδιοκτήτης της High Point Family Medicine στο Λάνκαστερ και συνεργάτης του Job Creators Network Foundation.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *