Το μοιραίο ελάττωμα που μοιράζονται οι Wallabies και All Blacks

Το ένα ήταν άρτιο και δεν έπρεπε να είναι. Το άλλο δεν ήταν, αλλά θα έπρεπε να ήταν.

Ήταν ένα ασυνήθιστο σενάριο, ειδικά καθώς τα δίδυμα αποτελέσματα ήρθαν μέσα σε λίγες ώρες το ένα από το άλλο, αλλά αν το περασμένο Σαββατοκύριακο πέτυχε ένα πράγμα, ήταν να τονιστεί ένα παρόμοιο και θανατηφόρο ελάττωμα που μοιράζεται καθένας από τους All Blacks και Wallabies.

Ενώ η αξιοσημείωτη επιστροφή της Αγγλίας από 19 πόντους κάτω στο τελευταίο δεκάλεπτο οφειλόταν σε μεγάλο βαθμό στην πεποίθηση που ενστάλαξε ο Έντι Τζόουνς στους άντρες του, μίλησε επίσης για την ικανότητα των All Blacks να σπάνε ψυχικά υπό πίεση.

Είναι μια τάση που έχει γίνει πολύ οικεία από το Παγκόσμιο Κύπελλο Ράγκμπι του 2015.

Η αποτυχία να ξεπεράσουν το απροσδόκητο – ή πιο σωστά το απροσδόκητο – έπαιξε μεγάλο ρόλο στην αποτυχία τους να νικήσουν τους Βρετανούς και τους Ιρλανδούς Λιοντάρια το 2017 και την αποχώρησή τους από τον ημιτελικό του Παγκόσμιου Κυπέλλου Ράγκμπι δύο χρόνια αργότερα.

Ο προπονητής Στιβ Χάνσεν είχε «κενώσει» την ηγετική του ομάδα μετά την αποχώρηση του πυρήνα της ομάδας 2008-15, και αυτό φάνηκε πότε εφαρμόστηκε η δάδα στα τελευταία τέσσερα χρόνια της θητείας του.

Ο βοηθός και διάδοχός του, Ian Foster, κληρονόμησε το ελάττωμα.

Όχι μόνο δεν κατάφερε να «διορθώσει» αυτή την αδυναμία, αλλά και εξαπλώθηκε.

Αυτό δεν αφορά μόνο τον Φόστερ. Αυτό είναι επίσης συνέπεια παρόμοιων αποτυχιών σε διάφορες ομάδες στο Super Rugby.

Οι παίκτες περνούν τον περισσότερο χρόνο τους με ομάδες Super Rugby. Εδώ διαμορφώνονται οι συνήθειες και τα χαρακτηριστικά τους στο γήπεδο.

Οι Crusaders συνέχισαν να κερδίζουν χάρη στην καινοτόμο προπόνηση, αλλά είχαν επίσης σχεδόν πάντα την καλύτερη βασική ομάδα ηγετών παικτών στους οποίους δόθηκε η πλήρης άδεια να λαμβάνουν βασικές αποφάσεις από τους προπονητές τους.

Αυτή η εμπειρία περνάει από γενιά σε γενιά.

Αλλά το Super Rugby βρίσκεται σε πολύ χαμηλότερο επίπεδο παιχνιδιού από τις κορυφαίες διεθνείς διοργανώσεις και τα τελευταία χρόνια έχουν δείξει ότι γίνεται όλο και λιγότερο κατάλληλο για το σκοπό του όταν πρόκειται για τη μετάβαση σε αγώνες δοκιμής.

Το αν ο προπονητής των Crusaders, Scott Robertson, θα μπορούσε να έχει πετύχει περισσότερα σε υψηλότερο επίπεδο, δεδομένων των παικτών και ιδιαίτερα των ηγετών που θα κληρονομήσει στους All Blacks είναι ένα αμφισβητούμενο θέμα.

Μπορεί να είμαστε σε θέση να το μετρήσουμε αυτό στο μέλλον, είτε με τους All Blacks είτε με την Αγγλία, αλλά θα μπορούσε να καταλήξει με κανέναν από τους δύο ρόλους.

Ο χρόνος θα δείξει.

Η κατάρρευση των All Blacks απέναντι στην αγγλική αντιπολίτευση που συνέχιζε να επιδεινώνει ένα παιχνίδι στο οποίο, ως επί το πλείστον, είχαν παίξει αρκετά καλά.

Το αποτέλεσμα δεν τερμάτισε το σερί ήττας της ομάδας, το οποίο πλέον ανέρχεται στις επτά, αλλά σημαίνει ότι τα ερωτήματα σχετικά με το αν η Νέα Ζηλανδία βρίσκεται στο σωστό δρόμο παραμένουν αναπάντητα για όλους εκτός από τους πιο αισιόδοξους του καλοκαιριού.

Συμφωνώντας για την ισότητα, οι Άγγλοι επικρίθηκαν από πολλούς, ειδικά στη Νέα Ζηλανδία, κάτι που βρήκα λάθος.

Τοποθετήστε τη μπότα στο άλλο πόδι. Εάν οι All Blacks είχαν ανακάμψει σε μια ίδια κατάσταση στο Eden Park, θα ήθελαν οι Kiwis να ρισκάρουν την ομάδα τους να χάσουν αυτό που κέρδισαν απροσδόκητα επιτιθέμενοι βαθιά στην επικράτειά τους ενάντια σε μια αποφασιστική άμυνα;

Φανταστείτε αν ο κριτικός το είχε κάνει αυτό, έκανε ένα λάθος και είχε υποβληθεί στο τεστ.

Οι Σκωτσέζοι ξέρουν το συναίσθημα αφού ξεπέρασαν εκπληκτικά το έλλειμμα 31-7 στο ημίχρονο εναντίον της Αγγλίας στο Twickenham το 2019 και προηγήθηκαν με 38-31, μόνο για να κάνουν ένα άσκοπο λάθος στις καθυστερήσεις, αρνούμενοι τη μετατροπή της προσπάθειας στο 84ο λεπτό.

Έτσι, η περίφημη νίκη του Κυπέλλου Καλκούτας αφαιρέθηκε με σπαρακτικό τρόπο.

Έτσι για την απόφαση του Δουβλίνου και των Wallabies να χτυπήσουν για ένα άγγιγμα στις τελευταίες στιγμές, όταν, μετά από μια προσπάθεια γεμάτη ενέργεια και επαγγελματισμό, αν όχι ποιότητα, ήρθε η ισοφάριση για το γκολ του Bernard Foley.

Ως ένας από τους καλύτερους –αν όχι ο καλύτερος– τερματοφύλακες στο παιχνίδι, είναι πολύ απίθανο ο Φόλεϊ να έχασε την προσπάθειά του με πέναλτι.

(Φωτογραφία Morgan Hancock/Getty Images)

Δεδομένης της χρονιάς που είχαν οι Wallabies και ειδικά μετά την περασμένη εβδομάδα στην Ιταλία και την καθυστερημένη παραχώρηση πριν από δύο εβδομάδες εναντίον της Γαλλίας, η ισοπαλία εντός έδρας με την ομάδα που βρίσκεται αυτή τη στιγμή στο νούμερο ένα στον κόσμο ήταν σίγουρα ένα εξαιρετικό αποτέλεσμα.

Γιατί λοιπόν να μην το πάρετε;

Εξάλλου, οι Ιρλανδοί χειρίστηκαν άνετα τα αυστραλιανά ετερόκλητα σε όλη τη διάρκεια του παιχνιδιού και καθώς οι Wallabies φουσκώνουν και φουσκώνουν, κατέληξαν να είναι πόνυ με ένα κόλπο – με ένα κόψιμο στην πίσω γραμμή σχεδόν τόσο σπάνια όσο οι θεάσεις του τέρατος από το Λοχ Νες – Οι πιθανότητες αυτού του παιχνιδιού της επιτυχίας ήταν ελάχιστες στην καλύτερη περίπτωση.

Όμως τελικά το λάθος δεν ήταν η ανακρίβεια της τελευταίας γραμμής.

Ήταν η πολύ γνωστή αποτυχία της ηγεσίας.

Και όχι μόνο ο αρχηγός Τζέιμς Σλίπερ, αλλά ολόκληρη η ηγετική ομάδα των παικτών της ομάδας.

Αυτό δυστυχώς μεταδίδεται από γενιές Αυστραλών παικτών ράγκμπι τώρα και είναι ένα συλλογικό πρόβλημα τόσο για την πολιτεία όσο και για τις εθνικές ομάδες.

Θυμάμαι την εποχή μου ως διευθυντής μέσων με τους Wallabies, όταν η ομάδα με προπονητή τον Robbie Deans ήταν δεύτερη στον κόσμο για το μεγαλύτερο μέρος της θητείας του – και δεν θα σκότωνε η ​​Αυστραλία για αυτό τώρα; – κρίθηκε σχεδόν αποκλειστικά για την ικανότητα (ή την αδυναμία) να νικήσει τακτικά τους All Blacks.

Σε οκτώ περιπτώσεις από 18 αγώνες, η Αυστραλία ηγήθηκε της Νέας Ζηλανδίας στο ημίχρονο. Κέρδισε μόνο τα τρία από αυτά, ενώ άλλο ένα κληρώθηκε.

Η ποιότητα της συλλογικής ηγεσίας σε αυτήν την ομάδα των All Blacks ήταν αναμφισβήτητα η διαφορά.

Η Ma’a Nonu, η οποία είναι καλή φίλη και έχει συμμετάσχει σχεδόν σε όλα αυτά τα παιχνίδια, μου είπε ότι οι All Blacks ποτέ δεν αμφέβαλλαν ότι θα κέρδιζαν τους Wallabies επειδή ήξεραν ότι ο αντίπαλός τους θα πανικοβληθεί και θα έπαιρνε τις λάθος λύσεις όταν το παιχνίδι φτάνει στην ώρα του “τσιρίσματος”.

Πολλοί είναι της άποψης ότι η ισοπαλία του περασμένου Σαββατοκύριακου ήταν άσκοπη, ήταν σχεδόν τόσο κακή όσο μια άλλη ήττα.

Δεν το μοιράζομαι.

Για μια πολιτειακή ομάδα Wallabies όσον αφορά την παγκόσμια κατάταξη και την ψυχική ευπάθεια, το να μοιράζονται τα λάφυρα με την Ιρλανδία ήταν σχεδόν εξίσου καλή με τη νίκη.

Πριν από δέκα χρόνια, την ίδια μέρα που ο Kurtley Beale σκόραρε στο 80ο λεπτό για να κερδίσει τους Wallabies μια δραματική νίκη με 14-12 στην Ουαλία, οι All Blacks σημείωσαν τρεις προσπάθειες αλλά έχασαν με 38-21 στο Twickenham.

Ο αρχηγός των Wallabies Nathan Sharp ρωτήθηκε μετά τον αγώνα εάν ήταν απογοητευτικό το γεγονός ότι οι Wallabies είχαν σημειώσει μόνο μία προσπάθεια.

Ο σαστισμένος παίκτης απάντησε: «Λοιπόν, κερδίσαμε και πετύχαμε το κόπο που είχε σημασία».

Εν τω μεταξύ κάτω από την M4, αν ρωτούσατε τους All Blacks σε ποιο καμαρίνι θα προτιμούσαν να είναι αυτή τη στιγμή, λίγοι θα έλεγαν Twickenham.

Σε κανέναν δεν αρέσει να χάνει.

Αυτό μας φέρνει πίσω στην ισότητα που ήταν και στην ισότητα που δεν ήταν.

Ο Μάρκους Σμιθ κλώτσησε την μπάλα για ένα touchdown, γνωρίζοντας ότι ισοφάρισε το παιχνίδι.

Οι Wallabies κλώτσησαν στη γωνία γνωρίζοντας ότι έχασαν την ευκαιρία να ισοφαρίσουν.

Δεδομένων των επιλογών που έγιναν και των αποτελεσμάτων που επιτεύχθηκαν, ποια αποδυτήρια πιστεύετε ότι θα ήταν πιο χαρούμενη στο full time;

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *