Το PFL αναδεικνύεται ως πιθανός υποψήφιος MMA για το UFC

Σχόλιο

Από την αρχή, ο ιδρυτής του MLF Ντον Ντέιβις πίστευε ότι το νέο του πρωτάθλημα μικτών πολεμικών τεχνών θα μπορούσε να ανταγωνιστεί το Πρωτάθλημα Ultimate Fighting, παρά το 24χρονο προβάδισμα του τελευταίου και μια επωνυμία τόσο εδραιωμένη που οι οπαδοί αποκαλούν μερικές φορές λανθασμένα τον οποιοδήποτε οργανισμό MMA “UFC”.

Ο Ντέιβις έχει ένα μακροπρόθεσμο σχέδιο να διαμορφώσει το PFL σε νόμιμο διεκδικητή, αλλά στο μεταξύ, ενόψει του πρωταθλήματος αυτής της εβδομάδας στη Νέα Υόρκη, απολαμβάνει την πρόσφατη ανάπτυξη του PFL. Τροφοδοτημένο φέτος από την επέκταση της κάλυψης του ESPN και ένα κύμα νέων υπογραφών σε μαχητές, το πρωτάθλημα πιστεύεται ότι έχει διακριθεί ανάμεσα σε ένα πολυσύχναστο πεδίο μικτών πολεμικών καλλιτεχνών. Αν και παραμένει στη σκιά του UFC, οι πρόσφατες κινήσεις του πρωταθλήματος τον έχουν ανυψώσει σε μια πολλά υποσχόμενη ελπίδα στο άθλημα.

«Το PFL δεν είναι τέλειο, αλλά λαμβανομένων υπόψη όλων των πραγμάτων, πηγαίνουν σε μια τόσο γρήγορη, θετική κατεύθυνση που αν τους πεις Νο. 2 [promotion] αυτή τη στιγμή, αυτό δεν θα ήταν απαραιτήτως λάθος», δήλωσε ο Brian Campbell, αναλυτής μάχιμων σπορ για το CBS Sports και το Showtime.

Αρχικά ιδρύθηκε ως World Series of Fighting το 2012, η ​​προώθηση αναβίωσε με την υποστήριξη στελεχών αθλημάτων και επιχειρήσεων της περιοχής DC ως PFL το 2017 και έκανε το ντεμπούτο του την επόμενη χρονιά. Το εναρκτήριο ρόστερ του περιελάμβανε πολλούς κατόχους συμβολαίων, συμπεριλαμβανομένης της Kayla Harrison, μιας δύο φορές χρυσού μεταλλίου ολυμπιονίκης τζούντο που έγινε το μεγαλύτερο αστέρι του.

Μέχρι το 2021, το PFL είχε κερδίσει δημοτικότητα μέσω μιας συμφωνίας μετάδοσης με το ESPN και την υπογραφή μεγαλύτερων σταρ που έκαναν το όνομά τους στο UFC και στο Bellator της Καλιφόρνια, με πιο αξιοσημείωτο τον πρώην πρωταθλητή του UFC, Anthony Pettis. Υπέγραψε επίσης την Clarissa Shields, βοηθώντας στη διευκόλυνση της προσφοράς του διακοσμημένου πρωταθλητή πυγμαχίας να γίνει αστέρι δύο αθλημάτων.

Τον περασμένο χρόνο, το PFL συνέχισε να κάνει βήματα προόδου. Ανανέωσε τη συμφωνία με το ESPN τον Ιανουάριο, συμβάλλοντας στην αύξηση κατά 31 τοις εκατό της γραμμικής τηλεθέασης του πρωταθλήματος αυτή τη σεζόν σε σχέση με την προηγούμενη. Η PFL είπε ότι η συνολική της τηλεθέαση ανά εκδήλωση το 2022 είναι 344.000. Τον περασμένο μήνα, η εταιρεία ανακοίνωσε τα σχέδια της να επεκταθεί στην Ευρώπη το επόμενο έτος και θέλει να αφήσει τις ρίζες της στην Ινδία ή τη Λατινική Αμερική ως μέρος μιας ευρύτερης προσπάθειας για τη δημιουργία του “Champions League”. του ΜΜΑ, όπως λέει ο Ντέιβις, αναφερόμενος στην έγκριτη διεθνή διοργάνωση του ευρωπαϊκού ποδοσφαίρου.

Αυτό, συν την πρόσφατη προσθήκη πιο αναγνωρίσιμων μαχητών, έχει ωθήσει το PFL σε ένα σημείο όπου ο Davis πιστεύει ότι μπορεί να συνυπάρξει με το UFC ως ηγέτης της βιομηχανίας για τα επόμενα χρόνια.

“Έχουν μια πολύ επαγγελματική παρουσία και αρχίζουν να χτίζουν εκείνα τα ονόματα κάτω από το ραντάρ για τα οποία μπορεί να μην έχετε ακούσει”, είπε ο Campbell για το PFL. «Είναι σε πολύ καλή θέση αυτή τη στιγμή και νομίζω ότι έχουν αρχίσει να κάνουν κάποιες έξυπνες υπογραφές για να προσπαθήσουν και να συνεχίσουν να χτίζουν πάνω σε αυτό. Όσο για το πού συγκρίνεται το PFL με το 2019, είναι σαν τη νύχτα με τη μέρα».

Αυτές οι πρόσφατες υπογραφές περιλαμβάνουν τον πρώην αμφισβητία του τίτλου του UFC Τιάγκο Σάντος (22-11 στο MMA, 38), τον Μάρλον Μοράες (23-10-1, 34) και τον Άσπεν Λαντ (9-3, 27). ικανός μαχητής που κόπηκε από το UFC τον Σεπτέμβριο, αφού έχασε τρία βάρη σε διάστημα πέντε ετών. Το PFL υπέγραψε επίσης τον Biaggio Ali Walsh, εγγονό του Muhammad Ali και πρώην UNLV, ο οποίος θέλει να μεταβεί στο MMA.

Ο Shane Burgos (15-3) θεωρείται η πιο εντυπωσιακή απόκτηση του PFL, λιγότερο επειδή είναι ο μόνος που αφήνει το UFC σε νικηφόρο σερί, και περισσότερο επειδή ο 31χρονος ντόπιος στο Μπρονξ είναι ένας δημοφιλής μαχητής στην ακμή του.

Ο Μπούργκος εργάστηκε μέσω μικρότερων προαγωγών για να κερδίσει τη μετακίνησή του το 2016 στο UFC, όπου έγινε ένας από τους πιο συναρπαστικούς μαχητές φτερού, παρόλο που δεν κέρδισε κάποιον τίτλο. Το UFC έδωσε στο Burgos τη μεγαλύτερη πλατφόρμα στο άθλημα και το επιθετικό του στυλ έφερε νίκες, οπαδούς και μπόνους μάχης σε αυτό που είναι αναμφισβήτητα το βαθύτερο τμήμα του. Ο Μπούργκος είπε ότι απολάμβανε τον χρόνο του στην εταιρεία, αλλά οι νέες ευθύνες άλλαξαν τις προτεραιότητές του.

«Όταν ξεκίνησα για πρώτη φορά στο UFC, νόμιζα ότι έβγαζα καλά χρήματα. Είχα ένα μικρό διαμέρισμα ενός υπνοδωματίου. Βασικά, δεν είχα λογαριασμούς. Είχα χαμηλές πληρωμές με αυτοκίνητο», είπε ο Μπούργκος, του οποίου το συμβόλαιο PFL περιλαμβάνει επίσης σχολιαστικό ρόλο. «Τώρα έχω πραγματικούς λογαριασμούς, παιδιά να φροντίσω και γυναίκα. Βάζω τη ζωή μου σε κίνδυνο, την υγεία μου, κάθε φορά που τσακώνομαι, και με δύο παιδιά τώρα, εννοώ, πρέπει να αξίζει τον κόπο.

«Το τελευταίο μου ζευγάρι [UFC] μάχες συνδυασμένες – με κερδίστε μπόνους — θα ισούται με αυτό που κάνω για ένα [PFL] μάχη.”

Οι ανησυχίες σχετικά με την αποζημίωση των μαχητών του UFC δεν είναι καινούριες και η αποχώρηση μερικών από τα μεγαλύτερα αστέρια της προσφοράς που βρήκαν πιο προσοδοφόρες ευκαιρίες μάχης αλλού άνοιξε την πόρτα σε νέα κριτική. Παρά αυτές τις ανησυχίες, μαχητές του UFC όπως ο Sean O’Malley και ο Israel Adesanya, πρωτοεμφανιζόμενοι αστέρες της προώθησης, φαίνονται απίθανοι αποστάτες — αν και ο Pettis και ο Burgos είπαν ότι δεκάδες μαχητές του UFC επικοινώνησαν μαζί τους με ερωτήσεις σχετικά με αποζημίωση από την ανακοίνωση. Οι συμφωνίες τους PFL .

«Όλοι αναρωτιόντουσαν τι πληρώνομαι, αλλά αυτή δεν ήταν η πρώτη ερώτηση», είπε ο Μπούργκος, ο οποίος δεν αποκάλυψε τις πλήρεις λεπτομέρειες του συμβολαίου του. «Έλεγαν: «Γιατί σε άφησε το UFC;» Δεν με άφησαν απαραίτητα να φύγω. Είναι ότι δεν μπορούσαν να ταιριάξουν με τη συμφωνία που έπαιρνα από το PFL».

Οι μαχητές του PFL διαγωνίζονται σε έξι κατηγορίες σε ένα πρόγραμμα κανονικής περιόδου που διαρκεί από τον Απρίλιο έως τον Νοέμβριο αυτής της σεζόν, με τους νικητές να προκρίνονται σε ένα τουρνουά πλέι οφ win-or-go που ολοκληρώνεται την Παρασκευή. Κάθε νικητής του τουρνουά στέφεται πρωταθλητής PFL για αυτήν την κατηγορία βάρους και λαμβάνει 1 εκατομμύριο δολάρια. Η εποχιακή μορφή είναι μια απόκλιση από την τυχαία αντιστοιχία που καθορίζει τις κάρτες μάχης και τις ευκαιρίες τίτλου στα μαχητικά αθλήματα. Προσφέρει επίσης στους αθλητές ένα πιο προβλέψιμο πρόγραμμα γύρω από το οποίο να προγραμματίσουν τη ζωή τους. αν και σε βάρος μικρότερων περιόδων ανάπαυσης μεταξύ αγώνων και υψηλότερων διακυβεύσεων τραυματισμών σε ένα σχετικά σφιχτό πρόγραμμα.

Αυτές οι προσαρμογές επεκτείνονται στο κλουβί, καθώς ο Pettis έμαθε με τον δύσκολο τρόπο κατά το ντεμπούτο του στο PFL το 2021.

Ο Πέτις κέρδισε τον τίτλο ελαφρών βαρών του UFC το 2013 και το επόμενο έτος ονομάστηκε το Καπάκι κουτιού δημητριακών Wheaties. Αν και λιγότερο συνεπής αποτελέσματα τα επόμενα χρόνια, ο Pettis τελείωσε την καριέρα του στο UFC με ένα σερί δύο νικών και κερδίζει μερικούς από τους καλύτερους της προσφοράς. Τέσσερις μήνες αργότερα, υπέστη μια άσχημη ήττα στο ντεμπούτο του στο PFL και κατέληξε να χάσει τα πλέι οφ.

“Δέχτηκα χτύπημα, φίλε, οπότε δεν μπορούσα να κάνω spar στην προπόνηση για τον επόμενο αγώνα”, είπε ο Pettis για την ήττα στο ντεμπούτο. «Τη δεύτερη σεζόν ήμουν πιο τεχνικός. Το Jiu-jitsu είναι ο τρόπος που πρέπει να πας σε αυτούς τους πρώτους αγώνες για να μην ανακατεύεις το σώμα σου».

Ο Πέτις φαινόταν έτοιμος για λύτρωση αφού κέρδισε την έναρξη της σεζόν του 2022 μέσω της υποβολής στον πρώτο γύρο τον Μάιο, αλλά έχασε τους επόμενους δύο αγώνες του, συμπεριλαμβανομένης της ήττας στα πλέι οφ τον Αύγουστο.

Ενώ κάποιοι μπορεί να βλέπουν αυτούς τους αγώνες ως κατηγορητήριο για τον Pettis ή το ταλέντο στο ρόστερ του UFC, ο Campbell το βλέπει ως ένδειξη ποιότητας στο συνεχώς αυξανόμενο ρόστερ του PFL.

«Το ONE Championship έκανε το ίδιο υπογράφοντας τον Demetrious Johnson και τον Eddie Alvarez», είπε ο Campbell, αναφερόμενος στην προώθηση του MMA της Σιγκαπούρης που υπέγραψε δύο πρώην πρωταθλητές του UFC. «Φέρνετε ονόματα που είναι μεγαλύτερα και καθιερωμένα, αλλά η πραγματικότητα είναι ότι τα φέρνετε έτσι ώστε οι άνθρωποι να μπορούν να δουν τα νεαρά ταλέντα που χτίζετε πίσω τους».

Εάν το PFL συνεχίσει να καλλιεργεί το νεαρό ταλέντο του και βρει έναν τρόπο να φέρει μαχητές του UFC στην ακμή τους, ο Campbell οραματίζεται ένα μακρινό μέλλον όπου το PFL θα μπορούσε να διεκδικήσει την πρώτη θέση του UFC. Εν τω μεταξύ, το νεοσύστατο πρωτάθλημα κέρδισε τουλάχιστον την προσοχή του.

«Ήμουν ένας τύπος που σχεδόν δεν ήθελε καν να δει το PFL πριν από τρία χρόνια», είπε ο Campbell. «Παρακολουθούσα τα αποτελέσματα, παρακολουθούσα τα highlights, αλλά έλεγα: «Χρειαζόμαστε περισσότερο MMA δεύτερης ή τρίτης διαλογής;»» Αλλά το έστρεψαν εντελώς εναντίον μου. Από τους επενδυτές, στο προϊόν στην οθόνη, στο σύνολο κανόνων, στην καινοτομία, στην τηλεοπτική συμφωνία, έχουν μια φανταστική βάση για να το πετύχουν».

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *