Υπάρχει μια βαθύτερη ύφεση στην ψυχική υγεία

Τα προγράμματα βοήθειας εργαζομένων είναι συνήθως αρκετά βαρετά πράγματα. Για αρκετές δεκαετίες, οι εργοδότες έχουν πληρώσει τους παρόχους EAP για να διατηρούν τηλεφωνικές γραμμές στις οποίες μπορούν να καλούν οι υπάλληλοί τους εάν χρειάζονται υποστήριξη για προσωπικά προβλήματα. Η ιδέα είναι να παρέχουμε κάποια βραχυπρόθεσμη υποστήριξη – μια χούφτα συμβουλευτικές συνεδρίες, ας πούμε – για να βοηθήσουμε το προσωπικό να αντιμετωπίσει ήπια προβλήματα προτού επιδεινωθούν.

Αλλά φέτος, τα EAP βρέθηκαν αντιμέτωπα με ένα αυξανόμενο κύμα σύνθετων ζητημάτων ψυχικής υγείας που τους έφεραν άνθρωποι που δεν έχουν πού αλλού να στραφούν.

«Δεν είχαμε ποτέ σχεδιαστεί για να είμαστε γραμμή κρίσης», λέει ο Bertrand Stern-Gillet, ο οποίος διευθύνει την Health Assured, τον μεγαλύτερο πάροχο EAP του Ηνωμένου Βασιλείου με περισσότερους από 80.000 πελάτες. Αλλά λέει ότι οι κλήσεις “υψηλού κινδύνου” έχουν γίνει πλέον ρουτίνα, που κυμαίνονται από ανησυχίες για την προστασία ενός παιδιού ή ενός ενήλικα έως κάποιον που “μπορεί να έχει πάρει σημαντική ποσότητα χαπιών ή μπορεί να στέκεται σε μια γέφυρα”. Η εταιρεία προσλαμβάνει περισσότερους υπαλλήλους και διευθυντές για να προσπαθήσει να αντιμετωπίσει την αυξανόμενη πολυπλοκότητα και τη συναισθηματική ένταση της εργασίας.

Ο Andrew Kinder, επικεφαλής των υπηρεσιών ψυχικής υγείας στο Optima Health, ένα άλλο EAP, πραγματοποίησε ένα διαδικτυακό εργαστήριο πένθους για τους υπαλλήλους ενός πελάτη. Περίμενε περίπου 40 παρευρισκόμενους, αλλά μπήκαν 1.200. «Οι άνθρωποι μοιράζονταν πραγματικά πολλές εμπειρίες σχετικά με αυτό που περνούσαν», λέει.

Η χρήση αντικαταθλιπτικών είναι επίσης σε άνοδο. Το 2021/2022, 8,3 εκατομμύρια ασθενείς έλαβαν τουλάχιστον ένα συνταγογραφούμενο είδος για αντικαταθλιπτικά στην Αγγλία, σύμφωνα με στοιχεία του NHS – 22 τοις εκατό περισσότεροι από το 2015/16.

Τι συμβαίνει? Από τη θετική πλευρά, οι άνθρωποι έχουν γίνει πιο άνετα να συζητούν την ψυχική τους υγεία και να αναζητούν βοήθεια. Είναι μια βελτίωση σε σχέση με το παρελθόν, όταν «είχαμε αυτή την κρυφή ανάγκη για την οποία δεν συζητήθηκε καν», λέει η Vicky Nash, επικεφαλής πολιτικής στο φιλανθρωπικό ίδρυμα ψυχικής υγείας Mind.

Αλλά είναι σαφές ότι αυτή δεν είναι όλη η ιστορία. Η μοναξιά, το άγχος, η θλίψη και τα οικονομικά προβλήματα που προκαλούνται από τον Covid-19 και τα σχετικά lockdown φαίνεται να έχουν βλάψει την ψυχική υγεία των ανθρώπων σε όλο τον κόσμο.

Τον πρώτο χρόνο της πανδημίας, ο παγκόσμιος επιπολασμός του άγχους και της κατάθλιψης αυξήθηκε κατά 25%, σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, οι νέοι διατρέχουν ιδιαίτερο κίνδυνο: ένα στα εννέα παιδιά ηλικίας 6 έως 16 ετών είχε μια πιθανή ψυχική διαταραχή το 2017. μέχρι το 2021 ήταν ένας στους έξι, σύμφωνα με στοιχεία του NHS.

Την ίδια στιγμή, οι υπηρεσίες ψυχικής υγείας σε πολλές χώρες έχουν διαταραχθεί από την πανδημία και αγωνίζονται να αντιμετωπίσουν την αυξανόμενη ζήτηση. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, η αναμονή για θεραπεία έχει γίνει τόσο συνηθισμένη που το Greater Manchester έχει δημιουργήσει μια υπηρεσία που ονομάζεται «Waiting Well» για να υποστηρίζει τους ανθρώπους όσο περιμένουν. Αλλά όσο περισσότερο πρέπει να περιμένουν οι άνθρωποι, τόσο χειρότερη είναι η κατάσταση. Ο Nash λέει ότι οι άνθρωποι μπορούν να απομακρυνθούν επειδή δεν είναι αρκετά άρρωστοι ώστε να πληρούν τις προϋποθέσεις για θεραπεία, «άρα πρέπει να περιμένουν μέχρι να αρρωστήσουν επικίνδυνα».

Μια μελέτη σχετικά με την εμπειρία των ανθρώπων στις λίστες αναμονής πήρε συνέντευξη από μια γυναίκα που είπε: «Δεν έκανα ντους, δεν σηκώθηκα από το κρεβάτι γιατί σκεφτόμουν στο μυαλό μου, σκέφτηκα ότι ίσως αν έμενα στο κρεβάτι για αρκετό καιρό, θα ερχόταν κάποιος και θα με έπαιρνε χωριστά και μετά θα πάρω βοήθεια ».

Ο Stern-Gillett της Health Assured λέει ότι ορισμένοι γιατροί λένε στους ασθενείς να επικοινωνήσουν με τον πάροχο EAP τους εάν έχουν πρόσβαση σε έναν επειδή είναι “πιο πιθανό να λάβουν κάποιο είδος υποστήριξης πιο γρήγορα από τις οδούς NHS”.

Επιπλέον, το Ηνωμένο Βασίλειο υποφέρει τώρα από μια σοβαρή περίοδο πληθωρισμού και μια πιθανή ύφεση. Οι άνθρωποι που είναι πιο ευάλωτοι σε μια απότομη πτώση του βιοτικού επιπέδου είναι εκείνοι με χαμηλά και επισφαλή εισοδήματα. Είναι επίσης πιο πιθανό να έχουν κακή ψυχική υγεία – προβλήματα που συχνά επιδεινώνουν το ένα το άλλο.

Μια πρόσφατη έκθεση του Ιδρύματος Joseph Rowntree τόνισε την εντυπωσιακή σχέση μεταξύ της χρήσης αντικαταθλιπτικών και της στέρησης: το 2021/22, περισσότεροι από διπλάσιοι ασθενείς συνταγογραφήθηκαν αντικαταθλιπτικά από ιατρικές πρακτικές στις πιο υποβαθμισμένες περιοχές της Αγγλίας από ό,τι στις πιο υποβαθμισμένες περιοχές.

Γράφημα ράβδων του αριθμού των ασθενών στους οποίους συνταγογραφήθηκαν αντικαταθλιπτικά ανά δεκαετή IMD*, που δείχνει ότι τα αντικαταθλιπτικά συνταγογραφούνται συχνότερα σε φτωχότερες περιοχές

Το πρόβλημα με το να βασίζεσαι περισσότερο στους εργοδότες για την παροχή υποστήριξης ψυχικής υγείας κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου είναι ότι δεν έχουν όλοι πρόσβαση σε τέτοια προγράμματα. Άτομα με χαμηλούς μισθούς, ανασφαλείς συμβάσεις ή καθόλου άνεργα είναι λιγότερο πιθανό να έχουν τέτοιο δίχτυ ασφαλείας.

Θα χρειαστούν τόση βοήθεια όση μπορεί να προσφέρει η χώρα που έχει περιορισμένα μετρητά. Ορισμένες παρεμβάσεις δεν χρειάζεται να είναι πολύ δαπανηρές, όπως η ενσωμάτωση των θεραπειών ομιλίας με την παροχή συμβουλών για το χρέος. Άλλες πολιτικές που θα βοηθούσαν βρίσκονται ήδη στο τραπέζι, αλλά πρέπει να εφαρμοστούν, όπως τα σχέδια της κυβέρνησης να καταστήσουν τη ζωή στον τομέα της ενοικίασης λιγότερο επισφαλή.

Αν αφήσουμε τους ανθρώπους να φροντίζουν μόνοι τους, θα συσσωρευτούν περισσότερα προβλήματα τόσο για αυτούς όσο και για την οικονομία συνολικά. Ήδη, ένα αυξανόμενο ποσοστό ανθρώπων λένε ότι είναι πολύ άρρωστοι για να εργαστούν. Αν και οι άνω των 50 ετών είναι ο μεγαλύτερος μοχλός αυτής της τάσης, υπάρχει επίσης μια ανησυχητική αύξηση στους ανενεργούς νέους. Για αυτούς, η μεγαλύτερη αιτία μακροχρόνιας ασθένειας είναι οι ψυχικές ασθένειες, οι φοβίες και οι νευρικές διαταραχές, σημειώνοντας αύξηση 24% από το 2019.

Τα οικονομικά προβλήματα είναι δύσκολα για τους ανθρώπους στις καλύτερες στιγμές, και τώρα δεν είναι οι καλύτερες στιγμές. Το πόσο καλά ή άσχημα χειριζόμαστε αυτή τη στιγμή θα έχει συνέπειες για πολύ στο μέλλον.

[email protected]

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *