Χορηγοί σχεδίου: Σχεδιάστε και διαχειριστείτε νέους παράγοντες κόστους υγειονομικής περίθαλψης

(Φωτογραφία: Shutterstock)

Ο πληθωρισμός, το μεταβαλλόμενο προφίλ του εργατικού δυναμικού και η επιστροφή στο ιατρείο είναι τα πιο πρόσφατα ενεργά συστατικά που δημιουργούν επαναλαμβανόμενους πονοκεφάλους στους διαχειριστές σχεδίων υγείας που χρηματοδοτούνται από τους εργοδότες. Φυσικά, αυξάνουν το κόστος για τον χορηγό. Αλλά εάν αυτοί οι παράγοντες δεν μπορούν να ελεγχθούν, οι χορηγοί μπορούν τουλάχιστον να σχεδιάσουν και να διαχειριστούν αυτούς τους νέους παράγοντες κόστους.

Αυτό συμβουλεύουν ειδικοί από το Marsh McLennan Agency, μονάδα της παγκόσμιας εταιρείας συμβούλων. Η εταιρεία έχει συγκεντρώσει πληροφορίες από το εσωτερικό και το εξωτερικό του τομέα της, σε μια προσπάθεια να καθοδηγήσει τους χορηγούς σχεδίων μέσα από αυτό που είναι βέβαιο ότι θα είναι τουλάχιστον έξι μήνες αβεβαιότητας κόστους.

Το πρακτορείο ανέφερε την «επιστροφή της αναβαλλόμενης χρήσης» ως ίσως τον πιο προβλέψιμο και διαχειρίσιμο παράγοντα. Τα μέλη του προγράμματος που απέφευγαν τα ιατρεία και τις διαδικασίες κατά τη διάρκεια της πανδημίας επιστρέφουν τώρα, αναζητώντας φροντίδα που καθυστέρησε δύο έως τρία χρόνια. Τα αποτελέσματα είναι βέβαιο ότι θα αυξήσουν τις αξιώσεις σε όλα τα προγράμματα υγείας.

«Καθώς ο αριθμός των ιατρικών επισκέψεων αυξάνεται τους υπόλοιπους μήνες του 2022 και το 2023, πιθανότατα θα δούμε αύξηση του φόρτου των νεοδιαγνωσθέντων ασθενών και αυξημένα ποσοστά επιπλοκών σε άτομα με υπάρχουσες χρόνιες παθήσεις», ανέφερε η υπηρεσία στην έκθεσή της. .

Δύο τάσεις που εμφανίστηκαν κατά τη διάρκεια της πανδημίας – μεγαλύτερη χρήση της τηλευγείας και η ζήτηση για περισσότερες υπηρεσίες ψυχικής υγείας – είναι πιθανό να έχουν διαφορετικές επιπτώσεις στο κόστος του προγράμματος. Ο Marsh McLennan λέει ότι η τηλε-υγεία και οι σχετικές απομακρυσμένες ιατρικές υπηρεσίες είναι εδώ για να μείνουν και θα πρέπει να έχουν περιοριστική επίδραση στο κόστος του προγράμματος. Ωστόσο, μπορεί να υπάρξει αρχική αύξηση του κόστους που σχετίζεται με την εξ αποστάσεως φροντίδα.

«… Η αύξηση της χρήσης [of telehealth] συνοδεύεται επίσης από την ανάγκη κοινής χρήσης δεδομένων ασθενών με πολλούς παρόχους. Τα δεδομένα υγείας είναι εξαιρετικά ευαίσθητα και η κοινή χρήση τους μεταξύ παρόχων μπορεί να είναι μια διαφοροποιημένη διαδικασία. Αν και κάθε κατάσταση είναι μοναδική, γενικά, οι μειώσεις στον συντονισμό της φροντίδας μπορεί επίσης να αυξήσουν το κόστος», ανέφερε η έκθεση.

Εν τω μεταξύ, πολλά σχέδια, ως απάντηση στα αιτήματα των μελών, έχουν προσθέσει κάλυψη θεραπείας ψυχικής υγείας για πακέτα ωφελημάτων κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Μελέτες έχουν δείξει ότι τα μέλη του σχεδίου έχουν πράγματι εκμεταλλευτεί τέτοιες υπηρεσίες και ο Marsh McLennan λέει ότι είναι απίθανο η χρήση να μειωθεί σημαντικά.

Κατώτατη γραμμή: Τα μέλη θα υποβάλουν περισσότερες αξιώσεις μετά την αναβολή κατά τη διάρκεια της πανδημίας και οι χορηγοί θα πρέπει να προετοιμαστούν για την αύξηση.

Ο πληθωρισμός μπορεί να αυξήσει το κόστος σε όλο το σχέδιο υγείας. Τα καλά νέα: Η επίθεση της ομοσπονδιακής κυβέρνησης στον πληθωρισμό φαίνεται να αποδίδει καρπούς. Τα κακά νέα: Ο πληθωρισμός έχει ήδη αυξήσει το κόστος/τιμές, γεγονός που θα αυξήσει το συνολικό κόστος υγειονομικής περίθαλψης.

Ο πληθωρισμός έχει ήδη οδηγήσει σε μεγαλύτερες από τις συνηθισμένες αυξήσεις στους μισθούς, καθώς οι εργοδότες που διεκδικούν κορυφαία ταλέντα ανταποκρίθηκαν γρήγορα στα πρώτα κύματα πληθωρισμού μειώνοντας τους μισθούς και τα πακέτα παροχών. Τα συστήματα υγειονομικής περίθαλψης ήταν μεταξύ εκείνων των εργοδοτών που ήδη δυσκολεύονταν να προσλάβουν. Και ενώ ο Marsh McLennan λέει ότι τα νοσοκομεία και οι άλλοι πάροχοι έχουν σχεδόν επιστρέψει στα επίπεδα πληρότητας πριν από την πανδημία, αυτή η αύξηση του προσωπικού έχει κόστος – ένα κόστος που θα σταλεί στα σχέδια υγείας.

Οι αυξήσεις στο κόστος ιατρικού εξοπλισμού που προκαλούνται από τις δυσκολίες της εφοδιαστικής αλυσίδας και τον πληθωρισμό πρέπει επίσης να μοιράζονται οι χορηγοί του σχεδίου. Ο σχεδιασμός του πληθωρισμού έχει γίνει μια χαμένη τέχνη μετά από δεκαετίες σταθεροποίησης των τιμών. Αλλά αυτή θα ήταν μια καλή στιγμή για να αναστηθούν αυτές οι πρακτικές, λέει ο Marsh McLennan. Σε περίπτωση που η κυβέρνησή μας δεν μπορεί να το συγκρατήσει.

«Γενικά, γίνεται όλο και πιο δύσκολο να συγκρατηθούν οι αυξήσεις σε όλες τις δαπάνες. Ωστόσο, μένει να φανεί πόσο αποτελεσματικά θα είναι τα μέτρα που έχει λάβει η κυβέρνηση μέχρι στιγμής για τον περιορισμό του πληθωρισμού. Όσο περισσότερο παραμένουν τα υψηλά επίπεδα, τόσο μεγαλύτερος είναι ο αντίκτυπος».

Τα δημογραφικά στοιχεία του εργατικού δυναμικού αναμένεται να αλλάξουν τους επόμενους μήνες καθώς οι εργοδότες και οι εργαζόμενοι ανταποκρίνονται στον πληθωρισμό και τη ζωντάνια της οικονομίας. Εάν μπούμε σε μια πραγματική οικονομική ύφεση, οι εργοδότες θα αναγκαστούν να απολύσουν. Αυτό σχεδόν σίγουρα θα προκαλούσε αύξηση των αξιώσεων από αυτούς που εγκαταλείπουν την εταιρεία. Και ακόμη και η σκιά μιας ύφεσης θα μπορούσε να κάνει τους εργαζομένους κοντά στη συνταξιοδότηση να ξανασκεφτούν το ταξίδι προς το ηλιοβασίλεμα.

Ίσως το πιθανό σενάριο είναι ένας συνδυασμός απολύσεων ως πρώτης άμυνας ενάντια σε μια ύφεση, σε συνδυασμό με μια αυξανόμενη απροθυμία για τους ηλικιωμένους εργαζόμενους να συνταξιοδοτηθούν. Η επίδραση στο εργατικό δυναμικό: Το προφίλ των εργαζομένων γερνάει. Η επίδραση στο σχέδιο υγείας: Ένα μεγαλύτερο εργατικό δυναμικό δημιουργεί περισσότερες αξιώσεις.

«Είναι επιτακτική ανάγκη οι εργοδότες να χρησιμοποιούν στρατηγικές βέλτιστης πρακτικής για τη διαχείριση των αιτούντων υψηλού κόστους που εστιάζουν στη βελτιστοποίηση της περίθαλψης, τον περιορισμό του κόστους, τη διακοπή των απωλειών και την υποστήριξη των εργαζομένων για τη μείωση του οικονομικού κινδύνου του σχεδίου υγείας και τη βελτίωση των αποτελεσμάτων για τα μέλη», λέει ο Garrett Gomez, Marsh McLennan. Διευθυντής, Αναλογιστική & Αναδοχή, Τμήμα Υγείας & Παροχών Εργαζομένων.

Ένας εργοδότης δεν μπορεί να ελέγξει τον πληθωρισμό ή οποιαδήποτε νομοθεσία που μπορεί να προκύψει από το Κογκρέσο, γεγονός που μπορεί να περιπλέξει περαιτέρω τη διαχείριση ενός σχεδίου υγείας. Ωστόσο, οι εργοδότες μπορούν να διαθέσουν πρόσθετα κεφάλαια για να αντισταθμίσουν τις αναμενόμενες αυξήσεις στις απαιτήσεις και τις συνολικές αυξήσεις του κόστους. Μπορούν να αναθεωρήσουν το πακέτο παροχών τους για να βεβαιωθούν ότι ταιριάζει στο προφίλ του εργατικού τους δυναμικού. Και μπορούν να συνεχίσουν να δίνουν κίνητρα στα μέλη του σχεδίου να χρησιμοποιούν προληπτική φροντίδα που θα μειώσει τις αξιώσεις και θα βελτιώσει την παραγωγικότητα με την πάροδο του χρόνου.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *