Custom and Consulting: Οι επιπτώσεις του ESG για τις δικηγορικές εταιρείες εγείρουν ζητήματα συμμόρφωσης και νέες επιχειρηματικές ευκαιρίες

Ο τρόπος με τον οποίο τα δικηγορικά γραφεία διαχειρίζονται τις περίπλοκες αποχρώσεις των πελατών τους και οι δικές τους πρωτοβουλίες ESG θα καθορίσουν εάν οι εταιρείες βρίσκουν προκλήσεις ή ευκαιρίες

Αν και χρειάστηκε αρκετός χρόνος για να διαμορφωθεί και να κερδίσει την προσοχή η έννοια της βιωσιμότητας στις επιχειρηματικές μας πρακτικές, τα τελευταία πέντε χρόνια παρατηρήθηκε ταχεία επιτάχυνση στην κατανόηση, εκτίμηση και εφαρμογή των περιβαλλοντικών, κοινωνικών και ιδανικών διακυβέρνησης (ESG) όχι μόνο για πελάτες δικηγορικών γραφείων, αλλά και στις ίδιες τις εταιρείες.

Για την καλύτερη κατανόηση αυτής της κίνησης, η πρόσφατη συνεδρίαση του Συμβουλίου Insights του Thomson Reuters Institute συγκέντρωσε 14 διευθυντικούς εταίρους μεγάλων δικηγορικών εταιρειών από τις Ηνωμένες Πολιτείες, τον Καναδά, τη Λατινική Αμερική, το Ηνωμένο Βασίλειο και την ηπειρωτική Ευρώπη με αρκετούς ειδικούς ESG από εταιρείες και χρηματιστήρια. Αυτές οι συζητήσεις επέτρεψαν στους συμμετέχοντες να δουν πώς οι εταιρείες μπορούν να εξυπηρετήσουν καλύτερα τους πελάτες τους σε κρίσιμα ζητήματα ESG, καθώς και να οδηγήσουν σταδιακά τις δικές τους εταιρείες στην επίτευξη των στόχων ESG.

Οι πελάτες

Είτε μεμονωμένοι εξωτερικοί δικηγόροι βλέπουν το ESG ως μόδα της στιγμής είτε κρίσιμους πυλώνες πάνω στους οποίους θα χτίσουν τα θεμέλια της επιχείρησής τους, είναι σαφές ότι η εστίαση και η δέσμευση στον πελάτη σε αυτά τα ζητήματα είναι απτή και σε πολλές περιπτώσεις σημαντική. Οι περισσότεροι πελάτες ανέκαθεν χρειάζονταν να προσελκύουν επενδυτές, και παρόλο που αυτή η άσκηση δεν έχει αλλάξει, οι απαιτήσεις πολλών από αυτούς τους εξωτερικούς επενδυτές περιλαμβάνουν πλέον πρωτοβουλίες ESG, καθιστώντας αυτό ύψιστης σημασίας για τις δικηγορικές εταιρείες που τους εξυπηρετούν.

Το πάνελ που παρουσίασε στο Συμβούλιο Insights έδειξε πώς το ESG έχει γίνει κρίσιμο μέρος της ιστορίας των επενδυτών, με τις εταιρείες υψηλής ανάπτυξης να πλησιάζουν τις IPO, τους διαχειριστές περιουσιακών στοιχείων και τις εταιρείες συσκευασμένων καταναλωτικών αγαθών να πρωτοστατούν. Παρόλο που αυτές οι οντότητες βρίσκονται πιο μακριά στην καμπύλη λήξης, υπάρχει σαφής εστίαση πέρα ​​από αυτές τις εταιρείες, όπως βασικοί δείκτες απόδοσης ESG, αμοιβές στελεχών, μέτρα ESG και προτεινόμενες κανονιστικές απαιτήσεις γνωστοποίησης από την Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς (SEC ), τα οποία όλα αργαλειό πάνω από ένα τμήμα της αγοράς που δεν είναι ενημερωμένο για τον ταχέως αναπτυσσόμενο χώρο.

Όταν εξετάζουμε την υιοθέτηση ESG παγκοσμίως, η Ευρώπη έχει πρωτοστατήσει με περιορισμούς και κανονισμούς που τέθηκαν σε εφαρμογή νωρίτερα, αφήνοντας ένα ίχνος για τις ρυθμιστικές αρχές και τις εταιρείες των ΗΠΑ να ακολουθήσουν. Σε αυτές τις γραμμές, υπάρχει μια έξαρση στη σύσταση εταιρειών κοινωφελούς χαρακτήρα (PBCs) στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι οποίες μετακινούνται από την προσέγγιση με βάση τους μετόχους σε μια προτεραιότητα των ενδιαφερομένων (προμηθευτές, επενδυτικές ομάδες, εργαζόμενοι) και μια δημόσια εστίαση. Πολλοί επιχειρηματίες επιχειρηματικών συμμετοχών και μεγάλοι επενδυτές έχουν πλέον επίσης απαιτήσεις που σχετίζονται με το ESG, όπως στόχους καθαρών μηδενικών εκπομπών για τα χαρτοφυλάκιά τους, καθιστώντας τα PBC ιδιαίτερα ελκυστικές επενδύσεις.

Από ρυθμιστικής πλευράς, αναμένονται σημαντικές αλλαγές στις ΗΠΑ τις οποίες θα γνωρίζουν και οι πελάτες δικηγορικών γραφείων, όπως η δημιουργία του Διεθνούς Συμβουλίου Προτύπων Αειφορίας (ISSB). Η πρώτη σημαντική δράση του ISSB θα είναι μια επικείμενη έκθεση στις αρχές του επόμενου έτους που θα καθορίσει τις βασικές γραμμές για τα πρότυπα γνωστοποίησης βιωσιμότητας, συμβουλή που αναμένεται να υιοθετήσει η SEC. Επιπλέον, οι Γενικά Αποδεκτές Λογιστικές Αρχές (GAAP) και οι μεγάλες λογιστικές εταιρείες θα πρέπει να παρακολουθούνται στενά τους επόμενους μήνες και χρόνια καθώς αρχίζουν να ορίζουν με μεγαλύτερη σαφήνεια το ESG και τις σχετικές τυπικές πρακτικές, κάτι που σίγουρα θα οδηγήσει σε πρόσθετη ρυθμιστική δράση.

Δικηγορικές εταιρίες

Τα σημερινά μεγάλα δικηγορικά γραφεία έχουν αγκαλιάσει την ESG σε διάφορους βαθμούς. Οι περισσότεροι εκτιμούν πλήρως τη σημαντική επίδραση που θα έχει σε όλους σχεδόν τους πελάτες και τις ευκαιρίες που συνοδεύουν. Ωστόσο, αναγνωρίζουν επίσης ότι αντιμετωπίζουν προκλήσεις σε ένα τόσο ευρύ θέμα, γεγονός που καθιστά την ESG ιδιαίτερα δύσκολη την πλοήγηση από την προοπτική της ηγεσίας. Ωστόσο, η αναμενόμενη ρυθμιστική τροχιά καθιστά αυτά τα ζητήματα ύψιστης σημασίας για τις επιχειρήσεις να αγκαλιάσουν, να αντιμετωπίσουν και, με σωστή στρατηγική και εκτέλεση, να ευδοκιμήσουν.

Η πρώτη ερώτηση που θα κάνουν πολλοί είναι μπορούμε να κάνουμε το ESG κερδοφόρο; Πιθανότατα δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι όλες οι χρεώσεις δικηγορικών γραφείων γύρω από την ESG σήμερα είναι λίγες και πολύ μεταξύ τους, με λίγους «ειδικούς ESG» ακόμη και στις μεγαλύτερες εταιρείες — αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι άλλοι δεν τους έχουν ξεπεράσει στην αγορά. Οι Big 4 συμβουλευτικές και ελεγκτικές εταιρείες, για παράδειγμα, παρέχουν ήδη υπηρεσίες σε θέματα περιβάλλοντος και διακυβέρνησης, ιδιαίτερα γύρω από την αλυσίδα εφοδιασμού και τον έλεγχο. Και σε κοινωνικά θέματα, υπάρχουν εταιρείες δημοσίων σχέσεων που αρχίζουν να αναδεικνύονται ως παίκτες στον χώρο.

Ανεξάρτητα από αυτές τις προόδους, υπάρχουν πιθανώς πολλές ευκαιρίες μπροστά για δικηγορικά γραφεία να παρέμβουν και να γίνουν σοβαρές δυνάμεις. Για παράδειγμα, η σημασία της ενέργειας και οι νομικές επιπτώσεις της πράσινης μετάβασης παρέχουν ένα σαφές χώρο για να επικεντρωθούν οι επιχειρήσεις.

Η κύρια ώθηση για την εύρεση κερδοφόρων εργασίας γύρω από το ESG είναι, φυσικά, η ώθηση της ανάπτυξης της εταιρείας, αλλά διασφαλίζει επίσης τη συμμετοχή δικηγόρων, κάτι που δεν είναι πάντα εύκολο για το ESG. Σε μια προσπάθεια να επιτευχθούν οι χρεώσιμοι στόχοι ωρών, οι δομές κινήτρων των περισσότερων επιχειρήσεων θα απομακρύνουν την προσοχή από το ESG, προσφέροντας μια πρόκληση ηγεσίας και έναν σημαντικό λόγο για τον οποίο τα πράγματα στις εταιρείες δεν προχωρούν πιο γρήγορα. Για να καλύψουν αυτό το χάσμα προσοχής, πολλές εταιρείες έχουν αναπτύξει σχέδια κατάρτισης για τους δικηγόρους τους, με ορισμένες μάλιστα να επιβάλλουν κάθε μέλος της εταιρείας τους να είναι ικανό στις αρχές ESG και να ενημερώνεται για τις εξελίξεις στον χώρο.

Ίσως το μεγαλύτερο εμπόδιο για τις επιχειρήσεις είναι να μπορούν να επικεντρωθούν στο ESG, καθώς είναι εξαιρετικά ευρύ και περιεκτικό. Εάν το ESG προχωρήσει σε ρυθμιστικό και επιχειρηματικό επίπεδο, είναι δύσκολο να σκεφτεί κανείς κάποια πτυχή της ζωής ή της επιχείρησης μιας εταιρείας που δεν θα επηρεαστεί, άμεσα ή έμμεσα. Ωστόσο, η απόσταξη του ESG στα βασικά του συστατικά μπορεί επίσης να βοηθήσει στην παροχή μεγαλύτερης σαφήνειας σχετικά με τη στρατηγική μιας εταιρείας, να αποκτήσει ευρύτερη αποδοχή εντός της εταιρείας και να προσφέρει ένα σημείο συγκέντρωσης που μπορούν να υποστηρίξουν περισσότεροι δικηγόροι.

Τι πρέπει να κάνουν οι εταιρείες στη συνέχεια;

Οι εταιρείες θα πρέπει να προσπαθήσουν να υιοθετήσουν νωρίς. Αυτές οι εταιρείες που τώρα τοποθετούνται ως ηγέτες στον χώρο θα καθορίσουν αναμφίβολα το ρυθμό στην αγορά και θα είναι δύσκολο να επιβραδυνθούν μόλις ξεκινήσουν.

Πράγματι, οι εταιρείες πρέπει να καθοδηγούνται με σαφήνεια γύρω από το ESG που μπορεί να γίνει εύκολα κατανοητό και αποδεκτό από τους δικηγόρους. Αυτοί οι δικηγόροι, με τη σειρά τους, πρέπει να αναπτύξουν μια σαφή πρόταση αξίας σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο η αντίστοιχη πρακτική τους συνδέεται με το ESG, έτσι ώστε να μπορούν να ευθυγραμμιστούν πιο στενά με τους πελάτες και να εντοπίζουν με ευκολία σχετικές ευκαιρίες επιχειρηματικής ανάπτυξης. Αυτά τα πράγματα δεν είναι στροφές με ταχύπλοο, είναι περισσότερο σαν στροφές πετρελαιοφόρων και θα χρειαστούν χρόνο. Ωστόσο, υπάρχει ένα μεγάλο κίνητρο για τις εταιρείες να επιτύχουν: εφαρμόζοντας τις αρχές ESG στη δική τους εταιρεία, οι ηγέτες των εταιρειών μπορούν να ενισχύσουν τις υπάρχουσες πρακτικές, να αναπτύξουν νέες πρακτικές και πιθανές συλλογικές ενέργειες. Μπορούν επίσης να αντιμετωπίσουν καλύτερα παγίδες όπως η ανταπόκριση σε γεωπολιτικές προκλήσεις, η αντιμετώπιση των εκπομπών άνθρακα μέσω των αεροπορικών ταξιδιών και η διαχείριση πελατών με κακή ρύπανση ή ζητήματα ανθρωπίνων δικαιωμάτων, για να αναφέρουμε μερικά.

Η συνεδρίαση του Συμβουλίου Insights έδωσε στους παρευρισκόμενους την ευκαιρία να μάθουν για νέες προκλήσεις και ευκαιρίες που αναδεικνύονται ξεκάθαρα στον νομικό κλάδο καθώς οι επιπτώσεις του ESG ξεδιπλώνονται τους επόμενους μήνες και χρόνια. Το πιο σημαντικό, μπορούν να δουν πώς οι επιχειρήσεις μπορούν να επωφεληθούν από αυτήν την εξέλιξη για τις ίδιες και τους πελάτες τους.


Μπορείτε να μάθετε πώς να βοηθήσετε την επιχείρησή σας να καθορίσει καλύτερα τη στρατηγική της έχοντας πιο αναλυτική ομιλία ESG εδώ.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *